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✨Un ballet galáctico

Domingo 21 de Enero de 2018



Las estrellas como nuestro Sol son miembros de galaxias, y la mayoría de las galaxias son miembros de cúmulos de galaxias. En estos, las galaxias se mueven entre sí en un ballet mayoritariamente lento y elegante. Pero de vez en cuando, dos o más de los miembros pueden acercarse demasiado para danzar cómodamente, los movimientos se vuelven agitados y a veces dramáticos, como cuando las galaxias terminan colisionando. La imagen muestra un ejemplo de tango cósmico. Este es el magnífico sistema triple NGC 6769-71, ubicado en la constelación del sur del Pavo Real a una distancia de 190 millones de años luz de la Tierra. Las dos galaxias superiores, NGC 6769 (arriba a la derecha) y NGC 6770 (arriba a la izquierda), son de igual brillo y tamaño, mientras que NGC 6771 (abajo) es aproximadamente la mitad de brillante y ligeramente más pequeña. Las tres galaxias poseen un bulbo central de brillo similar. Están formados por estrellas rojizas de edad avanzada y el de NGC 6771 es notable por su forma cuadrada, algo extraño en las galaxias. NGC 6769 es una galaxia espiral con brazos muy comprimidos, mientras que NGC 6770 tiene dos brazos espirales principales, uno de los cuales es bastante recto y apunta hacia el disco externo de NGC 6769.

NGC 6770 también es peculiar en el sentido de que presenta dos líneas comparativamente rectas de carriles oscuros y un arco más débil que se curva hacia la tercera galaxia, situada abajo. También es obvio, a partir de esta foto del Very Large Telescope, que las estrellas y el gas han sido eliminados de las dos galaxias de arriba, comenzando a formar una envoltura común a su alrededor. También hay una débil señal de un tenue puente entre NGC 6769 y NGC 6771. Todas estas características dan testimonio de una fuerte interacción gravitacional entre las tres galaxias. La apariencia deformada de la línea de polvo en NGC 6771 también podría interpretarse como una mayor evidencia de interacciones. Además, NGC 6769 y NGC 6770 están retrocediendo a una velocidad similar de aproximadamente 3.800 km/s, un corrimiento al rojo de poco más de 0,01, mientras que NGC 6771 es ligeramente más veloz, 4200 km/s. A pesar de lo dramático y destructivo que pueda parecer, un evento así también es un enriquecimiento, un verdadero boom para la formación de nuevas estrellas.

A medida que el Fénix renace de sus cenizas, una catástrofe cósmica como esta normalmente produce la formación de muchas estrellas nuevas. Esto es obvio por la naturaleza azulada de los brazos espirales en NGC 6769 y NGC 6770 y la presencia de muchos sitios de regiones de formación estelar. Del mismo modo que los brazos espirales de la conocida Galaxia del Remolino M51 pueden haber sido producidos por un encuentro cercano con una segunda galaxia que ahora se encuentra al final de uno de los brazos espirales; lo mismo puede ser cierto para la hermosa galaxia sureña NGC 1232. Más cerca de nosotros, una corriente de gas de hidrógeno, similar a la que se ve en la imagen, conecta la Vía Láctea con la Gran Nube de Magallanes, una reliquia de eventos dramáticos en la historia de nuestro hogar galáctico. Y el tiempo tormentoso aún no ha terminado, ahora la Galaxia de Andrómeda, otra de las vecinas de la Vía Láctea en el Grupo Local de Galaxias, se está acercando a nosotros. Aún a una distancia de más de 2 millones de años luz, los cálculos predicen que colisionará con nuestra galaxia en unos 6.000 millones de años.

 Fotografía Original 

Crédito:   ESO

NGC 6769     RA = 19:18:22.676     DEC = -60:30:03.93     Mag = 11.75
NGC 6770     RA = 19:18:37.324     DEC = -60:29:47.26     Mag = 11.94
NGC 6771     RA = 19:18:39.514     DEC = -60:32:45.63     Mag = 12.52

✨NGC 317 por Adam Block

Sábado 6 de Enero de 2018



Orión

La imagen tomada y procesada por uno de los mejores astrofotógrafos del mundo, Adam Block, no deja lugar a dudas, se trata de una interacción entre dos galaxias catalogadas como NGC 317A / B. Ésta interacción sucede en nuestra línea de visión a tan sólo 4º de la famosa Galaxia de Andrómeda, la compañera de viaje de la Vía Láctea y la Galaxia del Triángulo. Las dos galaxias implicadas están situadas entre 230 y 240 millones de años luz de distancia de la Tierra, y debido a su desplazamiento al rojo, están alejándose de nosotros. Las dos galaxias forman parte un sistema triple de galaxias junto con CGCG 536-014, visible en el lado derecho de la imagen, que en realidad se sitúa al sur de la interacción. Un vasto tapiz de galaxias más distantes puede verse en el fondo de la imagen.

NGC 317A mide aproximadamente 47.000 años luz de diámetro, suponiendo que la distancia desde nosotros sea de 230 millones de años luz, algunas anotaciones apuntan que es esférica compacta con halo azul. NGC 317B es una galaxia post-eruptiva azul, con luminosidad en el infrarojo, que parece tener un gran halo azul en el sureste. La descripción podría estar alterada por alguna estrella naciendo, escondida entre el polvo estelar. NGC 317B mide aproximadamente 78.000 años luz de diámetro, pero si incluímos el halo podría llegar a medir 220.000 años luz. Ésta galaxia también se conoce con el número de catálogo UGC 00594. Detalles técnicos.

NGC 317     RA = 00:57:40.008     DEC = +43:47:49.99     Mag = 13.5

✨Mil estrellas maravillosas en Centaurus A

Sábado 30 de Diciembre de 2017



 Centaurus A

Un equipo internacional de astrónomos de ESO ha descubierto más de 1.000 estrellas variables rojas luminosas en la cercana galaxia elíptica Centaurus A, catalogada como NGC 5128. Los cambios de brillo y los períodos de estas estrellas se midieron con precisión y revelan que son en su mayoría estrellas frías de largo período variable del llamado "tipo Mira". La variabilidad observada es causada por la pulsación estelar. Esta es la primera vez que se realiza un censo detallado de estrellas variables para una galaxia fuera del Grupo Local de Galaxias, del cual nuestra galaxia, la Vía Láctea, es miembro. También abre una ventana completamente nueva hacia el estudio detallado del contenido estelar y la evolución de las galaxias elípticas gigantes. Se supone que estos objetos masivos juegan un papel importante en el ensamblaje gravitacional de los cúmulos de galaxias en el Universo, especialmente durante las primeras fases. Entre las estrellas que se ven en el cielo a simple vista, aproximadamente una de cada trescientas, muestra variaciones de brillo, y los astrónomos se refieren a ellas como estrellas variables. El porcentaje es mucho más alto entre estrellas grandes y frías, "gigantes rojas"; de hecho, casi todas las estrellas luminosas de ese tipo son variables.

Tales estrellas se conocen como Mira-variables; el nombre proviene del miembro más prominente de esta clase, Omicron Ceti en la constelación Cetus (La ballena), también conocida como "Stella Mira" (La estrella maravillosa). Su brillo cambia con un período de 332 días y es aproximadamente 1.500 veces más brillante al máximo, magnitud visible 2, y una de las cincuenta estrellas más brillantes en el cielo que al mínimo, magnitud 10 y solo visible en telescopios pequeños. Estrellas como Omicron Ceti están llegando al final de sus vidas. Son muy grandes y tienen tamaños de unos cientos a aproximadamente mil veces el del Sol. La variación del brillo se debe a las pulsaciones durante las cuales la temperatura y el tamaño de la estrella cambian drásticamente. En la siguiente fase evolutiva, las variables Mira arrojarán sus capas externas al espacio circundante y se harán visibles como nebulosas planetarias con una estrella caliente y compacta, una "enana blanca", en el centro de una nebulosa de gas y polvo. Varios miles de estrellas de tipo Mira se conocen actualmente en la Vía Láctea y se han encontrado unos cientos en otras galaxias cercanas, incluidas las Nubes de Magallanes.


 Campo 1

Centaurus A es la galaxia gigante más cercana, a una distancia de cerca de 13 millones de años luz. Está ubicada fuera del Grupo Local de Galaxias al que pertenecen nuestra galaxia y sus galaxias satélite, las Nubes de Magallanes. Centaurus A se ve en la dirección de la constelación del sur Centaurus. Es de forma elíptica y actualmente se está fusionando con una galaxia compañera, lo que la convierte en uno de los objetos más espectaculares del cielo. Posee un agujero negro muy pesado en su centro y es una fuente de fuerte emisión de radio y rayos X. Durante el presente programa de investigación, se buscaron dos regiones en Centaurus A para encontrar estrellas de brillo variable; están ubicadas en la periferia de esta peculiar galaxia. Un campo externo "Campo 1" coincide con una capa estelar con muchas estrellas azules y luminosas producidas por la fusión de galaxias en curso; se encuentra a una distancia de 57.000 años luz del centro galáctico. El campo interno "Campo 2" está más lleno y se encuentra a una distancia proyectada de aproximadamente 30.000 años luz del centro.


 Campo 2

Durante 2 años se utilizó el Very Large Telescope ANTU de 8,2 m sobre Cerro Paranal en Chile, durante ese tiempo se programaron más de 20 observaciones de los dos campos en Centaurus A. Si bien la mayoría de las estrellas en estos campos, como se esperaba, tenían un brillo constante, más de 1.000 estrellas mostraron variaciones en el brillo con el tiempo; este es de lejos el mayor número de estrellas variables jamás descubiertas en una galaxia fuera del Grupo Local de Galaxias. El análisis posteior detallado de este enorme conjunto de datos tomó más de un año. La mayoría de las estrellas variables se encontraron del tipo Mira y se midieron sus curvas de luz. Para cada uno de ellos, se determinaron los valores de los parámetros característicos, el período (días) y la amplitud del brillo (magnitudes). Un catálogo de las estrellas variables recientemente descubiertas en Centaurus A ha sido puesto a disposición de la comunidad astronómica. El presente estudio de estrellas variables en esta galaxia elíptica gigante es el primero de su tipo. Aunque la evaluación del material de datos de observación es muy grande, todavía no está terminado, pero ya ha dado lugar a una serie de resultados científicos muy útiles.

 Fotografía Original 
 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO

Centaurus A     RA = 13:25:27.61507     DEC = -43:01:08.8053     Mag = 6.84

✨NGC 2403 por Alson Wong

Miércoles 27 de Diciembre de 2017




Para no desentonar con los dulces de Navidad, Universo Mágico ha decidido publicar un caramelo cósmico, se trata de la galaxia espiral NGC 2403 ó Caldwell 7, de tamaño intermedio y situada a 8 millones de años luz en la constelación de Camelopardalis. Tiene un diámetro de 75.000 años luz, y una magnitud aparente de 8.9. En NGC 2403 se pueden observar varias aglomeraciones estelares debido al gran número de regiones HII de formación estelar en sus brazos espirales, seis de ellas muy grandes y luminosas, de hasta 2.000 años luz de tamaño, con propiedades similares a las de 30 Doradus en la Gran Nube de Magallanes o NGC 604 en la Galaxia del Triángulo. Su brazo norte conecta con la nube estelar NGC 2404. Forma parte del Grupo M81 y de la Nube de Galaxias Coma-Sculptor. De hecho, es una de las galaxias espirales más próximas a la Vía Láctea aparte de las incluídas en el Grupo Local. Su morfología y características son similares a las de la Galaxia del Triángulo, y es también la primera galaxia fuera del Grupo Local en la que se descubrieron estrellas variables del tipo cefeida.

Sobre la base de estudios realizados de las fuentes de rayos X existentes en ésta galaxia, se ha sugerido que ha podido haber experimentado recientemente un brote estelar. Esto se contradice, sin embargo, con otros estudios que muestran que la tasa de formación estelar de NGC 2403 es 100 veces menor que la de la M83 y 40 veces menor que la de la M51, así cómo por la presencia en ella de las grandes regiones de formación estelar mencionadas. Se han observado dos supernovas en la galaxia: SN 1954J y SN 2003dj. Se puede ver fácilmente con binoculares de 10 x 50, gracias a su cercanía podemos ver a la galaxia relativamente grande en el cielo, con una longitud de unos 20 minutos de arco. Se encuentra inclinada unos 15 grados con respecto al plano horizontal, no dejando ver sus brazos de una forma tan clara a como lo haría si estuviera de frente, en cuyo caso el espectáculo sería aún mayor. Fue descubierta por William Herschel en 1788. Llama la atención que no pertenezca al catálogo Messier, siendo quizás el objeto septentrional más brillante que no esté incluido en su lista, más notorio que muchos otros objetos de mayor fama. Detalles técnicos.


NGC 2403     RA = 07:36:51.396     DEC = +65:36:09.17     Mag = 8.9

✨M88 por Jim Misti

Sábado 23 de Diciembre de 2017




Messier 88 o NGC 4501, es una galaxia espiral situada a unos 49 millones de años luz de la Tierra y ubicada en la constelación de Coma Berenices. La galaxia es un miembro del Cúmulo de Virgo, y es una de las galaxias más grandes y brillantes de éste, con una luminosidad comparable a la de la Galaxia de Andrómeda. Cómo otras muchas galaxias espirales del cúmulo de Virgo, M88 presenta cierto déficit de hidrógeno neutro y una activa formación estelar, causado por el rozamiento con el gas caliente presente en el medio intergaláctico del cúmulo; en la zona suroeste de M88 el gas no llega más allá de la zona ocupada por las estrellas, a diferencia de lo que ocurre en otras muchas galaxias espirales no pertenecientes a cúmulos galácticos muy poblados, dónde el hidrógeno neutro suele ocupar un área mayor que el ocupado por las estrellas, que también comprime el gas en la zona y acelera el nacimiento estelar. Por el contrario, en el lado opuesto de la galaxia, hay gas de baja densidad que ocupa un área mayor que el abarcado por el cuerpo principal de gas y que parece haber sido arrancado por el gas caliente del medio interestelar, un proceso que también se está produciendo aunque a menor escala, en la galaxia NGC 4654, otra galaxia espiral brillante del Cúmulo de Virgo.

La imagen fue tomada y procesada por Jim Misti, y recogida en su página web Misti Software Group. M88, de acuerdo con un estudio reciente, se está moviendo casi de canto y a gran velocidad en una órbita muy elíptica en dirección suroeste, se calcula que dentro de entre 200 y 300 millones de años pasará relativamente cerca del centro del cúmulo, ocupado por la galaxia elíptica gigante M87, dónde el medio intergaláctico es más denso, con lo que el rozamiento del gas será mayor, y con ello la pérdida de mateial. Ésta galaxia es también clasificada cómo una galaxia de tipo Seyfert II; un estudio muestra cómo sus brazos espirales llegan hasta la región central, dónde existe una concentración de 42 millones de masas solares de hidrógeno molecular que ha sido llevado allí por los brazos espirales y que presenta dos picos con una mayor densidad. Es también en su zona central dónde se encuentra un agujero negro supermasivo, con una masa estimada en alrededor de 80 millones de masas solares. Fue descubierta por Charles Messier en 1781. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Jim Misti / Misti Software Group

M88     RA = 12:31:59.216     DEC = +14:25:13.48     Mag = 13.18

✨Galaxia NGC 5247

Sábado 16 de Diciembre de 2017




Esta fotografía muestra a NGC 5247, una galaxia espiral barrada de gran diseño, ubicada entre 60 y 70 millones de años luz de distancia de la Tierra. La galaxia está de cara hacia nosotros, lo que significa que no se pueden estudiar los grosores del disco ni del bulbo central, sin embargo se pueden estudiar todos sus detalles internos, al contrario ue una galaxia que se muestra de perfil. De ésta manera NGC 5247 proporciona así una excelente vista de su estructura de remolino y sus múltiples brazos. Muestra indicios de distorsión, lo que indica que ha tenido interacciones en el pasado con otras galaxias, y tiene dos brazos espirales que se bifurcan después de envolverse a la mitad del núcleo. Se estima que el disco tiene un grosor de 4.9 y está inclinado aproximadamente 28º respecto a la línea de visión.

Se encuentra ubicada en la constelación zodiacal de Virgo (la Virgen). Lo más probable es que ésta hermosa galaxia pertenezca al Supercúmulo de galaxias de Virgo ; el mismo supercúmulo que alberga nuestra galaxia, la Vía Láctea. Esta fotografía fue tomada en luz infrarroja con la cámara HAWK-I del Very Large Telescope de ESO en el Observatorio Paranal en Chile. HAWK-I es una de las más poderosas cámaras infrarrojas en el mundo, y esta fotografía es una de más precisas y detalladas que se ha obtenido de esta galaxia desde el suelo de la Tierra. Los filtros usados fueron Y (mostrado aquí en azul), J (en celeste), H (en verde), y K (en rojo). El campo visual de esta fotografía mide alrededor de 6,4 minutos de arco.

 Fotografía Original 
 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO / P. Grosbøl

NGC 5247     RA = 13:38:03.040     DEC = -17:53:02.50     Mag = 10.5

✨NGC 2090 por Warren Keller

Martes 5 de Diciembre de 2017




De la galaxia espiral NGC 2090 realmente hay poca información, sin embargo fue la galaxia elegida para el proyecto clave de la escala de distancias extragalácticas del Telescopio Espacial Hubble, para definir la constante de Hublle, la velocidad a la que se expande el Universo. La elección de ésta galaxia para el proyecto es debida a la deteccion de 34 estrellas variables cefeidas con periodos que varían entre 5 y 58 días, utilizadas como faros para calcular distancias en el universo. El excelente astrónomo y astrofotógrafo Warren Keller ha procesado la imagen de forma que se pueden ver múltiples brazos espirales en tonos azules, lo que significa que la actividad estelar en ésta parte de la galaxia es alta. ¿Pero que sucede en el centro de NGC 2090? Los tonos amarillentos del centro de la galaxia indican que las estrellas son viejas, quizá de primera generación.

Está ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación Columba, justo al sur de Canis Major y Lepus. Excepto una quincena de estrellas en primer plano el resto de los puntos de la imagen forman un tapiz de galaxias, se pueden detectar estudiando la imagen detenidamente durante unos minutos. La galaxia es visible en el hemisferio austral durante los meses de septiembre a abril en el hemisferio sur, y en el hemisferio norte durante las noches frías de invierno. Situada 30º al sur del ecuador galáctico, y aunque se pueden ver brillantes estrellas en primer plano, está libre de la mayoría de nebulosas y que podrían dificultar su observación. NGC 2090 fue descubierta por el astrónomo escocés James Dunlop en el año 1826.


NGC 2090     RA = 05:47:1.890     DEC = -34:15:2.16     Mag = 11.2

✨La galaxia de la aguja por Sara Wager

Jueves 30 de Noviembre de 2017




NGC 4565 o Caldwell 38, es una galaxia espiral con una extensión de 150.000 años luz de diámetro ubicada en la constelación de Coma Berenices, a una distancia de 47 millones de años luz de la Tierra. La imagen procesada por Sara Wager, muestra una misteriosa galaxia que se ve casi de canto, de hecho la banda de gas y polvo que la atraviesa son realmente los brazos espirales, que cruzan el centro del bulbo desde nuestra perspectiva. Se trata de uno de los mejores ejemplos de galaxia espiral gigante, incluso más grande que la galaxia de Andrómeda. Aunque durante mucho tiempo fue considerada una galaxia espiral normal, un estudio reciente realizado con el Telescopio Espacial Spitzer, muestra que en realidad es una galaxia espiral barrada con un anillo interno similar a nuestra Vía Láctea; otro estudio también reciente muestra la presencia de un pseudobulbo oculto dentro de ésa barra central, la cual se ve casi desde un extremo, pareciendo un bulbo galáctico, en realidad inexistente, y sugiere que si NGC 4565 se viera de frente sería la galaxia más espectacular entre las de su tipo del Universo cercano.

NGC 4565 es algo más rica en cúmulos globulares que nuestra galaxia, con una población estimada de aproximadamente 240; sin embargo, su actividad de formación estelar es relativamente baja. Forma parte de el Cúmulo de galaxias Coma, que parece dirigirse hacia una posible fusión con otro cúmulo de galaxias, su vecino Cúmulo de Virgo. Otras galaxias coinciden en la misma línea de visión, como NGC 4562 que se ve abajo a la derecha, NGC 891 y NGC 5907. La galaxia de la Aguja es una parada obligada en muchos recorridos astronómicos del cielo del hemisferio norte de la Tierra, y es fácilmente visible con binoculares o pequeños telescopios gracias a que se sitúa lejos del plano de la Vía Láctea, llegando posicionarse casi a en dirección al polo norte de nuestra galaxia. Los extremos de la galaxia también presentan gran atractivo, pues se van estrechando cada vez más hasta acabar en una finísima línea. La Aguja bien se ha ganado su apodo y el derecho a ser visitada regularmente. Algunos astrónomos la consideran como la galaxia que Messier olvidó anotar en su famoso catálogo. Detalles técnicos.


NGC 4565     RA = 12:36:20.804     DEC = +25:59:14.61     Mag = 12.43

✨Nubes de hidrógeno en M33

Miércoles 29 de Noviembre de 2017




La magnífica galaxia espiral M33 parece contener más que una parte considerable de gas hidrógeno resplandeciente. También conocida como la Galaxia del Triángulo, M33 es un miembro destacado del Grupo Local de galaxias y se encuentra a unos 3 millones de años luz de distancia de la Tierra. La fotografía de telescopio muestra las nubes rojizas de hidrógeno ionizado o regiones HII que hay en los 30.000 años luz más interiores de la galaxia. Estas enormes regiones HII son unas de las guarderías estelares más grandes conocidas, unos lugares donde se forman estrellas muy masivas pero de corta vida. La intensa radiación ultravioleta procedente de estas estrellas masivas y luminosas ioniza el gas hidrógeno circundante, y en última instancia, produce el característico brillo rojo. Para procesar esta imagen en color de la galaxia, se utilizaron los datos de banda ancha y se combinaron con los datos de banda estrecha captados a través de un filtro de hidrógeno alfa, que transmite la luz de la línea de emisión más intensa del hidrógeno. M33 tiene un décimo de la masa de la Vía Láctea y mide 50.000 años luz de largo, aproximadamente la mitad que nuestra galaxia. Un reciente estudio llevado a cabo por el Telescopio Espacial Spitzer muestra que M33 es mayor de lo que puede apreciarse en el espectro visible, llegando sus nubes de polvo más allá de lo que se aprecia en las fotografías. Se piensa que ello es debido a las explosiones de supernova y/o a los vientos solares de estrellas jóvenes.

La galaxia del Triángulo puede observarse a ojo desnudo bajo condiciones excepcionales, y para muchas personas, es el objeto visible a simple vista más distante. Sin embargo, es muy grande y difusa y el mejor instrumento para observarla son unos binoculares, pudiendo incluso bajo condiciones muy buenas ver sus brazos espirales, o un telescopio trabajando a muy bajos aumentos. Lo más importante e interesante que han destacado los expertos de M33 es que se trata de un auténtico hervidero de estrellas nacientes, en donde surgen soles a un ritmo muy superior al que nos tiene acostumbrados nuestra Vía Láctea, conteniendo algunas de las asociaciones estelares más ricas y brillantes del Grupo Local. Esta galaxia seguramente fue descubierta por Giovanni Battista Odierna antes de 1654, quien la agrupó junto con el cúmulo abierto que hoy conocemos como NGC 752. Charles Messier la descubrió independientemente en 1764, catalogándola como M33 el 25 de agosto. La Galaxia del Triángulo también fue catalogada por William Herschel el 11 de septiembre de 1784, asignándole el número H V.17. M33 se encuentra entre las primeras "Nebulosas espirales" identificadas por Lord Rosse.

M33 está unida por una corriente de hidrógeno neutro y según estudios recientes también por diversas corrientes de estrellas a la Galaxia de Andrómeda, además de tener la parte más externa de su disco de estrellas y gas distorsionadas, lo que indica un acercamiento pasado entre las dos, y su destino final puede ser ó acabar chocando y fusionándose con la segunda, algo que se desconoce cuándo ocurrirá, pero quizás antes de la colisión entre M31 y nuestra galaxia, lo que refuerzan investigaciones recientes, que muestran que hubo un acercamiento entre ambas galaxias hace 2.500 millones de años y que se producirá otro considerablemente más violento dentro de otros 2.000 millones de años. M33 también puede acabar participando en la colisión entre la Vía Láctea y Andrómeda, bien colisionando con nuestra galaxia, o bien orbitando la galaxia resultante de la colisión de las dos antes de acabar fusionándose también con ésta, o incluso puede acabar siendo expulsada del Grupo Local. Como nota curiosa, desde esta galaxia se ve a Andrómeda, prácticamente de frente, ofreciendo ésta gracias a su relativa cercanía un aspecto impresionante; sin embargo, se vería muy cercana al plano galáctico, por lo cual el polvo la oscurecería y enrojecería, llegando incluso a hacerla invisible en el peor de los casos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Danilo Pivato / Gimmi Ratto

M33     RA = 01:33:50.904     DEC = +30:39:35.79     Mag = 5.72

✨Andrómeda por César Blanco

Domingo 26 de Noviembre de 2017




La Galaxia de Andrómeda, también conocida como Galaxia Espiral M31, Messier 31 o NGC 224, es una galaxia espiral con un diámetro de 220.000 años luz si ise incluye su halo galáctico, ó de unos 150.000 años luz entre los extremos de sus brazos espirales. La espectacular imagen fue procesada por el excelente astrootógrafo César Blanco González, que nos brinda la oportunidad de estudiar sus características con la máxima calidad. Andrómeda contiene aproximadamente un número de estrellas similar a nuestra propia galaxia y es el objeto visible a simple vista más lejano de la Tierra.  Está situada a 2,5 millones de años luz en dirección a la constelación de Andrómeda. Es junto con nuestra propia galaxia, la más grande y brillante de las galaxias del Grupo Local, que consiste en aproximadamente 30 pequeñas galaxias además de tres grandes galaxias espirales: Andrómeda, la Vía Láctea y la Galaxia del Triángulo. La galaxia se está acercando a nosotros a unos 300 kilómetros por segundo, aunque no hay motivo alguno para pensar que pueda colisionar con nuestra propia galaxia, dado que se trata de movimientos espaciales relativos que no implican un tipo de atracción mutua o de posibilidad de choque entre ambas, sino de desplazamientos alrededor de un baricentro cambiante que constituye el centro de nuestro propio Grupo Local de galaxias. Andrómeda nació hace aproximadamente 10.000 millones de años a consecuencia de la fusión de numerosas protogalaxias, los cuales acabaron por formar su bulbo y su disco actuales.

Algunos científicos creen que la Vía Láctea contiene mucha más materia oscura y podría ser más masiva que M31. Sin embargo, observaciones recientes del Telescopio Espacial Spitzer revelaron que la M31 contiene un billón de estrellas, excediendo por mucho el número de estrellas de nuestra galaxia. Además de esto, algunos autores postulan que es la segunda galaxia intrínsecamente más brillante en un radio de 10 megaparsecs alrededor de nuestra galaxia, sólo superada por la Galaxia del Sombrero, aunque quizás ésta también la supere en brillo, sin embargo al verse casi de canto, es difícil calcular su luminosidad total sin la extinción de su brillo causada por el polvo interestelar al verse así. Recientes investigaciones han demostrado la existencia de una barra en el centro de M 31, lo cual la convierte en una galaxia espiral barrada al igual que la Vía Láctea. M31 es mucho más rica en cúmulos globulares que la Vía Láctea, con una población estimada de aproximadamente 460. El más brillante de ellos se asumió que era G1, pero recientemente se ha descubierto otro difícil de estudiar por el fuerte oscurecimiento que sufre debido al polvo interestelar de M31, y podría incluso superarle. Scott Chapman, del California Institute of Technology, y Rodrigo Ibata, del Observatoire Astronomique de Strasbourg en Francia, anunciaron en 2005 sus observaciones con los telescopios Keck que muestran que el tenue brillo de las estrellas que se extiende hacia fuera de la galaxia es en realidad, parte del propio disco.

Esto significa que el disco espiral de estrellas en Andrómeda es tres veces más largo de lo estimado hasta ahora. Es una evidencia de que hay un vasto disco estelar. El estudio de la estructura de Andrómeda es difícil debido a que se nos muestra casi de canto, pero sus brazos espirales pueden seguirse gracias a una serie de regiones HII que el astrónomo Walter Baade describió como "perlas en un hilo". Según este autor, que fue el primero en estudiar y describirla en detalle. La estructura espiral de Andrómeda está bastante distorsionada debido a la interacción con sus galaxias vecinas, ésto ofrece diversas interpretaciones sobre cuántos brazos tiene, incluyendo la teoría de un único brazo espiral. Andrómeda parece ser más rica en hidrógeno neutro que nuestra galaxia, sin embargo, al ser mayor implica una menor densidad de gas y una mayor eficiencia a la hora de formar estrellas. Hace entre 2 000 y 4 000 millones de años Andrómeda y la Galaxia del Triángulo pudieron llegar a acercarse bastante. El proceso deformó ligeramente los discos de ambas galaxias y produjo en la primera un aumento de su formación estelar, incluyendo quizás el nacimiento de algunos cúmulos globulares.

La galaxia de Andrómeda es fácilmente visible a simple vista bajo un cielo verdaderamente oscuro; dicho cielo solo lo podemos encontrar en relativamente pocos lugares, normalmente zonas aisladas lejos de los núcleos de población y fuentes de contaminación lumínica. A simple vista parece bastante pequeña, pues solo la parte central es suficientemente brillante para ser apreciable por el ojo humano, pero el diámetro angular completo de la galaxia es en realidad de siete veces el de la Luna llena visto desde la tierra. Observando con binoculares o un telescopio de pocos aumentos desde los lugares mencionados es posible ver no solamente su región central sino el resto de la galaxia, así como sus dos galaxias satélite más cercanas (M32 y M110); desde zonas urbanas solamente puede verse su región central y al menos la galaxia M32. Nuestra galaxia vista desde Andrómeda se parecería a como vemos nosotros a esta última, aunque con un ángulo algo más abierto y menos brillante, siendo aun así también apreciable sin problemas a simple vista. Sin embargo, se vería muy cercana al plano galáctico, lo que dificultaría su estudio desde allí al estar oscurecida por el polvo que abunda en dicha zona, sin embargo, la galaxia del Triángulo, conocida como M33, se vería bastante mayor y más brillante que desde nuestra galaxia. A pesar de estar acostumbrados a ver imágenes de Andrómeda, sin duda la composición de César Blanco no deja indiferente a nadie. Detalles técnicos.


M31     RA = 00:42:44.330     DEC = +41:16:7.50     Mag = 3.44

✨NGC 3621 po Daniel Verschatse

Sábado 18 de Noviembre de 2017




NGC 3621 es una galaxia espiral situada a unos 22 millones de años luz de distancia de la Tierra y ubicada en la constelación de Hydra. Es comparativamente brillante y se puede ver bien utilizando telescopios de tamaño moderado. La galaxia mide alrededor de 93,000 años luz de ancho, ligeramente más pequeña que la Vía Láctea, y está inclinada en un ángulo de 25 grados. Ésta galaxia brilla con una luminosidad igual a 13 mil millones de veces la del Sol. La clasificación morfológica es SA, lo que indica que se trata de una espiral ordinaria con brazos ligeramente enrollados. No hay evidencia de un bulbo central, aunque parece estar aislada NGC 3621 pertenece al espolón Leo. La mayoría de las galaxias espiral tienen una prominencia central, un bulbo, un gran grupo de estrellas viejas apretadas en una región compacta y esferoidal, NGC 3621 no la tiene. También es interesante puesto que se piensa que tiene un agujero negro super masivo activo en su centro que está envolviendo materia y produciendo radiación.

Esto es bastante inusual porque la mayoría de estos así llamados núcleos galácticos activos existen en galaxias con prominentes protuberancias. En este caso particular, se piensa que el agujero negro super masivo tiene una masa relativamente pequeña, de alrededor de 20.000 veces la del Sol.. NGC 3621 tiene un disco plano permeado por oscuras nubes de material y con prominentes brazos espirales donde se están formando nuevas estrellas dentro de cúmulos estelares. Otro rasgo interesante es que se piensa que también hay dos agujeros negros más pequeños con masas de algunos miles de veces la del Sol, cerca del núcleo de la galaxia. Por lo tanto, NGC 3621 es un objeto extremadamente interesante que, a pesar de no tener una protuberancia central, tiene un sistema de tres agujeros negros en su región central. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

NGC 3621     RA = 11:18:16.300     DEC = -32:48:45.36     Mag = 9.56

✨Galaxia espiral NGC 1232

Viernes 17 de Noviembre de 2017




NGC 1232 es una bella galaxia espiral situada a unos 65 millones de años luz de distancia de la 
Tierra, y ubicada en la constelación de Eridanus (El Río). La galaxia está clasificada como una galaxia espiral intermedia, catalogada entre una galaxia espiral barrada y una galaxia espiral no barrada. Una fotografía de esta galaxia y su pequeña galaxia compañera NGC 1232A, que se ve en luz visible fue una de las primeras producida por el Very Large Telescope de ESO. HAWK-I ha vuelto a fotografiar ahora a NGC 1232 para mostrar una vista diferente de ella en longitudes de onda del infrarrojo cercano. NGC 1232 y su galaxia satélite llamada NGC 1232A, son parte del grupo de galaxias Eridanus, junto con NGC 1300. Se cree que la galaxia satélite es la responsable de la flexión de los brazos espirales de su galaxia anfitriona, y se ubica más lejos, a unos 68 millones de años luz.

NGC 1232 está dominada por millones de estrellas brillantes y polvo oscuro, varios brazos espirales giran alrededor del centro y están poblados por cúmulos abiertos que contienen estrellas azules brillantes dispersados a lo largo de estos brazos espirales, con carriles oscuros de denso polvo interestelar entre ellos. Menos visibles son las tenues estrellas normales y el gas interestelar, produciendo una masa tan alta que dominan la dinámica del interior de la galaxia. La materia oscura, que abunda en ésta galaxia es una materia no visible de forma desconocida, necesaria para explicar los movimientos del material visible en la parte exterior de la galaxia. NGC 1232 tiene aproximadamente 200.000 años luz de diámetro, lo que la sitúa entre los tamaños de la Galaxia de Andrómeda y nuestra galaxia hogar, la Vía Láctea.

 Fotografía Original 
 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO / P. Grosbøl

NGC 1232     RA = 03:09:45.514     DEC = -20:34:45.48     Mag = 9.87

✨La galaxia espiral NGC 2997

Sábado 11 de Noviembre de 2017




Esta imagen muestra a NGC 2997, una galaxia espiral que se encuentra a unos 30 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Antlia (la Máquina Neumática). NGC 2997 es el exponente más brillante de un grupo de galaxias del mismo nombre en el Supercúmulo Local de galaxias. Nuestro propio Grupo Local, al cual pertenece la Vía Láctea, es a su vez parte del Supercúmulo Local. La galaxia es particularmente notable para un núcleo rodeado por una cadena de nubes calientes gigantes de hidrógeno ionizado.

La fotografía fue tomada en luz infrarroja con la cámara HAWK-I del Very Large Telescope de ESO en el Observatorio Paranal en Chile. HAWK-I es una de las más poderosas cámaras infrarrojas en el mundo, y esta fotografía es una de las más precisas y detalladas que se ha obtenido de esta galaxia desde la superficie de la Tierra. Los filtros usados fueron Y (mostrado aquí en azul), J (en celeste), H (en verde), y K (en rojo). El campo visual de esta fotografía es de aproximadamente 6,4 minutos de arco.

Crédito:   ESO / P. Grosbøl

NGC 2997     RA = 09:45:38.793     DEC = -31:11:27.92     Mag = 9.41