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✨Cómo evolucionó el Universo y hacia dónde se dirige

Lunes 13 de Noviembre de 2017




Los cúmulos de galaxias son enormes colecciones de cientos o incluso miles de galaxias y vastas reservas de gas caliente incrustadas en nubes masivas de materia oscura, material invisible que no emite ni absorbe la luz, pero puede detectarse a través de sus efectos gravitacionales. Estos gigantes cósmicos no son simplemente novedades de tamaño o circunferencia, sino que representan vías para comprender cómo evolucionó todo nuestro universo en el pasado y hacia dónde se dirige en el futuro. Para aprender más sobre los cúmulos de galaxias, incluida la forma en que crecen a través de colisiones, los astrónomos han utilizado algunos de los telescopios más potentes del mundo utilizando diferentes espectros de luz. Han enfocado largas observaciones con estos telescopios en media docena de cúmulos de galaxias. El nombre del proyecto de la invesigación de los cúmulos de galaxias es "Frontier Fields". Dos de estos cúmulos galácticos de Frontier Fields, MACS J0416.1-2403 (abreviado MACS J0416) en el panel derecho de la imagen inferiror, y MACS J0717.5 + 3745 (MACS J0717 para abreviar) en el panel izquierdo, se presentan aquí en dos imágenes de múltiples longitudes de onda.

Ubicado a unos 4.300 millones de años luz de la Tierra, MACS J0416 son en realidad dos cúmulos de galaxias que colisionan y que eventualmente se combinarán para formar un cúmulo aún mayor. MACS J0717 es uno de los cúmulos de galaxias más complejos y distorsionados conocidos, y es el sitio de una colisión entre cuatro grupos. Se encuentra a unos 5,4 mil millones de años luz de distancia de la Tierra. Estas nuevas imágenes de MACS J0416 y MACS J0717 contienen datos de tres telescopios diferentes: el Observatorio de rayos X Chandra (emisión difusa en azul), el Telescopio Espacial Hubble (rojo, verde y azul) y el Karl G. Jansky de la National Science Foundation Very Large Array (emisión difusa en rosa). Donde la radiografía y la emisión de radio se superponen, la imagen aparece morada. Los astrónomos también utilizaron datos del gigante telescopio de radio Metrewave, situado en La India para estudiar las propiedades de MACS J0416.



Los datos de Chandra muestran gas en los clústeres fusionados con temperaturas de millones de grados. Los datos de Hubble muestran galaxias en los cúmulos y otras galaxias más distantes que se encuentran detrás de los cúmulos. Algunas de estas galaxias de fondo están altamente distorsionadas debido a la lente gravitacional, la flexión de la luz por objetos masivos. Este efecto también puede magnificar la luz de estos objetos, lo que permite a los astrónomos estudiar galaxias de fondo que de otro modo serían demasiado débiles para detectarlas. Finalmente, las estructuras en los datos de radio trazan enormes ondas de choque y turbulencia. Los impactos son similares a los auges sónicos, generados por las fusiones de los cúmulos. Una pregunta abierta para los astrónomos sobre MACS J0416 ha sido: ¿Estamos viendo una colisión en estos cúmulos que está a punto de suceder o una que ya ha tenido lugar? Hasta hace poco, los científicos no han podido distinguir entre estas dos explicaciones. Ahora, los datos combinados de estos diversos telescopios brindan nuevas respuestas.

En MACS J0416, la materia oscura (que deja su huella gravitacional en los datos ópticos) y el gas caliente (detectado por Chandra) se alinean bien entre sí. Esto sugiere que los cúmulos se han capturado antes de colisionar. Si se observaban los cúmulos después de colisionar con la materia oscura y el gas caliente se separaban unos de otros, como se vio en el famoso sistema de cúmulos en colisión conocido como Bullet Cluster. El grupo en la esquina superior izquierda de la imagen de abajo, contiene un núcleo compacto de gas caliente, más fácil de ver en una imagen especialmente procesada, y también muestra evidencia de una cavidad cercana, o un agujero en el gas que emite rayos X. La presencia de estas estructuras también sugiere que una colisión importante no ha ocurrido recientemente, de lo contrario, estas características probablemente se habrían interrumpido. Finalmente, la falta de estructuras nítidas en la imagen de la radio proporciona más evidencia de que aún no se ha producido una colisión.



Con el Jansky Very Large Array, se observan siete fuentes de lentes gravitacionales, todas son fuentes puntuales o fuentes que apenas superan los puntos. Esto convierte a MACS J0717 en el cúmulo con el mayor número de fuentes de radio con lente conocidas. Dos de estas fuentes con lente también se detectan en la imagen de Chandra. Los autores sólo conocen otras dos fuentes de rayos X con lentes detrás de un cúmulo de galaxias. Todas las fuentes de radio con lente son galaxias ubicadas entre 7,8 mil millones y 10,4 mil millones años luz de distancia de la Tierra. El brillo de las galaxias en las longitudes de onda de radio muestra que contienen estrellas que se forman a altas velocidades. Sin la amplificación por lentes, algunas de estas fuentes de radio serían demasiado débiles para detectar con observaciones de radio típicas. Las dos fuentes de rayos X detectadas en las imágenes de Chandra son probablemente núcleos galácticos activos (AGN) en el centro de las galaxias.

Los AGN son fuentes compactas y luminosas alimentadas por gas calentado a millones de grados a medida que cae hacia agujeros negros supermasivos. Estas dos fuentes de rayos X se habrían detectado sin lentes, pero habrían sido dos o tres veces más débiles. Los grandes arcos de emisión de radio en MACS J0717 son muy diferentes de aquellos en MACS J0416 debido a las ondas de choque que surgen de las colisiones múltiples que ocurren en el primer objeto. La emisión de rayos X en MACS J0717 tiene más grumos porque hay cuatro cúmulos colisionando violentamente. La investigación sobre MACS J0717 fue dirigida por Reinout van Weeren del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica y fue publicada en el número del 1 de febrero de 2016 de The Astrophysical Journal, que está disponible en línea.

Crédito:   NASA / ESA / CXC / NRAO / AUI / NSF / STScI / R. van Weeren 

ClG J0717+3745     RA = 07:17:36.500     DEC = +37:45:23.00     Mag = /
MCS J0416.1-2403     RA = 04:16:10.001     DEC = -24:03:58.00     Mag = /

✨El Grupo Local de galaxias

Jueves 9 de Noviembre de 2017




Se denomina Grupo Local al cúmulo de galaxias en el que se encuentra la Vía Láctea. Debido a la gran distancia a otros grupos más allá del Grupo Local la expansión del universo separa continuamente los grupos, es muy plausible que sea el límite al cual el ser humano pueda aspirar llegar en el futuro, pues el resto del universo se alejaría a mayor velocidad que la que el ser humano pueda llegar a viajar jamás. Está dominado por tres galaxias espirales gigantes; Andrómeda, la Vía Láctea y la Galaxia del Triángulo. El resto de galaxias, unas 30, son más pequeñas y muchas de ellas son galaxias satélite de alguna de las mayores. Las galaxias libres giran en torno al centro de masas del grupo, situado entre Andrómeda y la Vía Láctea. Además, nuestro Grupo Local está contenido dentro del supercúmulo de Virgo, cuyo centro gravitatorio es el denominado Gran Atractor, hacia el cual se dirige el Grupo Local. Dentro del Grupo Local, se conocen tres sistemas dominados por galaxias masivas actuando como centros de gravedad, y varias galaxias actuando como satélites.



Se ha observado que Andrómeda y nuestra galaxia se acercan rápidamente a una velocidad de unos 500.000 km/h, lo que plantea que pueda producirse una colisión entre ambas dentro de unos 3.000 a 5.000 millones de años, según la masa que tengan estas galaxias. De producirse, tal choque no debe entenderse como el que tiene lugar entre dos cuerpos sólidos, sino que las galaxias se atravesarían la una a la otra sin que la mayoría de estrellas de cada una colisionen entre si debido a que el espacio entre ellas es muy grande en relación a su tamaño. Como resultado, una parte del material de ambas se dispersaría y el resto formaría una nueva galaxia, probablemente elíptica. Si en vez de un choque de este tipo lo que tiene lugar es una aproximación, ambas galaxias se deformarían y una parte del material de cada una de ellas escaparía o se mezclaría, tanto más, cuanto mayor fuera la aproximación, hasta acabar también fundiéndose los restos en una galaxia elíptica, en la que finalmente acabarían las demás galaxias del grupo.


Galaxias del Grupo local
GalaxiaTipoMagnitud
absoluta
Diámetro
[años luz]
Velocidad
radial [km/s]
Distancia
[años luz]
Localización
Ascensión rectaDeclinaciónConstelación
Galaxia de la Vía LácteaSBbc I-II-20,8100.012
Enana del Can MayorIrr25.00007h12,0m-27*40'Canis Major
Enana Elíptica de SagitariodSph(E7)-14,010.00078.00018h55,0m-30*30'Sagitario
Gran Nube de MagallanesIrr III-IV-18,130.000+119179.00005h19,7m-68*57'Mensa
Pequeña Nube de MagallanesIrr IV-V-16,216.000+34210.00000h51,7m }-73*14'Tucana
Enana de la Osa MenordSph-8,92.000-47215.00015h08,8m+67*12'Osa Menor
Enana de SculptordSph-10,73.000+115260.00001h00,0m-33*42'Sculptor
Enana de DracodSph-8,63.000-87270.00017h20,1m+57*55'Draco
Enana de SextansdSph-10,04,000280.00010h13,2m-01*37'Sextans
Enana de CarinadSph-9,922.000+13330.00006h14,6m }-50*58'Carina
Enana de FornaxdSph-13,06.000-41450.00002h39,9m-34*32'Fornax
Leo IIdSph-10,23.000+36670.00011h13,5m+22*10'Leo
Leo IdE3-12,03.000+60820.00010h08,5m+12*18'Leo
Enana de FénixdIrr/dSph-9,92.0001.450.00001h51,1m }-44*27'Phoenix
SBbc I-II-16,48.000+441.600.00019h44,9m-14*49'Sagitario
Andrómeda IIdSph-11,72.0001.700.00001h16,4m+33*27'Andrómeda
NGC 185dSph/dE3-15,38.000+392.000.00000h39,0m+48*20'Casiopea
Leo IIIdIrr-11,74.000-192.250.00009h59,4m+30*45'Leo
Andrómeda VIIdSph-12,02.0002.250.00023h27,8m+50*35'Andrómeda
IC 1613Irr V-14,910.000-1522.300.00001h05,1m+02*08'Cetus
NGC 147dSph/dE5-14,810.000+282.350.00000h33,2m+48*31'Casiopea
Andrómeda IIIdSph-10,23.0002.500.00000h35,4m+36*31'Andrómeda
Enana de CetusdSph-10,13.0002.550.00000h26,1m-11*02'Cetus
Andrómeda VIdSph-11,33.0002.550.00023h51,7m+24*36'Andrómeda
Enana de AcuariodIrr/dSph 2-232.600.00020h46,8m-12*51'Acuario
M32dE2-16,48.000-282.600.00000h42,7m }+40*52'Andrómeda
Andrómeda IdSph-11,72.0002,600,00000h45,7m+38*00'Andrómeda
Andrómeda VdSph-9,12.650.00001h10,3m }+47*38'Andrómeda
LGS 3 (Enana de Piscis)dIrr/dSph-9,72.000-1492.650.00001h03,8m+21*53'Piscis
Galaxia de Andrómeda (M31)Sb I-II-21,8140.000-1212.650.00000h42,7m+41*16'Andrómeda
NGC 205 (M110)dSph/dE5-16,315.000-602.650.00000h41,3m+41*41'Andrómeda
IC 10dIrr-17,68.000-1462.700.00000h20,4m+59*18'Casiopea
Galaxia del Triángulo (M33)Sc II-III-19,155.000-462.850.00001h33,9m+30*39'Triangulum
Enana de TucanadSph-9,62.0002.850.00022h41,7m-64*25'Tucana
Wolf-Lundmark-MelotteIrr IV-V-14,010.000-613.000.00000h02,0m-15*28'Cetus
Enana de PegasodIrr/dSph-12,72.000-203.100.00023h28,6m+14*45'Pegaso
Enana Irregular de SagitariodIrr-11,03.000+83.450.00019h30,1m-17*42'Sagitario
Enana de AntliadSph-10,73.0004.000.00010h04,1m-27*20'Antlia
NGC 3109Irr IV-V-15,825.000+1944.100.00010h03,1m-26*09'Hydra
UGC-A92dIrr3.000+664.200.00004h27,4m+63*30'Camelopardalis
UKS 2323-326dIrr-13,13.000+744.300.00023h26,5m-32*23'Sculptor
Sextans BdIrr-14,48.000+1684.400.00010h00,0m+05*20'Sextans
Sextans AdIrr-14,310.000+1644.700.00010h11,1m-04*43'Sextans
IC 5152dIrr8.000+805.200.00022h06,1m-51*17'Indus
GR 8dIrr-12,52.000+1835.200.00012h58,7m+14*13'Virgo

Por lo que respecta al futuro del Grupo Local, éste podría quedar integrado en el Cúmulo de Virgo, aunque recientes estudios muestran que la aceleración de la velocidad de expansión del universo impedirá que ello ocurra. Dicho cúmulo está situado en el centro de un supercúmulo mucho mayor, el Supercúmulo de Virgo. Así pues, nuestro grupo se halla en el corazón del supercúmulo situado cercano de la región con mayor influencia gravitatoria, a la cual nos aproximamos. Sobre éstas líneas, se incluye una tabla que indica las características principales de las galaxias conocidas situadas dentro del Grupo Local.

Crédito:   Malcolm Park / North York Astronomical Association 

M31     RA = 00:42:44.330     DEC = +41:16:7.50     Mag = 3.44
M33     RA = 01:33:50.904     DEC = +30:39:35.79     Mag = 5.72

✨Un coro de agujeros negros

Lunes 23 de Octubre de 2017




Los agujeros negros supermasivos en el universo son como un estridente coro que canta en el lenguaje de los rayos X. Cuando los agujeros negros atraen la materia circundante, dejan escapar poderosas explosiones de rayos X. Esta canción de rayos X, proveniente de un coro de millones de agujeros negros, llena todo el cielo, un fenómeno que los astrónomos llaman el fondo cósmico de rayos X. Los nuevos datos de la matriz del telescopio espectroscópico nuclear, o Telescopio Espacial NuSTAR, han comenzado, por primera vez, a identificar un gran número de agujeros negros que recorren los rayos X de alta energía. "Hemos pasado de resolver solo el dos por ciento del fondo de rayos X de alta energía al 35 por ciento", dijo Fiona Harrison, investigadora principal de NuSTAR en Caltech en Pasadena "Podemos ver los agujeros negros más ocultos, escondidos en el gas y el polvo espeso".

Los puntos azules en este basto campo de galaxias, conocido como el campo COSMOS, muestran galaxias que contienen agujeros negros supermasivos que emiten rayos X de alta energía. Los agujeros negros fueron detectados por NuSTAR, que detectó 32 de esos agujeros negros en este campo y ha observado cientos en todo el cielo hasta el momento. Los otros puntos de colores son galaxias que alojan agujeros negros que emiten rayos X de menor energía y fueron detectados por el Observatorio de rayos X Chandra. Se han combinado los datos de ambos telescopios para formar ésta composición. Los datos del Observatorio Chandra muestran rayos X con energías entre 0.5 a 7 kiloelectronvoltios, mientras que los datos de NuSTAR muestran rayos X entre 8 y 24 kiloelectrones voltios.

Los resultados finalmente ayudarán a los astrónomos a comprender cómo los patrones de alimentación de los agujeros negros supermasivos cambian con el tiempo. Este es un factor clave en el crecimiento no solo de los agujeros negros, sino también de las galaxias que los albergan. El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Vía Láctea está inactivo ahora, pero en algún momento en el pasado, también habría desviado gas y aumentado de tamaño. A medida que crecen los agujeros negros, su intensa gravedad atrae la materia hacia ellos. La materia se calienta a temperaturas abrasadoras, y las partículas aceleran a cerca de la velocidad de la luz. Juntos, estos procesos hacen que los alrededores del agujero negro brillen con rayos X. Un agujero negro supermasivo con abundante suministro de combustible o gas emitirá más rayos X de alta energía.

Los rayos X de alta energía pueden revelar lo que yace alrededor de los agujeros negros supermasivos más escondidos, que de otra manera son difíciles de ver. De la misma manera que las radiografías médicas pueden viajar a través de su piel para revelar imágenes de los huesos, NuSTAR puede ver a través del gas y el polvo alrededor de los agujeros negros, para obtener una visión más profunda de lo que sucede dentro. El equipo espera resolver más del fondo de rayos X de alta energía con el tiempo con NuSTAR y descifrar mejor las voces de rayos X del coro más ruidoso de nuestro universo. "Sabíamos que este coro cósmico tenía un fuerte componente agudo, pero todavía no sabemos si proviene de muchos cantantes más pequeños y tranquilos, o de algunos con voces fuertes", dijo el coautor Daniel Stern "Ahora, gracias a NuSTAR, estamos logrando una mejor comprensión de los agujeros negros y comenzando a abordar estas preguntas".

Crédito:   NASA / JPL Caltech 

RA = 10:00:28.6     DEC = +02:12:21     Mag = EB-V = 0.02

✨Un peso pesado intergaláctico

Sábado 7 de Octubre de 2017




Esta imagen de campo profundo muestra lo que se conoce como un supercúmulo de galaxias, un grupo gigantesco de varios cúmulos de galaxias que a su vez están agrupadas. Este en concreto, es conocido como Abell 901/902, incluye tres cúmulos principales independientes y numerosos filamentos de galaxias, típicos de estas superestructuras. Por encima, a la derecha de la prominente estrella roja en primer plano que se encuentra cerca del centro de la imagen, puede verse un cúmulo, Abell 901a. Aún más a la derecha de Abell 901a, y ligeramente más abajo, se encuentra otro cúmulo, Abell 901b. Finalmente, justo debajo de la estrella roja, hacia el extremo de la imagen, está el cúmulo Abell 902. El gigantesco supercúmulo Abell 901/902 se encuentra a poco más de dos mil millones de años luz de la Tierra, y contiene cientos de galaxias en una región con un tamaño de unos 16 millones de años luz. Si hacemos una comparación, el Grupo Local de galaxias, que contiene a nuestra Vía Láctea entre otras más de 50, mide aproximadamente diez millones de años luz.

Esta imagen fue captada por la cámara Wide Field Imager (WFI), instalada en el  telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, que se encuentra en el Observatorio La Silla, en Chile. Utilizando datos de WFI y del Telescopio Espacial Hubble, los astrónomos fueron capaces de cartografiar con precisión la distribución de la materia oscura en este supercúmulo, mostrando que los cúmulos y las galaxias individuales que forman la superestructura están inmersas en vastas aglomeraciones de materia oscura. Para ello, los astrónomos observaron cómo la luz de 60.000 galaxias distantes, situadas detras del supercúmulo, era distorsionada por la influencia gravitatoria de la materia oscura que contiene, lo cual reveló su distribución. Se estima que la masa de los cuatro conglomerados principales de materia oscura de Abell 901/902 debe estar en torno a los diez billones de veces la masa del Sol.

Crédito:    ESO

RA = 09:56:9     DEC = -09:56:17.88     Mag = 17.7

✨Un cúmulo de mil galaxias

Martes 29 de Agosto de 2017




Esta imagen de la cámara Wide Field Imager, instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros de ESO en Chile, muestra los cielos estrellados alrededor de un grupo de galaxias llamado PLCKESZ G286.6-31.3. El grupo en sí mismo es difícil de detectar inicialmente, pero se presenta como una agrupación sutil de galaxias amarillentas cerca del centro de la imagen. El cúmulo galáctico alberga unas 1000 galaxias, además de grandes cantidades de gas caliente y materia oscura. Como tal, el cúmulo tiene una masa total de 530 billones (530.000.000.000.000) de veces la masa del Sol. Cuando se ve desde la Tierra, PLCKESZ G286.6-31.3 se ve a través de las franjas exteriores de la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias satelitales de la Vía Láctea. La Gran Nube de Magallanes alberga más de 700 cúmulos de estrellas, además de cientos de miles de estrellas gigantes y supergigantes. La mayoría de los objetos cósmicos capturados en esta imagen son estrellas y cúmulos estelares ubicados dentro de la galaxia vecina.

El telescopio MPG/ESO de 2,2 metros ha estado en funcionamiento en el Observatorio La Silla de ESO desde 1984. El telescopio ha sido utilizado para una variedad de estudios científicos de vanguardia, incluyendo investigación innovadora en estallidos de rayos gamma, las explosiones más poderosas en el universo. La cámara Wide Field Imager (WFI) de 67 millones de píxeles, montada en el foco Cassegrain del telescopio, ha estado obteniendo vistas detalladas de objetos muy distantes desde 1999.


Crédito:   ESO

✨El cúmulo de galaxias Abell 1689

Sábado 8 de Julio de 2017




Este enorme cúmulo de galaxias se encuentra a 2.200 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo. Profundamente enrojecido por el desplazamiento al rojo cosmológico, sus galaxias miembros brillan con un débil resplandor naranja a través del abismo del espacio y el tiempo. El excelente astrofotógrafo Rolf Olsen nos muestra una imagen de campo amplio donde podemos ubicar el cúmulo galáctico en todo el espacio que lo rodea. Todas las fuentes de luz difusas en esta imagen son galaxias lejanas, y sólo una modesta aspersión de brillantes estrellas en primer plano, localizadas en nuestra propia Vía Láctea, revelan nuestro punto de vista cósmico. El grupo galáctico es tan masivo que su gravedad actúa como una lente y distorsiona la luz de las galaxias detrás de él.

Mientras que otros grupos de galaxias contienen ejemplos de arcos gravitacionales más brillantes que Abell 1689, este grupo presenta el mayor número conocido de arcos gravitacionales y es un objetivo importante para el estudio de la materia oscura. Los arcos son muy pequeños y débiles, pero algunas de las imágenes distorsionadas más brillantes de galaxias de fondo distantes están presentes en esta exposición. Abell 1689 también contiene la mayor población de cúmulos estelares globulares jamás encontrado. Una visión de alta resolución desde el Telescopio Espacial Hubble, que cubre sólo una pequeña parte del cúmulo, revela que alberga aproximadamente 160.000 cúmulos globulares. Un número asombroso en comparación con los aproximadamente 150 en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Detalles técnicos.


Crédito:    Rolf Olsen

✨Abell 2125

Miércoles 21 de Junio de 2017




La imagen de Chandra del cúmulo de galaxias Abell 2125 revela un complejo de varias nubes de gas masivas de varios millones de grados Celsius en el proceso de fusión. Diez de las fuentes puntuales están asociadas con galaxias en el grupo, y el resto son probablemente galaxias de fondo distantes. La pequeña característica extremadamente brillante en la esquina inferior izquierda es probablemente un cúmulo de galaxias de fondo no asociado con Abell 2125. La nube de gas brillante en la parte superior derecha es el núcleo del grupo y envuelve cientos de galaxias. Consiste en varias nubes alargadas que se están fusionando. El Telescopio Espacial Chandra, el Telescopio Espacial Hubble y el Very Large Array muestran que varias galaxias en el cúmulo Abell 2125 están siendo despojadas de su gas a medida que caen a través del gas circundante caliente de alta presión. Este proceso de decapitación ha enriquecido el gas del núcleo del cúmulo en elementos pesados ​​como el hierro.

En contraste, la brillante nube grande en la parte inferior izquierda envuelve cientos de galaxias y tiene una concentración extraordinariamente baja de átomos de hierro. Se cree que esta nube, que está a varios millones de años luz del núcleo del cúmulo, todavía no ha sido enriquecida por el desprendimiento de gas rico en hierro de sus galaxias miembro. Con el tiempo, a medida que esta nube se funda en el núcleo y aumente la presión del gas caliente, los átomos de hierro deben ser extraídos de las galaxias. La construcción de un cúmulo masivo de galaxias es una empresa que se desarrolla paso a paso y lleva miles de millones de años, afectando al crecimiento y la evolución de las galaxias miembros. Las observaciones de Abell 2125 proporcionan una extraña visión de los primeros pasos en este proceso.


Crédito:     NASA / CXC / UMass / Q.D.Wang 

✨El cúmulo galáctico de Fornax

Domingo 11 de Junio de 2017




El cúmulo de Fornax, llamado así por la constelación austral donde se encuentran la mayoría de sus galaxias, es uno de los cúmulos de galaxias más cercanos. A unos 62 millones de años luz de distancia de la Tierra, está casi 20 veces más distante que la galaxia vecina de Andrómeda, y tan sólo un 10 por ciento más que el más conocido y poblado cúmulo de galaxias de Virgo. Visto a través de este campo de visión de dos grados de ancho, casi cada mancha amarillenta que hay en la imagen es una galaxia elíptica del cúmulo de Fornax.

En la parte superior derecha se ve la galaxia espiral barrada NGC 1365a, miembro prominente del cúmulo Fornax. La espectacular fotografía fue hecha por el VLT Survey Telescope del Observatorio Paranal de ESO.


Crédito:   ESO

✨Olas gigantes ruedan en el cúmulo galáctico de Perseo

Miércoles 7 de Junio de 2017




Combinando datos del Observatorio de rayos X de Chandra con observaciones de radio y simulaciones por computadora, los científicos han encontrado una vasta ola de gas caliente en el cúmulo de galaxias de Perseo. Con una extensión de unos 200.000 años luz, la onda es aproximadamente el doble del tamaño de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Los investigadores piensan que la ola se formó hace miles de millones de años después de que un pequeño grupo de galaxias rozó a Perseo, causando que su gran cantidad de gas se moviera en un enorme volumen de espacio. Los cúmulos de galaxias son las estructuras más grandes unidas por la gravedad en el universo actual. El cúmulo galáctico de Perseo mide proximadamente 11 millones de años luz , y está situado a aproximadamente 240 millones de años luz de la Tierra, el cúmulo de Perseo debe su nombre a su constelación anfitriona. Al igual que todos los cúmulos de galaxias, la mayor parte de su materia observable toma la forma de un gas penetrante y caliente a decenas de millones de grados, tan caliente que sólo brilla en rayos X.

Los datos de Chandra han revelado una variedad de estructuras en este gas, vastas burbujas infladas por el agujero negro supermasivo en la galaxia central del cúmulo, NGC 1275, y una característica enigmática cóncava conocida como la "bahía". Para investigar la bahía, los investigadores combinaron datos de Chandra con un total de 10,4 días en alta resolución, y durante 5,8 días de observaciones en campo amplio en energías de entre 700 y 7.000 electrones voltio. Los investigadores procesaron los datos de manera que se realzó el contraste de los bordes para destacar los sutiles detalles y hacerlos más visibles. Un óvalo resalta en la ubicación de la enorme ola que se encuentra rodando a través del gas. A continuación, los investigadores compararon la imagen procesada de Perseo con las simulaciones por ordenador de la fusión de cúmulos galácticos que se ejecutan en el supercomputador de las Pléyades en el Centro de Investigación Ames de la NASA.

Una simulación parecía explicar la formación de la bahía. El gas se asienta en dos componentes: una región central "fría" con temperaturas alrededor de 54 millones de grados Fahrenheit (30 millones de grados Celsius) y una zona circundante donde el gas es tres veces más caliente. Entonces un pequeño cúmulo de galaxias que contiene alrededor de mil veces la masa de la Vía Láctea bordea el cúmulo, y es desplazado de su centro unos 650.000 años luz. El sobrevuelo del pequeño cúmulo crea una perturbación gravitacional que agita el gas como crema agitada en el café, creando una espiral de expansión de gas frío. Después de unos 2.500 millones de años, cuando el gas ha crecido a casi una distancia de 500.000 años luz del centro, se forman vastas ondas que ruedan en su periferia durante cientos de millones de años antes de disiparse.



Estas ondas son versiones gigantes de las ondas de Kelvin-Helmholtz, que aparecen cada vez que hay una diferencia de velocidad a través de la interfaz de dos fluidos, como el viento que sopla sobre el agua. Se pueden encontrar en el océano, en formaciones de nubes en la Tierra y en otros planetas, en el plasma cerca de la Tierra, e incluso en el Sol.


Crédito:   NASA / CXC / GSFC / S.A.Walker 

✨El centro del Gran Atractor

Miércoles 17 de Mayo de 2017




El Gran Atractor es una anomalía gravitatoria, del espacio intergaláctico, en el centro del supercúmulo de Virgo, que arrastra las galaxias a lo largo de una región de millones de años luz. Todas estas galaxias presentan un desplazamiento al rojo, de acuerdo con la Ley de Hubble, como si se alejasen de nosotros, pero las variaciones en su desplazamiento al rojo son suficientes para revelar la existencia de una concentración de masa equivalente a decenas de miles de galaxias. De hecho, existen galaxias que se encuentran justo detrás de esa zona hipermasiva que debido a la colosal atracción gravitatoria ejercida sobre las mismas presentan un corrimiento al azul. Los primeros indicios de una desviación de la expansión uniforme del universo se conocieron en 1973 y nuevamente en 1978. La ubicación del Gran Atractor se determinó finalmente en 1986, y se sitúa en un lugar a una distancia de entre 150 y 250 millones de años luz.


Mientras que los objetos en esa dirección se encuentran en una zona aparentemente vacía, realmente está oscurecida por la Vía Láctea, y son por lo tanto, difíciles de estudiar con longitudes de onda visibles. Observaciones con rayos X han revelado que la región del espacio está dominada por el cúmulo de Norma, un cúmulo masivo de galaxias, muchas de las cuales están colisionando con sus vecinas y emiten grandes cantidades de ondas de radio. Un estudio confirmó que la Vía Láctea en realidad está siendo atraída hacia un grupo mucho más masivo de galaxias cercanas al Supercúmulo de Shapley, que se encuentra más allá del Gran Atractor. La imagen muestra la región central del Gran Atractor en la resolución original de WFI. La deformación de la galaxia a la izquierda del centro, puede ser causada por la interacción gravitacional con una o ambas galaxias brillantes que se ven por encima y por debajo de ella.


Crédito:   ESO