Nuevo!! Prueba los mejores enlaces a los mapas interactivos más espectaculares de la red, en la barra lateral.

✨Los aficionados ya pueden escribir sobre astronomía. Date de alta como Autor en Universo Mágico Público.

✨Comunidades de Astronomía en Google Plus: Universo Mágico - Astronomy Lab - Space Roads - Space World - Astronomy Station

✨Grupos de Astronomía en en Facebook: Astronomy & Space Exploration - Universo Mágico - Big Bang


Mostrando entradas con la etiqueta Cúmulos estelares. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Cúmulos estelares. Mostrar todas las entradas

✨Messier 5 por Terry Hancock

Lunes 8 de Enero de 2018



El Cumulo globular M5, también conocido como Messier 5 ó NGC 5904, es un cúmulo globular que se encuentra en la constelación de Serpens, La Serpiente. Su magnitud conjunta en banda B (filtro azul) es igual a la 7.341, mientras que su magnitud en banda V (filtro verde) es 6.65.1. Presenta un tipo espectral F71 y fotográficamente se aprecia de color amarillento debido a la gran cantidad de estrellas gigantes rojas que contiene. Presenta una velocidad radial respecto al Sol de 51,8 km/s, ó 186.480 km/h. M5 tiene una evidente forma elíptica cuyo eje mayor se alinea de NE a SW. Se cree que este cúmulo es uno de los más viejos, ya que su edad estimada es de unos 13.000 millones de años. Su tamaño es de 130 años luz, clasificándose de entre los mayores conocidos, aunque no todos los autores ni todos los catálogos están de acuerdo en este aspecto, ya que unos lo describen con diferentes dimensiones, dependiendo de si se tienen en cuenta sus patas de araña o no. M5 contiene el considerable número de 105 estrellas variables conocidas.

Las primeras variables en este cúmulo fueron registradas por A.A. Common en 1890. Sin embargo S.I. Bailey en 1899, encontró 85 variables de periodo corto del tipo RR Lyrae, 97 de ellas fueron reconocidas en 1955, según Kenneth Glyn Jones. Una de las otras variables es una nova enana, descrita por Cecilia Payne-Gaposhkin, ella también menciona dos novas enanas más en los cúmulos globulares M30 y NGC 6712. Bajo muy buenas condiciones de visibilidad, M5 puede vislumbrarse a simple vista. El cúmulo globular es fácilmente visible como una pequeña mancha brumosa en unos buenos prismáticos, y una definida nube redonda con telescopios de 7,5 centímetros, más brillante hacia el centro. A partir de telescopios de 10 centímetros, sus estrellas más brillantes, de mag 12,2 pueden definirse formando patrones curvados que se extienden desde la parte central. Telescopios más grandes o fotografías de alta resolución revelan una vista espectacular con miles de estrellas y unos pocos huecos menos poblados,  el halo se extiende hasta unos 15' de diámetro. Detalles técnicos.

M5     RA = 15:18:33.22     DEC = +02:04:51.7     Mag = 5.95

✨Misterios en Westerlund 1

Lunes 18 de Diciembre de 2017




Esta imagen del joven cúmulo estelar Westerlund 1 fue obtenida con el Wide Field Imager del telescopio de 2,2 metros MPG/ESO, en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Este notable cúmulo contiene cientos de estrellas muy masivas, algunas que brillan con un resplandor similar a casi un millón de soles. Si bien la mayor parte de las estrellas en el cúmulo son calientes súper gigantes azules, aparecen rojizas en esta imagen pues son vistas a través del polvo y gas interestelares. Astrónomos europeos han demostrado por primera vez que el magnetar que se ubica en este cúmulo es un tipo inusual de estrella de neutrones con un campo magnético extremadamente fuerte, se formó a partir de una estrella de al menos 40 veces la masa del Sol. El resultado presenta grandes desafíos a las actuales teorías sobre evolución estelar pues se esperaba que una estrella tan masiva como ésta se convirtiera en un agujero negro, no en un magnetar. Los magnetares son los extraños remanentes superdensos de explosiones de supernovas. Son los imanes más potentes conocidos en el universo, millones de veces más potentes que los imanes más fuertes de la Tierra.

Un equipo de astrónomos europeos cree haber hallado por primera vez, a la estrella compañera de un magnetar. Este descubrimiento ayuda a explicar cómo se forman los magnetares, un enigma dura ya 35 años desde que se supo de su existencia, y por qué esta estrella en particular no colapsó en un agujero negro, tal y como esperarían los astrónomos. Cuando una estrella masiva colapsa por su propia gravedad durante una explosión de supernova, puede formar o bien una estrella de neutrones o un agujero negro. Los magnetares son una forma inusual y muy exótica de estrella de neutrones. Como todos estos objetos extraños, son pequeños y extraordinariamente densos, una cucharadita de materia de estrella de neutrones tendría una masa de aproximadamente mil millones de toneladas, pero también tienen campos magnéticos extremadamente potentes. Las superficies de los magnetares liberan grandes cantidades de rayos gamma cuando atraviesan un umbral, conocido como un terremoto estelar, consecuencia de las enormes tensiones que tienen lugar en sus cortezas.

El cúmulo estelar Westerlund 1, está situado a 16.000 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Ara (el Altar), y alberga uno de las dos docenas de magnetares conocidos en la Vía Láctea. Se llama CXOU J164710.2-455216 y ha intrigado enormemente a los astrónomos. "En nuestro anterior trabajo demostramos que el magnetar del cúmulo Westerlund 1 debe haber nacido de la explosiva muerte de una estrella con unas 40 veces la masa del Sol. Pero este hecho representa un problema en sí mismo, ya que se supone que tras morir, las estrellas tan masivas colapsan para formar agujeros negros, no estrellas de neutrones. No entendíamos cómo podía haberse transformado en magnetar", afirma Simon Clark, autor principal del artículo que plasma estos resultados. Los astrónomos propusieron una solución a este misterio. Sugirieron que el magnetar se formó por las interacciones de dos estrellas muy masivas en órbita una en torno a la otra, en un sistema binario tan compacto que encajaría dentro de la órbita de la Tierra alrededor del Sol.




Pero, hasta ahora, no se había detectado ninguna estrella acompañante en la ubicación del magnetar en Westerlund 1, así que los astrónomos utilizaron el Very Large Telescope para buscarlo en otras partes del cúmulo. Buscaron estrellas fugitivas, objetos que escapan del cúmulo a grandes velocidades, que podrían haber sido expulsadas de la órbita por la explosión de supernova que formó al magnetar. Se descubrió que una estrella, conocida como Westerlund 1-5, parecía encajar perfectamente con lo que buscaban. "No es sólo que esta estrella tenga la alta velocidad esperada que está siendo impulsada por una explosión de supernova, sino que además parece imposible que naciera de una estrella individual, las condiciones de baja masa, alta luminosidad y abundancia de carbono en la composición, son una pista que indica que debe haberse formado originalmente, con una compañera binaria", añade Ben Ritchie (Open University), coautor del nuevo artículo. Este descubrimiento permitió a los astrónomos reconstruir la historia de la vida de la estrella que permitió la formación del magnetar en lugar del esperado agujero negro.

En la primera etapa de este proceso, la estrella más masiva de la pareja comienza a quedarse sin combustible, transfiriendo sus capas externas a su compañera menos masiva, que está destinada a convertirse en magnetar, haciendo que gire cada vez más rápido. Esta rápida rotación parece ser el ingrediente esencial en la formación del campo magnético ultra-fuerte del magnetar. En la segunda etapa, como resultado de esta transferencia de masa, la propia compañera llega a ser tan masiva que, a su vez, desprende una gran cantidad de la masa recientemente adquirida. Gran parte de esta masa se pierde, pero una parte pasa de nuevo a la estrella original, la que todavía hoy vemos brillando y conocemos como Westerlund 1-5."Este proceso de intercambio de material ha sido el que ha proporcionado a Westerlund 1-5 su firma química única, y el que ha permitido que la masa de su compañera encoja a niveles lo suficientemente bajos como para que nazca un magnetar en lugar de un agujero negro, ¡una forma de pasarse la “patata caliente” con consecuencias cósmicas!", concluye Francisco Najarro (Centro de Astrobiología, España), miembro del equipo de investigación.



Por tanto, en la receta para formar un magnetar, parece que un ingrediente fundamental es ser una de las componentes de una estrella doble. La rápida rotación generada por la transferencia de masas entre las dos estrellas parece necesaria para generar el campo magnético ultra fuerte y, posteriormente, una segunda fase de transferencia de masa permite al futuro magnetar adelgazar lo suficiente como para no colapsar en agujero negro en el momento de su muerte. El cúmulo abierto Westerlund 1 fue descubierto en 1961 desde Australia por el astrónomo sueco Bengt Westerlund, que más tarde se trasladó desde allí para convertirse en Director de ESO en Chile entre 1970 y 1974. Este cúmulo está detrás de una enorme nube interestelar de gas y polvo, que bloquea la mayor parte de su luz visible. El factor de atenuación es de más de 100.000, por eso ha llevado tanto tiempo descubrir la verdadera naturaleza de este cúmulo particular. Westerlund 1 es un laboratorio natural único para el estudio de la física estelar extrema, ayudando a los astrónomos a descubrir cómo viven y mueren las estrellas más masivas de la Vía Láctea.

De sus observaciones, los astrónomos deducen que este cúmulo extremo probablemente contiene no menos de 100.000 veces la masa del Sol, y todas sus estrellas se encuentran dentro de una región menos de 6 años luz. Westerlund 1 parece ser el cúmulo compacto joven más masivo identificado hasta el momento en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Todas las estrellas analizadas hasta ahora en Westerlund 1 tienen masas de, al menos, 30-40 veces la del Sol. Dado que este tipo de estrellas tienen una vida muy corta, astronómicamente hablando, Westerlund 1 debe ser muy joven. Los astrónomos determinan una edad de entre 3,5 y 5 millones de años. Westerlund 1 es claramente un cúmulo recién nacido en nuestra galaxia. A medida que las estrellas envejecen, sus reacciones nucleares cambian su composición química, los elementos que alimentan las reacciones se agotan y se acumulan los productos generados por las reacciones. Esta huella química estelar es, primero, rica en hidrógeno y nitrógeno, pero pobre en carbono, y sólo aumenta la cantidad de carbono en fases muy tardías de la vida de las estrellas,  momento en el que se reducen considerablemente el hidrógeno y el nitrógeno, se cree que es imposible que estrellas individuales sean ricas, simultáneamente, en hidrógeno, nitrógeno y carbono, cosa que ocurre con Wd1-5.


Westerlund 1     RA = 16:47:04.00     DEC = -45:51:04.9     Mag = /

✨Doble cúmulo estelar por Steven Mazlin

Sábado 9 de Diciembre de 2017




NGC 884 y NGC 869, catalogado en conjunto como Caldwell 14, forman un inusual sistema de dos cúmulos estelares. La imagen procesada por Steven Mazlin muestra a la perfección las estrellas individuales de cada cúmulo y las que se encuentran en sus inmediaciones, ambos están ubicados en el extremo noroeste de la constelación de Perseo dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. NGC 884 en la parte inferior de la imagen, se calcula que tiene unos 12,5 millones de años de edad, frente a los 13 millones de años de su compañero NGC 869, para comparar edades podemos decir que el Cumulo abierto Pléyades tienen 115 millones de años de antigüedad. Los dos cúmulos están  situados a 7.600 años luz de distancia de la Tierra. Localizados en la asociación Perseo OB1, ambos cúmulos están físicamente uno cerca del otro, a tan sólo unos cientos de años luz de distancia. El Doble Cúmulo es un favorito de los astrónomos aficionados. Estos cúmulos brillantes a menudo se fotografían o se observan con pequeños telescopios. Fáciles de encontrar, son visibles a simple vista entre las constelaciones de Perseo y Casiopea como una mancha brillante en el cielo de invierno de la Vía Láctea.

Con pequeños telescopios el sistema aparece como un hermoso conjunto de estrellas espectacularmente brillantes localizadas en un rico campo estelar, sin embargo con un telescopio de tamaño medio, aparecen cientos de estrellas y se pueden distinguir hileras de estrellas que unen ambos cúmulos. Dominado por estrellas azules brillantes el dúo también alberga unas cuantas estrellas naranjas que añaden interés visual. NGC 869 es aveces conocido como "h Per", esta denominación probablemente se refiere a una estrella cercana más tenue. Los cúmulos fueron registrados por primera vez por el astrónomo griego Hiparco de Nicea, pero es probable que se conozcan desde la antigüedad. El nombre popular de ésta singular asociación no es nada original, se les denomina Doble Cúmulo Estelar. Desde el hemisferio norte de la Tierra no se ponen nunca, dado que se ubican en una declinación de 57º, muy cerca del polo norte celeste. Para localizar el objeto, traza una línea imaginaria desde la estrella Mirfak en dirección noroeste hacia el centro de la "W" de Casiopea. El doble cúmulo se encuentra justo a la mitad a lo largo de esta línea.


NGC 884     RA = 02:22:22.992     DEC = +57:07:30.00     Mag = 3.8
NGC 869     RA = 02:19:0.000     DEC = +57:07:41.88     Mag = 3.7

✨Messier 5 por Jim Misti

Jueves 2 de Noviembre de 2017




Messier 5 es un cúmulo globular ubicado en la constelación de La Serpiente. Aunque debido a la calidad de la imagen tomada por el astrónomo Jim Misti se ve de color azul, suele aparecer en las tomas fotográficas de color amarillento debido a la gran cantidad de estrellas gigantes rojas que contiene. El cúmulo globular M5 es, en condiciones extremdamente buenas, sólo visible a simple vista como una débil estrella, sin embargo, los prismáticos y los telescopios pequeños ya lo identifican como un objeto diferente de una estrella, mientras que los telescopios más grandes son capaces de separar estrellas individuales dentro del cúmulo. La estrella más brillante de M5 tiene una magnitud visual de 12.2. Tiene una extensión de 165 años luz de diámetro, y es uno de los cúmulos globulares más grandes conocidos. La esfera de influencia gravitacional de M5, es decir, el volumen del espacio en el que las estrellas están unidas gravitacionalmente a ella en lugar de ser atraídas por el centro de la Vía Láctea, tiene un radio de unos 200 años luz. Con 13 mil millones de años, M5 es también uno de los cúmulos globulares más antiguos de la Vía Láctea.

Su distancia es de aproximadamente 24.500 años luz desde la Tierra, y contiene más de 100.000 estrellas, aunque algunas estimaciones apuntan a hasta 500.000 estrellas. Se sabe que 105 estrellas en M5 son de brillo variable, 97 de ellas pertenecen al tipo RR Lyrae. Las estrellas RR Lyrae, a veces denominadas "Variables de grupo", son en cierto modo similares a las variables de tipo Cefeida y como tales se pueden usar como una herramienta para medir distancias en el espacio exterior ya que la relación entre sus luminosidades y períodos es bien conocida. La variable más brillante y más fácilmente observada en M5 brillan entre las magnitudes 10,6 a 12,1 en un período de poco menos de 26,5 días. M5 fue descubierto por el astrónomo alemán Gottfried Kirch en 1702 cuando observaba un cometa. Charles Messier también lo anotó en 1764, pero pensó que era una nebulosa sin estrellas asociadas. William Herschel fue el primero en resolver las estrellas individuales en el grupo en 1791, contando aproximadamente 200. Detalles técnicos.

Crédito:   Jim Misti / Misti Software Group

Messier 5     RA = 15:18:36.0     DEC = +02:05:00     Mag = 5.8

✨NGC 7129 por Steven Mazlin

Miércoles 18 de Octubre de 2017




Hace algunas semanas Universo Mágico publicó una imagen de campo amplio, en la que Roberto Colombari situaba a NGC 7129 exactamente en el centro del campo de visión, sin embargo, ahora es Steven Mazlin quien nos ofrece el mismo objeto cerrando el plano y ampliando la espectacular nebulosa, la imagen fue recogida en su página web Our Colorful Cosmos. El gas y el polvo de la nebulosa refleja la luz de las estrellas del cúmulo, por eso es una nebulosa de reflexión. Una investigación reciente indica que el cúmulo estelar tiene aproximadamente 130 estrellas con una edad de menos de un millón de años, lo que en términos astronómicos es muy poco tiempo. La vida de las estrellas, por lo general, dura entre 10 y 15 mil millones de años, por ello las estrellas del cúmulo de la espectacular nebulosa, pueden considerarse estrellas bebé. La nebulosa tiene forma de capullo de rosa debido a que las jóvenes estrellas han lanzado una burbuja grande y extrañamente formada en la nube molecular que alguna vez las rodeó cuando nacieron.

El color rosado proviene de los granos de polvo brillante en la superficie de la burbuja que se calienta por la intensa luz de las estrellas situadas dentro. La luz ultravioleta producida por las estrellas jóvenes es absorbida por los granos de polvo circundantes. Se calientan mediante este proceso y liberan energía a longitudes de onda infrarrojas más largas. Los falsos colores aplicados a la imagen, pero asignados a los distintos materiales de los que se compone, sugieren la distribución de material molecular rico en hidrocarburos. La nube molecular es mucho más fría fuera de la burbuja, sin embargo, tres estrellas muy jóvenes cerca del centro de la nebulosa están enviando chorros de gas supersónico a la nube. La colisión de estos chorros calienta las moléculas de monóxido de carbono en la nebulosa. Esto produce la compleja y oscura nebulosidad que aparece como el tallo de un capullo de rosa. NGC 7129 esta a una distancia de 3.300 años luz de la Tierra, en la constelación de Cefeo.

Crédito:   Steven Mazlin / Our Colorful Cosmos

RA = 21:42:55.992     DEC = +66:06:11.88     Mag = 11.5

✨El cúmulo del Velero por Warren Keller

Jueves 12 de Octubre de 2017




"Este hermoso cúmulo abierto y nebulosa de reflexión asociada fue apodado el "Cúmulo del Velero" por mi amigo el Dr. Rod Pommier en un artículo de la Revista Astronomía. La adquisición fue de David Kopacz, a quien estoy agradecido." Son palabras de Warren Keller en su página web Billions and Billions, donde recogimos ésta mágica imagen de un brillante paisaje estelar ubicado en la zona del cielo que ocupa la constelación de Casiopea. Situado dentro de la Vía Láctea y a una distancia de 2.143 años luz de la Tierra, NGC 225 posa brillando intensamente junto a la nebulos de reflexión asociada vdB 4, el pequeño cúmulo Stock 25 y la nebulosa oscura LDN 1291.

El cúmulo fue descubierto por primera vez por Caroline Herschel el 23 de septiembre de 1783, hasta no hace mucho tiempo se pensaba que el cúmulo NGC 225 tenía 120 millones de años de edad, sin embargo, evidencias espectrales recientes indican que se trata de un cúmulo abierto mucho más joven, en torno a los 10 millones de años de vida. Son aproximadamente 2 docenas de estrellas las que adoptan la forma del velero. La estrella más brillante tiene una magnitud aparente de 9.3, mientras que las más débiles brillan en magnitud 10. El cúmulo NGC 225 puede ser observado con un telescopio de tamaño moderado en lugares con cielos oscuros sin contaminación lumínica. Detalles técnicos.

Crédito:    Warren Keller / Billions and Billions / David kopacz

RA = 00:43:39.000     DEC = +61:46:30.00     Mag = 7

✨La estrella de la eterna juventud

Martes 10 de Octubre de 2017




Una nueva imagen, captada desde el Observatorio La Silla de ESO en Chile, muestra el impresionante cúmulo globular de estrellas Messier 4. Este grupo constituido por decenas de miles de antiguas estrellas es uno de los más cercanos y uno de los cúmulos globulares más estudiados. Recientes trabajos de investigación han develado que una de sus estrellas posee inusuales y sorprendentes propiedades, aparentemente en ella reside el secreto de la eterna juventud. Alrededor de la Vía Láctea orbitan más de 150 cúmulos globulares de estrellas que se remontan al distante pasado del Universo. Uno de los más cercanos a la Tierra es el cúmulo Messier 4, también conocido como NGC 6121, localizado en la constelación de El Escorpión. Este objeto brillante puede observarse fácilmente con binoculares, localizando a la estrella supergigante roja Antares, y un telescopio pequeño puede mostrar algunas de las estrellas que lo constituyen.



Los astrónomos han podido analizar por separado muchas de las estrellas de este cúmulo, mediante el uso de diversos instrumentos que forman parte del Very Large Telescope de ESO. Al separar la luz de las estrellas en los colores que la componen, los astrónomos pueden medir las edades y composición química de las mismas. Los nuevos resultados de las estrellas de Messier 4 son sorprendentes. Las estrellas que son parte de los cúmulos globulares son muy antiguas, por lo que no se espera que posean una gran cantidad de elementos químicos pesados. Esto fue precisamente lo que se encontró en una de las estrellas analizadas recientemente, una mayor cantidad de litio de la esperada. La procedencia de este litio es un misterio. Normalmente este elemento se degrada paulatinamente durante miles de millones de años a lo largo de la vida de una estrella, pero esta estrella en particular parece guardar el secreto de la eterna juventud. Justo encima de éstas líneas vemos la ublicación de la extraña estrella.



De alguna manera, la estrella ha sido capaz de preservar sus niveles de litio originales, o ha encontrado una forma de aumentar sus propios niveles con litio de reciente generación. Sobre éstas líneas una impresionante imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble, del centro de M4. La mayoría de los elementos químicos más pesados que el Helio se originan en las estrellas y se dispersan en el Medio Interestelar en los momentos finales de su existencia. Este material con nuevos elementos químicos pasa más tarde a formar los componentes esenciales para futuras generaciones de estrellas. Como resultado, se ha descubierto que las estrellas muy antiguas, como las que se encuentran en los cúmulos globulares, poseen una menor abundancia de elementos pesados cuando se les compara a estrellas como el Sol, que se formaron en etapas posteriores. Con el esplendor de la Vía Láctea como fondo, la imagen revela un gran número de decenas de miles de estrellas presentes en Messier 4.

Crédito:   ESO

RA = 16:23:35.220     DEC = -26:31:32.70     Mag = 5.251

✨El muro de Ara por Rolf Olsen

Lunes 9 de Octubre de 2017




NGC 6188 es una gran nebulosa de emisión ubicada a unos 4.000 años luz de distancia de la Tierra en la constelación Ara. Esta nube molecular gigante está siendo iluminada por el joven cúmulo estelar NGC 6193 que en esta imagen aparece a la derecha en el centro, casi como suspendido sobre una nube de nebulosidad densa que forma una gran pared a través del campo de visión. El cúmulo pertenece a la asociación Ara OB1 y es muy joven, no tiene más de 3 millones de años de edad, y contiene unas 30 estrellas. En el centro del grupo hay dos estrellas que brillan intensamente; las gigantes de tipo O, HD 150135 y HD 150136, ésta última es de hecho un sitema estelar binario extremadamente compacto con un tercer componente confirmado en una órbita excéntrica externa de entre 2.950 y 5.500 días. Este sistema de triple estrella es uno de los más masivos de nuestra galaxia, las tres estrellas contienen 64, 40 y 35 masas solares respectivamente. La intensa radiación de las estrellas masivas está erosionando lentamente el gas y el polvo circundantes, esculpiéndo llamativas formas que se ven en esta imagen. Dentro de estas nubes están naciendo nuevas estrellas y en algunos lugares ya han comenzado a iluminar las nebulosas desde el interior de las nubes.

El polvo de intrincadas formas y el gas, proporcionan una impresionante interacción de luces y sombras en toda la zona y toda la escena está llena de miles de estrellas menos brillantes que ofrecen una multitud de colores. Especialmente en la parte izquierda de la imagen se pueden ver varias sombras largas proyectadas por las brillantes y densas porciones que sobresalen de la nebulosa. En muchos lugares se pueden ver aglomeraciones gigantes de material que se extienden desde las brillantes nubes, que se desplazan en dirección al cúmulo NGC 6193. Con las nubes circundantes erosionando lentamente estas estructuras más densas, que eventualmente surgirán para parecerse a otros más antigüos y famosos, como los "Pilares de la Creación" en la Nebulosa del Águila. Esta imagen es un mosaico de dos campos, cada uno construido a partir de exposiciones en tres bandas de longitud de onda muy estrechas (3nm) correspondientes a los perfiles de emisión de hidrógeno, oxígeno y azufre ionizados. Detalles técnicos.

Crédito:   Astrophotography by Rolf Wahl Olsen

RA = 16:40:0     DEC = -48:30:0     Mag = 8.5

✨Dieta baja en sodio para las viejas estrellas

Jueves 5 de Octubre de 2017




Las nuevas observaciones del Very Large Telescope ponen en duda las teorías estelares. Los astrónomos esperan que estrellas como el Sol, expulsen gran parte de sus atmósferas y las esparzan por el espacio cuando llegan al final de sus vidas. Pero las nuevas observaciones de un enorme cúmulo estelar realizadas con el Very Large Telescope de ESO han demostrado, contra todo pronóstico, que la mayoría de las estrellas estudiadas simplemente no llegaron a esta etapa de sus vidas. El equipo internacional encontró que la débil cantidad de sodio en las estrellas era una explicación errónea de cómo mueren. La manera en que las estrellas evolucionan y terminan sus vidas fue considerada durante muchos años demostrada. Modelos computadorizados detallados predijeron que las estrellas de una masa similar al Sol tendrían un período hacia los extremos de sus vidas llamado la "rama gigante asintótica", es cuando sufren una explosión final después de consumir el combustible nuclear y expulsan una gran cantidad de su masa en forma de gas y polvo. Este material expulsado pasa a formar las próximas generaciones de estrellas y este ciclo de pérdida de masa y renacimiento es vital para explicar la química en evolución del Universo. Este proceso es también lo que proporciona el material necesario para la formación de los planetas, e incluso los ingredientes para la vida orgánica.

Pero cuando el australiano Simon Campbell, experto en teoría estelar, del Centro de Astrofísica de la Universidad de Monash, en Melbourne, examinó viejos papeles, encontró tentadoras sugerencias de que algunas estrellas podrían no seguir las reglas y saltar la fase final por completo. Él cuenta entonces otra teoría. "Para un científico de modelado estelar esta sugerencia fue una locura! Todas las estrellas pasan por la fase AGB según nuestros modelos. Revisé todos los estudios antiguos, pero encontré que esto no había sido investigado adecuadamente. Decidí investigar, a pesar de tener poca experiencia observacional". Campbell y su equipo utilizaron el Very Large Telescope (VLT) de ESO para estudiar muy cuidadosamente la luz procedente de estrellas del cúmulo globular NGC 6752 en la constelación austral del Pavo. Esta vasta bola de viejas estrellas contiene tanto una primera generación de estrellas como una segunda que se formó un poco más tarde. Las dos generaciones se pueden distinguir por la cantidad de sodio que contienen, algo que se puede medir con los datos de alta calidad del VLT. "FLAMES, el espectrógrafo multiobjeto de alta resolución del VLT, fue el único instrumento que nos permitió obtener datos realmente de alta calidad de 130 estrellas a la vez. Y nos permitió observar una gran parte del cúmulo globular de una sola vez", añade Campbell.

Los resultados fueron una sorpresa, todas las estrellas AGB en el estudio fueron estrellas de primera generación con bajos niveles de sodio y ninguna de las estrellas de segunda generación con niveles de sodio más alto se habían convertido en estrellas AGB en absoluto. Hasta el 70% de las estrellas no estaban pasando por la quema nuclear final y la consecuente pérdida de masa. Parece que las estrellas necesitan tener una dieta baja en sodio para alcanzar la fase AGB en su vejez. Esta observación es importante por varias razones. "Estas estrellas son las estrellas más brillantes en los cúmulos globulares, por lo que habrá un 70% menos de estrellas brillantes de lo que la teoría predice. También significa que nuestros modelos informáticos de estrellas son incompletos y deben ser modificados", concluye Campbell. El equipo espera que se encuentren resultados similares para otros cúmulos estelares y se planifiquen otras observaciones.

Crédito:    ESO

RA = 19:10:52.110     DEC = +59:59:4.40     Mag = 6.28

✨NGC 6946 y NGC 6939 por César Blanco

Lunes 2 de Octubre de 2017




El extraoridinario astrofotógrafo César Blanco González nos muestra una imagen en LRGB que captura dos objetos muy distantes en el Universo. El más cercano es el cúmulo abierto de estrellas NGC 6939, en la parte central izquierda de la imagen,10.5 que se sitúa a 4.000 años luz de distancia de la Tierra, sin embargo el otro objeto está a 22 millones de años luz de distancia, se trata de la galaxia espiral NGC 6946. El campo de visión se ubica entre las constelaciones de Cefeo y el Cisne, muy próximas al plano galáctico de la Vía Láctea, motivo por el que la imagen aparece con un tapiz estelar superpoblado. Estrellas de todos los colores y magnitudes inundan la imagen ofreciendo un brillo que no deja indifernte al observador. La galaxia espiral NGC 6946 es conocida por el nombre de Galaxia de los Fuegos Artificiales, debido a que en ella se han observado 8 supernovas, sin embargo el colorido aspecto de la galaxia no se debe a las supernovas, sino a la elevada tasa de naciemiento estelar.

Debido a interacciones gravitatorias con otras galaxias en el pasado y la presencia de una barra central de estrellas, NGC 6946 es una galaxia de las llamadas "de brote estelar", siendo una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea de éste tipo. Contiene por ejemplo, un supercúmulo estelar de entre 500.000 y 2 millones de masas solares, y es muy rica en hidrógeno neutro e hidrógeno molecular. Por otra parte el cúmulo estelar protagonista de la imagen, tiene una edad estimada de mil millones de años. Algunos de sus miembros son estrellas variables. Mediante un estudio realizado en 1998 se descubrieron 6 estrellas variables esparcidas entre las gigantes rojas del grupo. Un estudio posterior en 2004 reveló 10 estrellas variables más cerca del cúmulo. Detalles técnicos.


Crédito:   César Blanco González / Cielo Profundo

NGC 6939     RA = 20:31:30.000     DEC = +60:39:42.12     Mag = 7.8
NGC 6946     RA = 20:34:52.332     DEC = +60:09:13.24     Mag = 8.9

✨NGC 1342 by Roberto Colombari

Jueves 28 de Septiembre de 2017




NGC 1342 es un bonito cúmulo abierto de estrellas, ubicado en la zona del cielo que ocupa la constelación de Perseo. La imagen publicada arriba es una obra maestra del astrofotógrafo Roberto Colombari, gracias a la forma de procesar la imagen podemos ver los entresijos de la telaraña de gases y polvo cósmico que rodean al bello cúmulo de estrellas. NGC 1342 se localiza fácilmente en el cielo nocturno, ya que se ve a simple vista y está entre las estrellas Algol y Zeta Persei de la constelación de Perseo. Conocido también como Melotte 21, es un cúmulo de estrellas relativamente jóvenes, con una edad cercana a los 450 millones de años, que brillan con un espectro de tipo B y A, de ahí su color blanquecino. Se sitúan a unos 2.000 años luz de distancia de la Tierra, al borde del brazo galáctico de Orion y colindante con la Nube molecular de Perseo.

Aunque está situado delante del brazo de Orión de la Vía Láctea, cae fuera del plano galáctico, lo que favorece su observación. Con una magnitud aparente de 6,7 se localiza fácilmente a simple vista por el brillo de sus estrellas. En la imagen mostrada arriba se sitúa en la parte superior izquierda, como una agrupación de estrellas anaranjadas con algunas azules que coinciden en primer plano. Carriles de polvo y gas se dispersan por todo el campo de visión, sobre un tapiz de un bello manto estelar como telón de fondo. Fue descubierto por Friedrich Wilhelm Herschel el 28 de diciembre de 1799. Detalles técnicos.


Crédito:   Roberto Colombari / Flickr

✨El colorido cúmulo estelar NGC 3590

Lunes 18 de Septiembre de 2017




En esta colorida imagen obtenida por el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, vemos el cúmulo estelar NGC 3590. Estas estrellas brillan frente a un impresionante paisaje de manchas oscuras de polvo y coloridas nubes de gas brillante. Este pequeño encuentro estelar revela a los astrónomos algunas claves sobre cómo se forman y evolucionan estas estrellas, al tiempo que nos da pistas acerca de la estructura de los brazos espirales de nuestra galaxia. NGC 3590 es un pequeño cúmulo abierto de estrellas que se encuentra a unos 7.500 años luz de la Tierra, en la constelación de Carina. Está formado por docenas de estrellas vagamente ligadas por gravedad y tiene unos 35 millones de años. No se trata sólo de un cúmulo bonito, es además muy útil para los astrónomos. Mediante el estudio de este cúmulo tan particular, y otros más cercanos, los astrónomos pueden explorar las propiedades del disco espiral de la Vía Láctea. NGC 3590 se encuentra en el segmento individual más grande del brazo espiral que puede verse desde nuestra posición en la galaxia, el distintivo brazo espiral de Carina.

La Vía Láctea tiene múltiples brazos espirales, largas y curvadas corrientes de gas y estrellas que se extienden desde el centro galáctico. Los brazos principales, con un mayor número de estrellas, y dos brazos menores, se nombran según las constelaciones en las que son visibles. El brazo de Carina se ve desde la Tierra como un pedazo de cielo densamente poblado de estrellas. El nombre de este brazo, Carina o la Quilla, es absolutamente apropiado. Estos brazos espirales son en realidad, ondas de gas y estrellas amontonadas que barren el disco galáctico, desencadenando brillantes estallidos de formación estelar y dejando en su estela cúmulos como NGC 3590. Encontrando y observando estrellas jóvenes como las de NGC 3590, es posible determinar las distancias a las diferentes partes de este brazo espiral, aprendiendo más sobre su estructura. Un cúmulo abierto típico pueden contener desde unas pocas decenas a unos pocos miles de estrellas, proporcionando a los astrónomos pistas sobre la evolución estelar.



Las estrellas en un cúmulo como NGC 3590 nacen de la misma nube de gas y más o menos al mismo tiempo, haciendo de estos cúmulos los lugares perfectos para poner a prueba las teorías sobre cómo se forman y evolucionan las estrellas. En esta imagen obtenida por el instrumento Wide Field Imager (WFI), vemos el cúmulo y las nubes de gas que lo rodean, que brillan en tonalidades anaranjadas y rojas debido a la radiación procedente de las estrellas calientes más cercanas. El gran campo de visión de WFI también ha captado un enorme número de estrellas de fondo. Para obtener esta imagen, se realizaron múltiples observaciones utilizando diferentes filtros para captar los variados colores de la escena. Esta imagen fue creada mediante la combinación de imágenes tomadas en las partes visible e infrarroja del espectro y utilizando un filtro especial que recogió sólo la luz que proviene del hidrógeno brillante.


Crédito:   ESO / G. Beccari

✨M53 por Pete Williamson

Viernes 15 de Septiembre de 2017




Los cúmulos globulares, por lo general habitan el el borde de la galaxia obitándola, como si de un satélite planetario se tratase y suelen tener entre cien mil y un millón de estrellas viejas ligadas gravitacionalmente. Su gran número de estrellas y la gran masa del conjunto, hacen que tome una forma circular. Aunque la edad de sus estrellas tiñe a éste tipo de cúmulos de un color dorado, en ésta ocasión Pete Williamson ha querido dar contraste a la imágen durante el procesado, compuesta de tres exposiciones de 25 segundos cada una, en que se ha teñido a M53 de un bello color verde. Las estrellas de éstos monstruos del espacio suelen ser del mismo tipo que las observadas en el centro de las galaxias, pero confinadas en un volumen reducido. Salvo raras excepciones, los cúmulos golbulares contienen estrellas de la misma generación que se han formado al mismo tiempo y suelen tener una edad definida. Algunos son tan masivos que se sospecha que en su interior habitan agujeros negros.

De los aproximadamente 150 cúmulos globulares conocidos que orbitan en nuestra galaxia, M53 es una rara excepción, pues su ubicación lo sitúa casi en el centro de la Vía Láctea, por tanto no es un cúmulo globular orbitador, sino interior, lo que es muy inusual. M53 está a una distancia de 58.000 años luz de la Tierra. Con pequeños telescopios de aficionado aparece como un objeto nebuloso ligeramente ovalado, con un centro grande y brillante, de superficie lisa bastante luminosa que se desvanece uniformemente hacia los bordes. Puede ser fácilmente encontrado un grado al noreste de la estrella Alpha42 de magnitud 4. Detalles técnicos.


✨La Cabeza de Mono por Lóránd Fényes

Domingo 10 de Septiembre de 2017




NGC 2174 es una región HII de formación estelar ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Orión. Conocida también con el nombre de Nebulosa Cabeza de Mono. NGC 2174 está estrechamente relacionada con el cúmulo estelar abierto Cr 84 que mide unos 24 años luz de diámtro, está incrustado en la nebulosa de emisión y posiblemente se ha formado por colapso jerárquico. La calidad astrofotográfica de Lóránd Fényes nos muestra una imagen nada habitual del complejo, al que acostumbramos a ver en primer plano.

Cr 84 fue descubierto por Giovanni Battista Odierna antes de 1654. Independientemente lo observó Karl Christian Bruhns en 1857. El cúmulo estelar está completamente rodeado por la nebulosa Cabeza de Mono, lo que lo sitúa en su interior. El complejo está situado a aproximadamente 6.400 años luz de distancia de la Tierra. La nebulosa es uno de los objetos más brillantes conocidos y se puede ver a simple vista con cielos claros lejos de las poluciones urbanas. Detalles técnicos.


✨La nebulosa de emisión NGC 6820

Viernes 8 de Septiembre de 2017




Dicen que los mejores astrofotógrafos resaltan los contornos para crear profundidad, ésto es lo que hace Scott Rosen durante el procesado de éste espectacular paisaje estelar y nebuloso, que supone su último trabjo. La nebulosa deemisión NGC 6820, catalogada también como Sharpless 86, reside en la constelación Vulpecula (La Zorra), a una distancia de unos 6.000 años luz de la Tierra. Dentro de NGC 6820 se están formando estrellas. Las explosiones de éstas estrellas al nacer, empujan el gas y el polvo inflando corrientes de material que se ven en la imagen como los famosos pilares de la creación de la nebulosa del Águila, que emergen desde el interior de la nebulosa formando largos caminos de gas y polvo oscuro calentados por la radiación de las estrellas recién nacidas.

en la parte central izquierda de la imagen podemos ver un grupo de jóvenes estrellas formadas precisamente en ésta nebulosa, que se encargan de ionizar e iluminar toda la zona circundante de NGC 6820, éste brillante cúmulo abierto está catalogado como NGC 6823, la nueva generación de etrellas tiene entre 2 a 5 millones de años de edad, son por lo tanto estrellas bebé en términos astronómicos. Los fuertes vientos procedentes de la radiación ultravioleta de las estrellas de éste cumulo ha generado una amplia zona libre de polvo y gas, lo que nos permite ver sus estrellas componentes con toda claridad. En la parte central derecha de la imagen se pueden ver algunos góbulos de Bock, que colapsarán para formar protoestrellas. Detalles técnicos.