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✨Un gran campo estelar entorno a HD 87643

Sábado 26 de Mayo de 2018



La impresionante imagen muestra un rico campo de estrellas ubicado hacia el brazo de Carina de la Vía Láctea, está centrada en la estrella HD 87643, miembro de una exótica clase de estrellas. Forma parte de una serie de observaciones que han proporcionado a los astrónomos la mejor fotografía obtenida de una estrella de este tipo. La imagen fue tomada con el Wide Field Imager instalado en el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en Chile, a 2.400 metros de altura. La bella fotografía muestra la extendida nebulosa de gas y polvo que refleja la luz de la estrella. El viento de la estrella central parece haberle dado forma a la nebulosa, dejando brillantes e irregulares círculos de gas y polvo. Una cuidadosa investigación de estos rasgos parece indicar que hay expulsiones regulares de materia desde la estrella en periodos que oscilan entre los 15 y los 50 años. Un equipo de astrónomos, dirigido por Florentin Millour, ha estudiado en detalle la estrella HD 87643 empleando varios telescopios de ESO aparte del WFI, el equipo también utilizó el Very Large Telescope en Paranal. En el VLT, los astrónomos utilizaron el instrumento NACO de óptica adaptativa, permitiéndoles obtener una imagen de la estrella libre del efecto distorsionador de la atmósfera de la Tierra.



Para estudiar el objeto con mayor precisión, el equipo obtuvo una imagen con el Interferómetro del Very Large Telescope. El rango de esta serie de observaciones, desde la fotografía panorámica WFI hasta el fino detalle de las observaciones del VLTI, corresponde a un factor de acercamiento de 60.000 entre ambos extremos. Los astrónomos descubrieron que HD 87643 tiene una estrella compañera ubicada a unas 50 veces la distancia desde la Tierra al Sol, y está alojada en un compacto caparazón de polvo. Es probable que las dos estrellas orbiten una alrededor de la otra en un período de entre 20 y 50 años. También es posible que las dos estrellas estén rodeadas por un disco de polvo. La presencia de la estrella acompañante podría ser una explicación para la expulsión regular de materia desde la estrella y la formación de la nebulosa a medida que la acompañante se mueve en una órbita altamente elíptica, se acercaría mucho y de forma regular a HD 87643, provocando esta eyección de materia. El hermoso campo estelar se ubica en la constelación de Carina, en el que miles de estrellas brillan en todos los colores.

 Fotografía Original 

 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO / F. Millour 

HD 87643     RA = 10:04:30.2837     DEC = -58:39:52.050     Mag V = 9.50     Simbad 

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✨NGC 3201 por Rolf Olsen

Viernes 25 de Mayo de 2018



NGC 3201, también catalogado como Caldwell 79, es un cúmulo globular de baja latitud galáctica, ubicado en la constelación de los cielos del sur Vela. La imagen mostrada es una de las mejores que existen de éste inusual cúmulo, Rolf Wahl Olsen ha realizado un trabajo magistral, al fotografiar un cúmulo tan lejano de manera tan brillante. Tiene una concentración central de estrellas muy baja. La velocidad radial de este cúmulo es inusualmente alta 490 km/s, más grande que cualquier otro grupo conocido, esto corresponde a una velocidad peculiar de 240 km/s. Sin embargo, su velocidad es menor que la velocidad de escape de la Vía Láctea. Se encuentra a una distancia de 16.600 años luz del la Tierra, su diámetro es de aproximadamente 40 años luz, se estima que es 254.000 veces más masivo que el Sol, y tiene una edad aproximadamente 10.240 millones de años. La población estelar de NGC 3201 no es homogénea, varía con la distancia desde el núcleo.



La temperatura efectiva de las estrellas muestra un aumento a una mayor distancia, las estrellas más rojas y más frías tienden a ubicarse más cerca del núcleo, y las más calientes y azules se ubican lejos del centro. Es uno de los dos cúmulos globulares junto al Cumulo globular M4, que muestra una población definida no homogénea. NGC 3201 aparece como una bola de estrellas esponjosa con un núcleo bastante concentrado, a diferencia de algunos otros cúmulos globulares con núcleos muy densos como el Cumulo globular 47 Tuc o Messier 80.Este cúmulo fue descubierto por James Dunlop el 28 de mayo de 1826 y lo enumeró en su catálogo creado en el año 1827. Lo describió como "una nebulosa bastante grande, bastante brillante y redonda, de 4 'o 5' de diámetro, muy gradualmente condensada hacia el centro, fácilmente resuelta en estrellas, la figura es bastante irregular y las estrellas están considerablemente dispersas en el sur". Detalles técnicos.

 Fotografía Original 


Crédito:   Rolf Wahl Olsen / Astrophotography by Rolf Wahl Olsen  

NGC 3201     RA = 10:17:36.82     DEC = -46:24:44.9     Mag V = 8.24     Simbad 

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✨Miles de agujeros negros cerca del centro de la Vía Láctea

Jueves 24 de Mayo de 2018



Los astrónomos han descubierto evidencia de miles de agujeros negros ubicados cerca del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra. Esta colección de agujeros negros de masa estelar pesan por lo general entre 5 y 30 veces la masa del Sol cada uno. Se encontraron ubicado a una distancia máxima de 3 años luz del agujero negro masivo que reside en el núcleo de nuestra galaxia, conocido como Sagitario A, una distancia muy corta en términos astronómicos. Los estudios teóricos de la dinámica de las estrellas en las galaxias han indicado que una población de 20.000 agujeros negros de masa estelar podrían precipitarse hacia Sgr A. Este reciente análisis que utiliza datos de Chandra es la primera evidencia observada de dicha colección de agujeros negros. Un agujero negro por sí mismo es invisible, sin embargo, un agujero negro, o estrella de neutrones, atrapado en una órbita cercana a una estrella extraerá gas de su compañera, los astrónomos los llaman sistemas binarios de rayos X.

Este material cae en un disco y se calienta hasta millones de grados produciendo rayos X antes de desaparecer en el agujero negro. Algunos de estos binarios de rayos X aparecen como fuentes puntuales en la imagen superior. Un equipo de investigadores, dirigido por Chuck Hailey de la Universidad de Columbia en Nueva York, usó datos de Chandra para buscar binarios de rayos X que contengan agujeros negros que se encuentran cerca de Sgr A. Estudiaron los espectros de rayos X, es decir, la cantidad de rayos X observados a diferentes energías, hasta una distancia de unos 12 años luz de Sgr A. Luego, el equipo seleccionó fuentes con espectros de rayos X similares a los de los binarios de rayos X conocidos, que tienen cantidades relativamente grandes de rayos X de baja energía. Usando este método, detectaron catorce binarios de rayos X a unos tres años luz de Sgr A. Posteriormente, se eliminaron del análisis dos fuentes de rayos X que probablemente contengan estrellas de neutrones basadas en la detección de explosiones características en estudios previos.



La docena de binarios de rayos X restantes se identifican en la versión etiquetada de la imagen usando círculos de color rojo. Otras fuentes con cantidades relativamente grandes de rayos X de alta energía están etiquetadas en blanco, y en su mayoría son binarias que contienen estrellas enanas blancas. Hailey y sus colaboradores concluyeron que la mayoría de estas docenas de binarios de rayos X es probable que contengan agujeros negros. La cantidad de variabilidad que han mostrado en escalas de tiempo de años es diferente de la esperada para los binarios de rayos X que contienen estrellas de neutrones. Solo los binarios de rayos X más brillantes que contienen agujeros negros son susceptibles de ser detectados. Por lo tanto, las detecciones en este estudio implican que una población mucho mayor de binarios de rayos X más débiles, no detectados, al menos 300 y hasta mil, contienen agujeros negros de masa estelar y deberían estar presentes alrededor de Sgr A.




Esta población de agujeros negros con estrellas compañeras cerca de Sgr A, podría aportar datos sobre la formación de binarios de rayos X a partir de encuentros cercanos entre estrellas y agujeros negros. Este descubrimiento también podría completar la futura investigación de ondas gravitacionales. Conocer la cantidad de agujeros negros en el centro de una galaxia típica puede ayudar a predecir con mayor precisión cuántos eventos de ondas gravitacionales pueden estar asociados con ellos. De acuerdo con el trabajo de seguimiento teórico de Aleksey Generozov de Columbia y sus colegas, deberían existir entre 10.000 y 40.000 agujeros negros en el centro de la galaxia. Si bien los autores son muy partidarios de la explicación del agujero negro, no pueden descartar la posibilidad de que aproximadamente la mitad de las fuentes observadas provengan de una población de púlsares de milisegundos, es decir, estrellas de neutrones que giran muy rápidamente con fuertes campos magnéticos.

 Fotografía Original 


Crédito:   NASA / CXC / Columbia Univ. / C. Hailey 

Sgr A     RA = 17:45:40.03599     DEC = -29:00:28.1699     Simbad 

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✨LDN 1622 por Sara Wager

Miércoles 23 de Mayo de 2018



La silueta de una intrigante nebulosa oscura habita esta escena cósmica. Como la define Sara Wager en su página web SwagAstro, The Bogeyman (El Coco), verdaderamente da miedo al observador, la silueta de un hombre al acecho se adivina en la forma de la nebulosa oscura LDN 1622. Aparece contra un fondo tenue de gas de hidrógeno brillante que solo se ve fácilmente en largas exposiciones telescópicas de esta región ubicada en la Constelación de Orión. Se encuentra cerca del plano galáctico de nuestra Vía Láctea, y muy cerca de la conocida Barnard's Loop, una gran nube que rodea el rico complejo de nebulosas de emisión que se encuentran en el Cinturón y la Espada de Orión.



Pero se piensa que LDN 1622, está situada a sólo 500 años luz de distancia de la Tierra, mucho mas próxima que las brillantes nebulosas rojas de hidrógeno que brillan tras ella a unos 1.600 años luz de nosotros, a esa distancia la nube mide menos de 10 años luz. El extraordinario trabajo de Sara, muestra la nube mejor que ninguna otra imagen existente, pero en realidad no se sabe si se está condensando para disparar la formación de nuevas estrellas, o por el contrario, la poderosa radiación de las estrellas cercanas la está disipando para finalmente acabar desapareciendo. En el borde derecho de la nube oscura, se ha descubierto la presencia de una joven estrella en fase de pre-secuencia principal, por lo que aún no ha comenzado a quemar su núcleo de hidrógeno. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Sara Wager / SwagAstro 

LDN 1622     RA = 05:54:28.0     DEC = +01:48:12     Simbad 

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✨Las profundidades de la Laguna

Martes 22 de Mayo de 2018



Esta colorida nube de gas interestelar brillante es solo una pequeña parte de la Nebulosa de la Laguna M8, una gran guardería estelar. Esta nebulosa es una región llena de actividad intensa, con vientos feroces de estrellas calientes, chimeneas de gas en remolino y formación de estrellas enérgicas, todas ellas incrustadas en un laberinto nebuloso de gas y polvo. El Telescopio Espacial Hubble utilizó sus instrumentos ópticos e infrarrojos para estudiar la nebulosa. La Nebulosa de la Laguna es un objeto colosal de 55 años luz de ancho y 20 años luz de altura. A pesar de que está a unos 4.000 años luz de distancia de la Tierra, es tres veces más grande en el cielo que la Luna llena. Incluso es visible a simple vista en cielos despejados y oscuros. Como es relativamente grande en el cielo nocturno, el Hubble solo puede capturar una pequeña fracción del total de la nebulosa. Esta imagen tiene solo cuatro años luz de diámetro, pero muestra detalles deslumbrantes. La inspiración para el nombre de esta nebulosa puede no ser inmediatamente obvia en esta imagen. Se vuelve más claro solo en un campo de visión más amplio, como en la imagen debajo de éstas líneas, es cuando se puede distinguir el ancho camino de polvo en forma de laguna que cruza el gas resplandeciente de la nebulosa. Esta nueva imagen, sin embargo, representa una escena en el corazón de la nebulosa. Al igual que muchas guarderías estelares, la nebulosa cuenta con muchas estrellas grandes y calientes.



Su radiación ultravioleta ioniza el gas circundante, haciendo que brille intensamente y lo esculpe en formas fantasmales y de otro mundo. La estrella brillante incrustada en las nubes oscuras en el centro de la imagen es Herschel 36. Su radiación esculpe la nube circundante al expulsar parte del gas, creando regiones de diferentes densidades. Entre las esculturas creadas por Herschel 36 hay dos tornos interestelares: misteriosas estructuras en forma de cuerda que miden medio año luz de longitud. Estas características son bastante similares a sus homónimos en la Tierra: se cree que están envueltas en sus formas en forma de embudo por las diferencias de temperatura entre las superficies calientes y los interiores fríos de las nubes. En algún momento del futuro, estas nubes colapsarán por su propio peso y darán origen a una nueva generación de estrellas. Hubble observó la Nebulosa de la Laguna no solo en luz visible sino también en longitudes de onda infrarrojas. Mientras que las observaciones en luz óptica permiten a los astrónomos estudiar el gas con todo detalle, la luz infrarroja atraviesa las manchas oscuras de polvo y gas, revelando las estructuras más intrincadas que están detrás, y las estrellas jóvenes escondidas dentro de la nebulosa. Solo combinando datos ópticos e infrarrojos pueden los astrónomos obtener una imagen completa de los procesos en curso en las profundidades de la Laguna.

 Fotografía Original 

Crédito:   Imagen superior: NASA / ESA / STScI - Imagen inferior: DSS2 /  Davide De Martin 

M8     RA = 18:03:37.0     DEC = -24:23:12     Mag V = 4.6     Simbad 

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✨Cometa Hartley 2 por César Blanco

Lunes 21 de Mayo de 2018



103P / Hartley 2 es un cometa pequeño y ovalado, cuyo núcleo mide aproximadamente 1,6 kilómetros de diámetro. Tarda unos 6,47 años en orbitar el Sol una vez. Hartley 2 alcanzó el último perihelio, el acercamiento más cercano al Sol, en el año 2017. Hartley 2 orbita el Sol dentro del cinturón de asteroides, que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter. Es un cometa de la familia Júpiter. Un cometa de la familia Júpiter se define como tener un período orbital de menos de 20 años y que ha sido modificado al pasar cerca de el gigante gaseoso. Una nave espacial se ha encontrado este cometa, Deep Impact en 2010. Durante su sobrevuelo, la nave espacial se situó a 694 kilómetros del cometa. Hartley 2 fue el quinto cometa que visitó la nave espacial y fue el segundo encuentro realizado por esta nave espacial en particular. Deep Impact había visitado previamente el cometa 9P / Tempel 1 en 2005. Llamado hiperactivo por la misión EPOXI, el cometa Hartley 2 gira alrededor de un eje, mientras gira alrededor de otro.

El núcleo del cometa Hartley tampoco es uniforme, pero está hecho de hielo de agua con metanol, dióxido de carbono y posiblemente etano. La liberación de estos gases ocurre en diferentes lugares en el cometa. Por ejemplo, los chorros impulsados por dióxido de carbono son eyectados desde los extremos del cometa, y la mayoría ocurren desde el extremo más pequeño. El vapor de agua se libera desde la sección media con muy poco o nada de dióxido de carbono o hielo. La superficie del cometa está salpicada de bloques brillantes que tienen aproximadamente 50 metros de alto y 80 metros de ancho. Estas características de la superficie parecen ser de dos a tres veces más reflexivas que el promedio de la superficie. Hartley 2 fue descubierto por Malcolm Hartley el 15 de marzo de 1986 usando el Telescopio Schmidt en el Observatorio Siding Spring en Australia. Los cometas suelen denominarse por su descubridor, pero también pueden heredar el nombre del observatorio que lo vió por primera vez. La letra P añadida al nombre significa que es un cometa periódico, con órbitas de menos de 200 años.

 Fotografía Original 

Crédito:   Imagen: César Blanco González / Cielo Profundo - Texto: NASA Science Solar System Exploration 

103P / Hartley 2     Mag max = 3.9     Cometary Science Archive 

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