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✨Un coro de agujeros negros

Lunes 23 de Octubre de 2017




Los agujeros negros supermasivos en el universo son como un estridente coro que canta en el lenguaje de los rayos X. Cuando los agujeros negros atraen la materia circundante, dejan escapar poderosas explosiones de rayos X. Esta canción de rayos X, proveniente de un coro de millones de agujeros negros, llena todo el cielo, un fenómeno que los astrónomos llaman el fondo cósmico de rayos X. Los nuevos datos de la matriz del telescopio espectroscópico nuclear, o Telescopio Espacial NuSTAR, han comenzado, por primera vez, a identificar un gran número de agujeros negros que recorren los rayos X de alta energía. "Hemos pasado de resolver solo el dos por ciento del fondo de rayos X de alta energía al 35 por ciento", dijo Fiona Harrison, investigadora principal de NuSTAR en Caltech en Pasadena "Podemos ver los agujeros negros más ocultos, escondidos en el gas y el polvo espeso".

Los puntos azules en este basto campo de galaxias, conocido como el campo COSMOS, muestran galaxias que contienen agujeros negros supermasivos que emiten rayos X de alta energía. Los agujeros negros fueron detectados por NuSTAR, que detectó 32 de esos agujeros negros en este campo y ha observado cientos en todo el cielo hasta el momento. Los otros puntos de colores son galaxias que alojan agujeros negros que emiten rayos X de menor energía y fueron detectados por el Observatorio de rayos X Chandra. Se han combinado los datos de ambos telescopios para formar ésta composición. Los datos del Observatorio Chandra muestran rayos X con energías entre 0.5 a 7 kiloelectronvoltios, mientras que los datos de NuSTAR muestran rayos X entre 8 y 24 kiloelectrones voltios.

Los resultados finalmente ayudarán a los astrónomos a comprender cómo los patrones de alimentación de los agujeros negros supermasivos cambian con el tiempo. Este es un factor clave en el crecimiento no solo de los agujeros negros, sino también de las galaxias que los albergan. El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Vía Láctea está inactivo ahora, pero en algún momento en el pasado, también habría desviado gas y aumentado de tamaño. A medida que crecen los agujeros negros, su intensa gravedad atrae la materia hacia ellos. La materia se calienta a temperaturas abrasadoras, y las partículas aceleran a cerca de la velocidad de la luz. Juntos, estos procesos hacen que los alrededores del agujero negro brillen con rayos X. Un agujero negro supermasivo con abundante suministro de combustible o gas emitirá más rayos X de alta energía.

Los rayos X de alta energía pueden revelar lo que yace alrededor de los agujeros negros supermasivos más escondidos, que de otra manera son difíciles de ver. De la misma manera que las radiografías médicas pueden viajar a través de su piel para revelar imágenes de los huesos, NuSTAR puede ver a través del gas y el polvo alrededor de los agujeros negros, para obtener una visión más profunda de lo que sucede dentro. El equipo espera resolver más del fondo de rayos X de alta energía con el tiempo con NuSTAR y descifrar mejor las voces de rayos X del coro más ruidoso de nuestro universo. "Sabíamos que este coro cósmico tenía un fuerte componente agudo, pero todavía no sabemos si proviene de muchos cantantes más pequeños y tranquilos, o de algunos con voces fuertes", dijo el coautor Daniel Stern "Ahora, gracias a NuSTAR, estamos logrando una mejor comprensión de los agujeros negros y comenzando a abordar estas preguntas".

Crédito:   NASA / JPL Caltech 

RA = 10:00:28.6     DEC = +02:12:21     Mag = EB-V = 0.02

✨M78 y el gran bucle por Arno Rottal

Domingo 22 de Octubre de 2017




El excelente astrofotógrafo Arno Rottal nos obsequia con éste sorprendente paisaje cósmico lleno de estrellas y nebulosas, recogido en su página web Far Light Photography. La nebulosa Messier 78, también conocida como M78 o NGC 2068, es una nebulosa de reflexión en la constelación Orión. Fue descubierta por Pierre Méchain en 1780 e incluida por Charles Messier en su catálogo de objetos ese mismo año. Se trata de la nebulosa difusa de reflexión más brillante de un grupo de nebulosas que incluye la nebulosa oscura NGC 2064 que bordea a M78, NGC 2067 que se ve en la imagen como una pequeña nube oscura situada al nordeste de M78, y NGC 2071 que brilla en un tono amarillento con un resplandor azulado al sur. M78 aparece en éste bello paisaje estelar en color azul intenso. En la parte superior de la imagen aparece imponente una pequeña parte del Gran bucle de Barnard, es una nebulosa de emisión componente del complejo molecular de la nube de Orión.

El bucle completo se extiende sobre unos 600 minutos de arco como se ve desde la Tierra, y cubre gran parte de Orión. Se ve muy bién en fotografías de larga exposición, aunque los observadores pueden verlo a simple vista bajo cielos muy oscuros. Cálculos recientes estiman una distancia de 1.434 años luz, dándole dimensiones alrededor de 300 años luz de diámetro. Se cree que se originó en una explosión de supernova hace unos 2 millones de años, que tal vez creó varias estrellas fugitivas conocidas, incluyendo AE Aurigae, Mu Columbae y 53 Arietis, que han sido parte de un sistema estelar múltiple. Aunque ésta débil nebulosa fue observada por astrónomos anteriores, lleva el nombre del pionero astrofotógrafo E.E. Barnard quien la fotografió y publicó una descripción en 1894. Detalles técnicos.

Crédito:   Arno Rottal / Far Light Photography 

RA = 05:46:45.8     DEC = +00:04:45     Mag = 8

✨La galaxia espral barrada NGC 2217

Sábado 21 de Octubre de 2017




Esta fotografía muestra la forma arremolinada de la galaxia NGC 2217, en la constelación de El Perro Mayor. En la región central de la galaxia hay una característica barra de estrellas dentro de un anillo ovalado. Más hacia afuera, una serie de brazos espirales fuertemente ovillados casi forman un anillo circular en torno a la galaxia. NGC 2217 está clasificada por lo tanto, como una galaxia espiral barrada, y su apariencia circular indica que la vemos casi de cara. Los brazos espirales exteriores tienen un color azulado, que indica la presencia de estrellas jóvenes calientes y luminosas, nacidas de nubes de gas interestelar. El bulto central y la barra son de apariencia más amarillenta, debido a la presencia de estrellas más viejas.

También pueden verse oscuras rayas dispuestos contra los brazos de la galaxia y del bulto central, donde nubes de polvo cósmico bloquean un poco de la luz de las estrellas. Se piensa que la mayoría de las galaxias espirales en el Universo Local, incluyendo nuestra Vía Láctea, tienen una barra de algún tipo, y estas estructuras juegan un papel importante en el desarrollo de una galaxia. Pueden por ejemplo, encauzar el gas hacia el centro de la galaxia, ayudando a alimentar un agujero negro central, o a formar nuevas estrellas.

Crédito:   ESO

RA = 06:21:39.778     DEC = -27:14:1.46     Mag = 11.93

✨Nebulosa Papillón por Séb Gozé

Viernes 20 de Octubre de 2017




IC 1318 es un gran complejo de remolinos moleculares y de nebulosas difusas que se observa en la Cruz del Norte, el famoso asterismo de la constelación del Cisne, una de las áreas de nebulosas más grandes y masivas de la Vía Láctea. en IC 1318 se están formando estrellas a un ritmo acelerado. Cerca de LDN 889, la nube oscura que divide el complejo, parecen bastante más enarecidas y fibrosas, lo que sugiere que allí han sucedido explosiones de supernovas. Una gran cantidad de formaciones nebulosas se encuentran cerca de IC 1318, como la Nebulosa Creciente, la Nebulosa de la Mariposa, la Nebulosa de Norteamérica, la Nebulosa del Pelícano, justo al borde y fuera del complejo se ubica la Nebulosa del Velo y diversos cúmulos estelares abiertos, entre los que destacan M29 y NGC 6910.

Como podemos ver, en IC 1318 no falta protagonismo ya que está llena de famosas nebulosas y poderosos cumulos estelares que las iluminan. El hermoso paisaje cósmico de la imagen se extiende unos pocos grados al noreste y al suroeste de la estrella Sadr, cubriendo un área particularmente intensa de la Vía Láctea. Se puede observar, desde el hemisferio norte durante la mayor parte del año, y desde las latitudes medias se ubica en el cenit. Desde el hemisferio sur sin embargo, esta sección del cielo es observable con gran dificultad, en la banda tropical del sur es discretamente observable. Detalles técnicos.

Crédito:   Sébastien Gozé 

RA = 20:16:48     DEC = +41:57:24.12     Mag = /

✨Una impactante superburbuja

Jueves 19 de Octubre de 2017




En esta colorida imagen se muestra la región de formación estelar LHA 120-N44, localizada en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea. La imagen combina la vista tomada en luz visible del Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, ubicado en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, con imágenes en luz infrarroja y de rayos X procedentes de los telescopios espaciales en órbita. En el centro de esta poblada región compuesta de gas, polvo y estrellas jóvenes, se encuentra el cúmulo estelar NGC 1929. Sus masivas estrellas emiten grandes cantidades de radiación, expulsan materia a grandes velocidades impulsada por los vientos estelares, y suelen tener una acelerada vida, terminando su corta pero brillante existencia estallando como supernovas. Los vientos y las ondas expansivas de las supernovas han abierto una enorme cavidad, llamada superburbuja, en el gas circundante. Las observaciones realizadas con el Observatorio de rayos X Chandra, que aparece aquí en color azul, revelan regiones con altas temperaturas creadas por estos vientos y ondas, mientras que los datos con luz infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer son de color rojo y marcan el lugar donde se encuentran con el polvo y el gas más frío.

La vista tomada en luz visible con el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en color amarillo completa la imagen, y muestra tanto a las estrellas jóvenes y calientes como a las resplandecientes nubes de gas y polvo que las rodean.  La combinación de imágenes de esta región ha permitido a los astrónomos resolver un misterio, ¿Por qué N44, y otras superburbujas de similares características, están emitiendo rayos-X con tal intensidad? La respuesta parece ser que adicionalmente, existen dos fuentes brillantes de rayos-X, las ondas expansivas de las supernovas que golpean las paredes de las cavidades, y el material caliente que se evapora de las paredes de dichas cavidades. Esta emisión de rayos-X desde el borde de la superburbuja se puede observar claramente en la imagen.

Crédito:   Optical: ESO; X-ray: NASA / CXC / U.Michigan / S.Oey; IR: NASA / JPL 

RA = 05:22:6.900     DEC = -67:56:46.00     Mag = /

✨NGC 7129 por Steven Mazlin

Miércoles 18 de Octubre de 2017




Hace algunas semanas Universo Mágico publicó una imagen de campo amplio, en la que Roberto Colombari situaba a NGC 7129 exactamente en el centro del campo de visión, sin embargo, ahora es Steven Mazlin quien nos ofrece el mismo objeto cerrando el plano y ampliando la espectacular nebulosa, la imagen fue recogida en su página web Our Colorful Cosmos. El gas y el polvo de la nebulosa refleja la luz de las estrellas del cúmulo, por eso es una nebulosa de reflexión. Una investigación reciente indica que el cúmulo estelar tiene aproximadamente 130 estrellas con una edad de menos de un millón de años, lo que en términos astronómicos es muy poco tiempo. La vida de las estrellas, por lo general, dura entre 10 y 15 mil millones de años, por ello las estrellas del cúmulo de la espectacular nebulosa, pueden considerarse estrellas bebé. La nebulosa tiene forma de capullo de rosa debido a que las jóvenes estrellas han lanzado una burbuja grande y extrañamente formada en la nube molecular que alguna vez las rodeó cuando nacieron.

El color rosado proviene de los granos de polvo brillante en la superficie de la burbuja que se calienta por la intensa luz de las estrellas situadas dentro. La luz ultravioleta producida por las estrellas jóvenes es absorbida por los granos de polvo circundantes. Se calientan mediante este proceso y liberan energía a longitudes de onda infrarrojas más largas. Los falsos colores aplicados a la imagen, pero asignados a los distintos materiales de los que se compone, sugieren la distribución de material molecular rico en hidrocarburos. La nube molecular es mucho más fría fuera de la burbuja, sin embargo, tres estrellas muy jóvenes cerca del centro de la nebulosa están enviando chorros de gas supersónico a la nube. La colisión de estos chorros calienta las moléculas de monóxido de carbono en la nebulosa. Esto produce la compleja y oscura nebulosidad que aparece como el tallo de un capullo de rosa. NGC 7129 esta a una distancia de 3.300 años luz de la Tierra, en la constelación de Cefeo.

Crédito:   Steven Mazlin / Our Colorful Cosmos

RA = 21:42:55.992     DEC = +66:06:11.88     Mag = 11.5