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✨La estrella Arcturus

Domingo 19 de Noviembre de 2017




Arcturus (Alfa Bootis / α Boo / 16 Bootis) es la tercera estrella más brillante del cielo nocturno con una magnitud visual de -0,04, después de Sirio y Canopus, considerando juntas las dos componentes principales de Alfa Centauri, que no se pueden resolver a simple vista, Arcturus pasa a ser la cuarta estrella más brillante. Se trata, por tanto, de una de las estrellas más brillantes del hemisferio celeste norte. Su constelación es Bootes (El Boyero) y se encuentra en la Nube Interestelar Local. Arcturus es una gigante naranja de tipo espectral K1, está situada a 36,7 años luz de la Tierra y es la segunda estrella gigante más próxima después de Pollux. Con una temperatura superficial de 4290 K, es visualmente 113 veces más luminosa que el Sol, pero si se considera la radiación que emite en el infrarrojo, su luminosidad es casi el doble, 215 veces mayor que la solar. Su radio, obtenido a partir de la medida de su diámetro angular, es 25,7 veces más grande que el radio solar. Su masa es aproximadamente un 50% mayor que la del Sol y se piensa que en su núcleo interno ya ha comenzado la fusión nuclear de helio en carbono. Emite rayos X débiles, lo que sugiere que posee actividad magnética, pudiendo tener una corona oculta, algo inusual en una estrella de sus características.

Se sospecha que Arcturus puede ser una estrella variable, habiendo recibido la denominación de NSV 6603. La velocidad relativa de Arcturus respecto al Sol, es mayor que la de otras estrellas brillantes, así como su baja metalicidad, aproximadamente un 28% de la solar, lo que sugiere que puede ser una estrella vieja de Población II y un miembro del disco grueso de la Vía Láctea. Forma parte de un grupo de 53 estrellas que se mueven conjuntamente a través de nuestra galaxia y que recibe el nombre de "Grupo de Arcturus".​ Una interesante teoría sostiene que Arcturus, así como el resto de estrellas que forman su grupo, se han formado más allá de los confines de la Vía Láctea, la edad de algunos de sus miembros puede remontarse hasta entre 10.000 y 12.000 millones de años, lo que implicaría que pueden provenir de una galaxia satélite absorbida en el pasado por nuestra propia galaxia. El nombre de Arcturus proviene del griego antiguo Αρκτοῦρος, el guardián de la osa, y está relacionado con su proximidad a las constelaciones de la Osa Mayor y la Osa Menor.



En la imagen sobre éstas líneas puede verse la estrella Arcturus acompañada del cometa Catalina que pasaba muy cerca de la línea de visión de la estrella cuando fue fotografiada por Chris Schur el 1 de enero de 2015. En el antiguo Egipto parece que era conocida como Smat, "el que reina" o "el que gobierna", así como Bau, "el que viene".​ Un calendario astronómico egipcio del siglo XV a.C. asocia a Arcturus con Antares en una inmensa figura celestial llamada Menat. Para algunos autores era uno de los astros de culto en los templos del Nilo y en el templo de Venus en Ancona (Italia). En astronomía hindú corresponde a la nakshatra, una de las mansiones en las que se divide el cielo de Svātī; allí también se la llamaba Nishṭya "fuera", posiblemente por su localización boreal lejos del zodíaco. En China era conocida como Ta Kiō, "el gran cuerno", mientras que cuatro pequeñas estrellas cercanas eran Kang Che, "el lago de la sequía". En aragonés se la llama Petarruego, probablemente una denominación formada por el verbo petar y por el antiguo adjetivo royo "rojo".


Arcturus     RA = 14:15:39.672     DEC = +19:10:56.67     Mag = -0.05

✨NGC 3621 po Daniel Verschatse

Sábado 18 de Noviembre de 2017




NGC 3621 es una galaxia espiral situada a unos 22 millones de años luz de distancia de la Tierra y ubicada en la constelación de Hydra. Es comparativamente brillante y se puede ver bien utilizando telescopios de tamaño moderado. La galaxia mide alrededor de 93,000 años luz de ancho, ligeramente más pequeña que la Vía Láctea, y está inclinada en un ángulo de 25 grados. Ésta galaxia brilla con una luminosidad igual a 13 mil millones de veces la del Sol. La clasificación morfológica es SA, lo que indica que se trata de una espiral ordinaria con brazos ligeramente enrollados. No hay evidencia de un bulbo central, aunque parece estar aislada NGC 3621 pertenece al espolón Leo. La mayoría de las galaxias espiral tienen una prominencia central, un bulbo, un gran grupo de estrellas viejas apretadas en una región compacta y esferoidal, NGC 3621 no la tiene. También es interesante puesto que se piensa que tiene un agujero negro super masivo activo en su centro que está envolviendo materia y produciendo radiación.

Esto es bastante inusual porque la mayoría de estos así llamados núcleos galácticos activos existen en galaxias con prominentes protuberancias. En este caso particular, se piensa que el agujero negro super masivo tiene una masa relativamente pequeña, de alrededor de 20.000 veces la del Sol.. NGC 3621 tiene un disco plano permeado por oscuras nubes de material y con prominentes brazos espirales donde se están formando nuevas estrellas dentro de cúmulos estelares. Otro rasgo interesante es que se piensa que también hay dos agujeros negros más pequeños con masas de algunos miles de veces la del Sol, cerca del núcleo de la galaxia. Por lo tanto, NGC 3621 es un objeto extremadamente interesante que, a pesar de no tener una protuberancia central, tiene un sistema de tres agujeros negros en su región central. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

NGC 3621     RA = 11:18:16.300     DEC = -32:48:45.36     Mag = 9.56

✨Galaxia espiral NGC 1232

Viernes 17 de Noviembre de 2017




NGC 1232 es una bella galaxia espiral situada a unos 65 millones de años luz de distancia de la 
Tierra, y ubicada en la constelación de Eridanus (El Río). La galaxia está clasificada como una galaxia espiral intermedia, catalogada entre una galaxia espiral barrada y una galaxia espiral no barrada. Una fotografía de esta galaxia y su pequeña galaxia compañera NGC 1232A, que se ve en luz visible fue una de las primeras producida por el Very Large Telescope de ESO. HAWK-I ha vuelto a fotografiar ahora a NGC 1232 para mostrar una vista diferente de ella en longitudes de onda del infrarrojo cercano. NGC 1232 y su galaxia satélite llamada NGC 1232A, son parte del grupo de galaxias Eridanus, junto con NGC 1300. Se cree que la galaxia satélite es la responsable de la flexión de los brazos espirales de su galaxia anfitriona, y se ubica más lejos, a unos 68 millones de años luz.

NGC 1232 está dominada por millones de estrellas brillantes y polvo oscuro, varios brazos espirales giran alrededor del centro y están poblados por cúmulos abiertos que contienen estrellas azules brillantes dispersados a lo largo de estos brazos espirales, con carriles oscuros de denso polvo interestelar entre ellos. Menos visibles son las tenues estrellas normales y el gas interestelar, produciendo una masa tan alta que dominan la dinámica del interior de la galaxia. La materia oscura, que abunda en ésta galaxia es una materia no visible de forma desconocida, necesaria para explicar los movimientos del material visible en la parte exterior de la galaxia. NGC 1232 tiene aproximadamente 200.000 años luz de diámetro, lo que la sitúa entre los tamaños de la Galaxia de Andrómeda y nuestra galaxia hogar, la Vía Láctea.

 Fotografía Original 
 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO / P. Grosbøl

NGC 1232     RA = 03:09:45.514     DEC = -20:34:45.48     Mag = 9.87

✨Nebulosa del Corazón por Terry Hancock

Jueves 16 de Noviembre de 2017




Desde Grand Mesa Observatory, en Colorado, Estados Unidos, nos llega una imagen impactante. Tomada y procesada por Terry Hancock, IC 1805 es popularmente conocida como Nebulosa del Corazón por la forma característica que adquiere en fotografías de larga exposición. La imagen incluye también la primera parte de la nebulosa en ser descubierta debido a su intenso brillo, se trata de NGC 896, cuya forma nos recuerda a la de un pez. En el interior de la Nebulosa del Corazón encontramos muchos y variados objetos independientes, entre los que destacamos el Cumulo abierto Melotte 15, que se sitúa en el centro de la nebulosa y contiene estrellas de tipo espectral O, que son las responsables de ionizar el gas hidrógeno y hacer que brille en color rojo. Melotte 15 contiene a HD 15570, una de las estrellas más masivas de la galaxia, sólo ésta estrella sería capaz de hacer brillar toda la región, con una luminosidad de 3 millones de veces la del Sol y 100 veces más masiva. Éste cúmulo contiene también un sistema estelar binario formado por dos estrellas cuya masa es de 150 y 50 masas solares respectivamente.



La nebulosa del Corazón mide aproximadamente 300 años luz de diámetro y está situada a 7.000 años luz de distancia de la Tierra, está ubicada en el brazo espiral de Perseo de la Vía Láctea y forma parte de la asociación estelar Cassiopeia OB6. Esta parte del brazo espiral tiene una gran actividad de formación de estrellas y hay muchos cúmulos estelares jóvenes.​ Cerca, en la misma línea de visión, pero mucho más lejos que IC 1805 se hallan Maffei I y Maffei II, dos de las galaxias más brillantes del Grupo Maffei. Gracias a la presencia del cúmulo estelar Melotte 15, se ha determinado la distancia con toda precisión. Por otra parte, vista en la imagen sobre éstas líneas, la nebulosa NGC 896 forma parte del complejo nebular IC1805/IC1848 en la constelación de Casiopea. Se trata de una nebulosa de emisión y como tal, es una zona de formación de nuevas estrellas, donde pilares de gas, polvo y jóvenes estrellas calientes llenan el centro de la nube. La nebulosa se encuentra delante de la nebulosa del Corazón  y dista de la Tierra unos 6.000 años luz.


IC 1805     RA = 02:32:42.000     DEC = +61:27:0.00     Mag = 6.5

✨Observatorio Gemini

Miércoles 15 de Noviembre de 2017




El Observatorio Gemini consta de dos telescopios gemelos ópticos/infrarrojos de 8,1 metros ubicados en ambos hemisferios de la Tierra que se encuentran operativos científicamente desde el 1983. Está conformado por una cooperación internacional por los países de EE. UU., Canadá, Gran Bretaña, Brasil, Francia, Argentina, Australia, y Chile como país huésped. Es administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en la Astronomía (AURA) bajo un acuerdo de cooperación con la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NSF). Estos telescopios gemelos, en conjunto, logran cubrir la totalidad del cielo de ambos hemisferios durante todo el año, obteniendo imágenes de alta calidad debido a las excelentes condiciones atmosféricas que presentan los sitios en que se encuentran ubicados.



Gemini Norte, también denominado Telescopio Gemini Frederic C. Gillet se ubica en el volcán inactivo Mauna Kea a 4.213 metros sobre el nivel del mar en Hilo, Hawái, junto a otros 12 telescopios entre los que encontramos al telescopio Subaru y CFHT, y el Observatorio W. M. Keck. Esa ubicación ofrece excelentes condiciones de visión debido a las magníficas condiciones atmosféricas, con clima estable, seco y rara vez nublado.



Gemini Sur, localizado en Cerro Pachón a 2.700 metros sobre el nivel del mar, a 80 km de La Serena, Chile, su clima dispone de aire muy seco y despreciables capas de nubes hacen de este lugar otro sitio principal para telescopios donde comparte recursos con el adyacente Observatorio SOAR y el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO). Cualquier astrónomo perteneciente a las naciones que integran la cooperación internacional puede postular para que se le asigne un porcentaje del tiempo de observación en proporción al aporte financiero que otorga cada país.



Juntos, los dos telescopios cubren casi todo el cielo a excepción de dos pequeñas regiones cerca de los polos celestes, sus limitaciones son: Gemini Norte no puede apuntar al norte de 79 grados de declinación; Gemini Sur no puede apuntar al sur de la declinación -89 grados. Ambos telescopios poseen tecnología de punta para ser utilizada en el ámbito del estudio óptico, con instrumentos como el GMOS y BHROS. En cuanto al infrarrojo cercano y medio, el recubrimiento de plata del espejo primario y secundario de ambos telescopios permite un desarrollo sin precedentes, ya que su reflectividad en el infrarrojo es mayor que la alcanzada por el aluminio. Además, éste reduce la emisividad térmica del telescopio, aumentando la sensibilidad de los instrumentos utilizados para observar el infrarrojo medio, lo cual permite estudiar la formación planetaria y estelar.



Al incorporar otras nuevas tecnologías, como el sistema guía de estrella láser, el sistema de óptica adaptativa o multiconjugada así como también los diversos instrumentos de espectrometría, los astrónomos miembros de esta cooperación internacional se encuentran permanentemente en la vanguardia, con acceso a las últimas herramientas diseñadas para explorar el universo. El Cerro Pachón también ha sido seleccionado para la instalación del Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos, conocido por su sigla en inglés como LSST (Large Synoptic Survey Telescope). El LSST es un telescopio de 8.4 metros capaz de examinar la totalidad del cielo visible. La decisión de ubicar el LSST en Cerro Pachón es el resultado de dos años de pruebas y análisis, comparando diferentes ubicaciones como Chile, México e islas Canarias. Su construcción finalizará en el año 2019.

Crédito:   Gemini Observatory 

RA = /     DEC = /    Mag = /

✨Nebulosa del Cráneo de Fuego por Adam Block

Martes 14 de Noviembre de 2017




SH2 -68 es una nebulosa planetaria visible en la constelación de la cola de la serpiente. Adam Block nos ofrece uno de sus últimos trabajos, la nebulosa popularmente conocida como El Cráneo de Fuego, que fué recogida en su página web Fine Astrophotography. A pesar de su pobre brillo, es posible captarla con grandes telescopios armados con filtros especiales, debido a que se encuentra en una zona donde existe más cantidad de polvo y gas de lo normal entre las estrellas. La nebulosa tiene una forma muy irregular debido a su particular posición y a la velocidad con la que viaja su estrella progenitora, la interacción con el denso medio interestelar circundante de hecho ha causado su inestabilidad, causa principal de su forma. Su estrella de progenitora es una enana blanca que se encuentra situada en el centro de la nebulosa. La distancia varía según las fuentes, se estima una media de 652.000 años luz de la Tierra, la corta distancia hace que esta nebulosa sea un gran objeto para estudiar la interacción entre las nebulosas planetarias y el medio interestelar circundante.

Con una edad de unos 37.000 años, es una de las nebulosas planetarias más jóvenes conocidas. El mejor momento para observarla en el cielo nocturno, cae entre los meses de junio y noviembre, estando a solo 1° del ecuador celeste, lo que la convierte en un objeto observable desde todas las regiones pobladas de la Tierra. Si observamos detenidamente la imagen, se puede ver una forma craneal con la forma de una llama que sale despedida hacia la derecha de la fotografía. Las llamas son creadas por el movimiento de la nebulosa y el gas hidrógeno ionizado por la radiación ultravioleta de la estrella, mientras que la cara del cráneo está formada por átomos de oxígeno. Detalles técnicos.

Crédito:   Adam Block / Fine Astrophotography Mount Lemmon SkyCenter / Univ. Arizona

Sh2-68     RA = 18:24:58.410     DEC = +00:51:35.90     Mag = 16.5