✨Con la tecla Ctrl presionada, pulsa el signo menos para reducir el tamaño del blog.

✨Los aficionados ya pueden escribir sobre astronomía. Date de alta como Autor en Universo Mágico Público.

✨Comunidades de Astronomía en Google Plus: Universo Mágico - Astronomy Lab - Space Roads - Space World - Astronomy Station

✨Grupos de Astronomía en en Facebook: Astronomy & Space Exploration - Universo Mágico - Big Bang
Mostrando entradas con la etiqueta Nebulosas. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Nebulosas. Mostrar todas las entradas

✨IC410 por Sara Wager

Viernes 18 de Agosto de 2017




La imagen, procesada por la excelete astrofotógrafo Sara Wager, y recogida en su página web SwagAstro, muestra la inusual nebulosa IC 410, conocida como Nebulosa del Renacuajo, es una gran nebulosa de emisión visible en la constelación de Auriga, que está vinculada al cúmulo abierto estelar NGC 1893 formado por estrellas masivas, jóvenes y muy juntas. La región es el hogar de los principales procesos de formación de estrellas, creando grandes y masivas estrellas. IC 410 se identifica en la parte central sur de la constelación, en una región rica en poblados campos de estrellas y nebulosas. Al oeste de la nebulosa existe una doble cadena de estrellas de magnitud 4 y 5, también visibles a simple vista y dominadas por la estrella 16 Aurigae, que ayuda en la identificación. A través de un telescopio, es posible localizar el cúmulo abierto central formado por unas pocas decenas de estrellas de magnitud 12.

El contorno nebuloso del lugar permanece invisible para los telescopios pequeños, pero resulta muy fácilmente visible en fotografías de larga exposición. IC410 se ubica en el brazo de Perseo de la Vía Láctea. Las estimaciones de distancia sin embargo, son muy variadas. Algunos estudios la sitúan a 10.400 años luz, mientras que otros estudios fotométricos la sitúan a 15.650 años luz. En su centro se presenta una especie de cavidad en la que se encuentra el cúmulo abierto NGC 1893, cuyas estrellas son los responsables de la ionización del gas, haciendo brillar todo el complejo nebuloso. En total se han encontrado cincuenta estrellas masivas jóvenes en su interior. Detalles técnicos.


Crédito:   Sara Wager / SwagAstro

✨Nubes de polvo cósmico en Messier 78

Martes 15 de Agosto de 2017




Una nueva imagen de la región que rodea a la nebulosa de reflexión Messier 78, al norte del Cinturón de Orión, muestra cómo en su interior se enlazan, al igual que las perlas de un collar, las nubes de polvo cósmico. Las observaciones llevadas a cabo con el telescopio APEX (Atacama Pathfinder Experiment), utilizan el cálido resplandor de los granos de polvo interestelar para mostrar a los astrónomos el lugar en el cual se están formando nuevas estrellas. El polvo, la superficie sucia que oculta la belleza de un objeto, puede parecer aburrido y poco interesante. Pero esta nueva imagen de Messier 78 y sus alrededores, en la que podemos ver la radiación de los granos de polvo en longitudes de onda submilimétricas, demuestra que el polvo puede deslumbrarnos. El polvo es importante para los astrónomos, ya que las nubes densas de gas y polvo constituyen el lugar de nacimiento de nuevas estrellas.

En el centro de la imagen vemos a Messier 78, también conocida como NGC 2068. Vista en el rango visible, esta región es una nebulosa de reflexión, es decir, vemos el brillo azul pálido de la luz de las estrellas reflejado desde las nubes de polvo. Las observaciones de APEX están superpuestas en colores anaranjados sobre la imagen obtenida en el rango visible. Al ser sensibles a longitudes de onda más largas, muestran el brillo suave de densas formaciones frías de polvo, algunas de las cuales están por debajo de los -250ºC. En el rango de luz visible, este polvo es oscuro y opaco, motivo por el cual telescopios como APEX son tan importantes para el estudio de estas nubes de polvo en las cuales nacen las estrellas. También podemos ver un filamento, detectado por APEX en luz visible, como un sendero oscuro de polvo que atraviesa Messier 78. Esto nos dice que el polvo denso se encuentra frente a la nebulosa de reflexión, bloqueando su luz azulada.

Otra región destacada de polvo brillante vista por APEX solapa la luz visible de Messier 78 en su margen inferior. En la imagen obtenida en el rango visible, la falta de un rastro de polvo oscuro que se corresponda, nos dice que esta densa región de polvo debe estar detrás de la nebulosa de reflexión. Al observar el gas de estas nubes, vemos cómo algunas de estas densas formaciones expulsan flujos de gas a gran velocidad, los cuales son eyectados desde estrellas jóvenes mientras estas están aún formándose a partir de la nube que la rodea. Su presencia es, por tanto, evidencia de que en esas formaciones se están creando estrellas de manera activa. En la parte superior de la imagen hay otra nebulosa de reflexión, NGC 2071. Mientras que las regiones inferiores de esta imagen contienen solo estrellas jóvenes de baja masa, NGC 2071 contiene una estrella joven más masiva, con una masa estimada de cinco veces la masa del Sol, situada en los picos más brillantes de las observaciones de APEX.


Crédito:    ESO / APEX (MPIfR / ESO / OSO) / T. Stanke / Igor Chekalin / Digitized Sky Survey 2

✨NGC 6910-6914 por César Blanco

Lunes 14 de Agosto de 2017




En ésta imagen compuesta de exposiciones tomadas en banda estrecha, vemos un mosaico perfectamente ensamblado y procesado por César Blanco González. Pero a todos nos gustaría entender que es la banda esstrecha, simplemente es asignar un color a cada uno de los elementos químicos más comunes en el Universo, así los astrónomos y astrofotógrafos asignan un color al Hidrógeno, otro al Oxígeno y finalmente al Azufre, tomando como referencia la famosa paleta de colores del Hubble, que asigana el rojo al azufre, el verde al hidrógeno y el azul al oxígeno, con el que se obtiene un procesado muy natural. La paleta del Hubble fué usada por el Telescopio Espacial para las fotografías de los célebres Pilares de la Creación, en la Nebulosa del Águila ó M16. Peo también existen otas paletas utilizadas para éste fin, como HOS, HOO etc, que se aplican dependiendo de la naturaleza del objeto fotograiado y sus líneas de emisión.

Pero hablemos del objeto representado en ésta excepcional imagen de César Blanco. Nos centramos en la constelación del Cisne. NGC 6910 es un cúmulo estelar abierto, cuya estrella más brillante de llama Sadr, que representa el corazón del Cisne, está situado a 3.710 años luz en la región que rodea el gran sistema de nebulosas Cignus X. Este cúmulo fue descubierto por William Herschel en 1786, a través de un telescopio reflector de 18.7 pulgadas. NGC 6914 es una nebulosa de reflexión situada a aproximadamente 6.000 años luz de distancia de la Tierra, y fue descubierta por Édouard Stephan el 29 de agosto de 1881. La radiación ultravioleta de las estrellas en la región Cygnus OB2 ionizan el hidrógeno de la nebulosa haciéndola brillar. Detalles técnicos.


✨Cabeza de Caballo Azul por Lynn Hilborn

Jueves 10 de Agosto de 2017




"¿Ves la cabeza del caballo? Lo que está viendo no es la famosa nebulosa de Cabeza de Caballo hacia Orión sino más bien una débil nebulosa que sólo adquiere una forma familiar con imágenes más profundas" dice Lynn Hilborn en su página web Night Over Ontario Observatory. Este conjunto de bellas y polvorientas nebulosas de reflexión se encuentra en la constelación de Escorpio dentro del plano de nuestra Galaxia, la Vía Láctea. Su perímetro general sugiere el perfil de una cabeza de caballo, aunque ocupa una región mucho mayor que la más popular Nebulosa de la Cabeza de Caballo en Orión. La brillante estrella cerca del ojo del caballo, cerca del centro de esta amplia imagen, está incrustada en la nebulosa azul de reflexión IC 4592 a más de 400 años luz de distancia de la Tierra.

La mirada del caballo parece fija sobre Beta Scorpii, también llamada Graffias, una estrella brillante fuera de la imagen cerca del morro del caballo. En la parte de arriba a la derecha, cerca de la oreja del caballo, hay otra llamativa nebulosa de reflexión, IC 4601. El característico tono azul de las nebulosas de reflexión se debe a la tendencia del polvo interestelar a dispersar la luz azul procedente de la radiación de las jóvenes y brillantes estrellas. Detalles técnicos.


✨Nebulosa del Lapiz por Daniel Verschatse

Martes 8 de Agosto de 2017




En ésta imagen perfectamente procesada por Daniel Verschatse, vemos la Nebulosa del Lápiz ó NGC 2736. Se trata de una onda de choque que se abre camino a través del espacio a más de 500.000 kilómetros por hora. Moviéndose hacia la parte inferior de esta atractiva composición, los filamentos delgados y trenzados son en realidad largas ondas de una hoja de gas brillante que se ve casi de canto. Por su estrecho aspecto, adopto el nombre popular de la Nebulosa del Lápiz. El 1 de marzo de 1835, John Herschel descubrió este objeto en el Cabo de Buena Esperanza y lo describió como un extraordinario largo y estrecho rayo de luz excesivamente débil, que se extiende mucho más allá los límites de su campo de visión.

Con una longitud de unos 5 años luz y a una distancia de unos 800 años luz de la Tierra, la nebulosa del Lápiz es tan solo una pequeña parte del remanente de la supernova de la Vela, ubicada en la constelación del mismo nombre. El remanente de la Vela propiamente, dicho tiene unos 100 años luz de diámetro y es la nube de restos en expansión de una estrella que explosionó hace unos 11.000 años. Inicialmente, la onda de choque se movía a millones de kilómetros por hora, pero al barrer el gas interestelar circundante ha desacelerado considerablemente.


Crédito:   Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

✨Paisaje estelar en Sagitario por Terry Hancock

Sábado 5 de Agosto de 2017




Muchos de los objetos celestes de diferente naturaleza son visibles en esta imagen de campo amplio en la constelación de Sagitario, tomada por Terry Hancock desde Downunder Observatory en Michigan, Estados Unidos. El objeto más destacado en ésta impresionante vista es la Nebulosa de la Laguna, M8 ó NGC 6523, una región de formación estelar HII situada a 5.000 años luz de distancia, que conforma una gigante nebulosa de emisión que parece tener una profundidad comparable a la de su anchura. En la porción más brillante de M8 se halla una estructura conocida cómo El Reloj de Arena, en la que se está produciendo una intensa actividad de formación de estrellas, también incluye una estructura de polvo con forma de tornado provocada por la acción de la radiación ionizante de la estrella múltiple de tipo espectral O Herschel 36. En la parte inferior de la imagen destaca la Nebulosa Trífida, catalogada como M20 o NGC 6514, es una combinación de nebulosa de emisión (la zona roja) y reflexión (el área azul) y nebulosa oscura.

También son visibles las regiones de formación estelar de NGC 6559, en la parte superior de la imagen, identificable por su nebulosidad de emisión roja y su forma curva, además de una zona de reflexión azul, es otra región de formación estelar situada a la misma distancia que M8. Visibles también IC 1274 y IC 1275, el cúmulo abierto M21, el cúmulo globular NGC 6544 y la nebulosa de reflexión IC 4685, por nombrar sólo unos pocos. Terry Hancock está trabajando actualmente en Grand Mesa Observatory en Colorado, Estados Unidos, donde pone a disposición de los mejores fotógrafos del cielo excelentes instalaciones, óptica y software de última generación para el desarrollo de la astrofotografía moderna. Detalles técnicos.


✨NGC 6589 por Robert Gendler

Jueves 3 de Agosto de 2017




Este rico complejo de nebulosas está situado cerca del centro de la Vía Láctea, donde el polvo es omnipresente y a menudo oscurece parcialmente la visión en longitudes de onda ópticas. Las dos nubes azules brillantes son NGC 6589 y NGC 6590. Las nubes representan la luz dispersada de dos estrellas azules y jóvenes incrustadas en sus respectivas nebulosidades. Las dos estrellas brillantes son parte de un cúmulo conocido como NGC 6595. La nube difusa de tonos rosados es una compleja región HII que absorbe la energía de las cercanas estrellas brillantes y la libera en forma de luz roja visible procedente del hidrógeno ionizado. Las nubes HII son conocidas como IC 1283, IC 1284 y IC 4700.

Esta región de nuestra galaxia es rica en nubes moleculares de polvo, además de estrellas jóvenes que juntas producen el reflejo de las impresionantes nebulosas que vemos en la imagen. Este basto complejo molecular reside en la constelación de Sagitario, en el brazo de nuestra galaxia del mismo nombre. El mejor momento para su observación en el cielo de la tarde cae entre junio y noviembre mejor desde el hemisferio sur de la Tierra. NGC 6589 es una nebulosa de reflexión que se sitúa a unos 5.540 años luz de distancia


✨El centro de Cygnus por JP Metsävainio

Martes 1 de Agosto de 2017




En ésta imagen obra del maestro astrónomo y astrofotógrafo JP Metsävainio, vemos una composición de once paneles perfectamente integrados y procesados, que muestra la zona central del paisaje del Muro de Cygnus. Este colosal conjunto de nebulosas brillantes se ubica en la zona del cielo que ocupa la constelación del mismo nombre, Cygnus, paralela al plano de la Vía Láctea. En éstos lugares llenos de gas y polvo se forman estrellas a un ritmo trepidante, la radiación ultravioleta de las estrellas más masivas, jóvenes y calientes ionizan el gas hidrógeno haciéndolo brillar. La cresta cósmica de la imagen es parte de una nebulosa mucho más grande conocida como Nebulosa de Norteamérica, llamada así por el asombroso parecido al mapa de ésta zona del nuevo continente.

El muro de Cygnus abarca uns 20 años luz de largo y se sitúa a unos 1.500 años luz de distancia de la Tierra. En la imagen de arriba se pueden ver oscuras y densas nubes de polvo y gas, dispuestas a la formación estelar. En la parte inferior izquierda de la imagen se ven carriles de gas y polvo trenzados que delatan diferencias de densidad en el medio interestelar circundante. Los colores rojo, verde y azul corresponden a las emisiones de los átomos de hidrógeno, azufre y oxígeno. Si buscamos la célebre estrella Deneb, encontraremos fácilmente las fantásticas y coloridas nubes de Cygnus. Detalles técnicos.


Crédito:    JP Metsävainio / Astro Anarchy

✨Campo amplio en torno a la Nebulosa de la Burbuja

Domingo 30 de Julio de 2017




Ésta es una imagen tomada desde el observatorio Shropshire, en Whittington, Gran Bretaña, de la Nebulosa de la Burbuja y todo el espacio que la rodea. Tomada y procesada por Pete Williamson, se puede ver la burbuja de gas, un círculo casi perfecto que se dibuja en el medio interestelar, justo a la derecha del centro de la imagen. Catalogada como NGC 7635, se trata de una nebulosa de emsión, dentro de una región H II ubicada en la constelación de Casiopea, cerca del cúmulo abierto estelar M52. La estrella progenitora, situada dentro de la nebulosa, tiene una magnitud de 8,7 y emite un fuerte viento estelar que dió forma a la nebulosa, que por su aspecto se le ha llamado Nebulosa de la Burbuja. El viento de partículas que infla la burbuja proviene del interior de la estrella, haciéndola chocar con el medio interestelar circundante.

La estrella tiene entre 10 y 20 veces la masa del Sol, originando vientos que viajan a una velocidad de 2.000 kilómetros por segundo. La burbuja no es uniforme, ya que al expandirse encuentra material de distintas densidades que ofrecen una resistencia diferente al empuje del viento estelar, lo que le confiere un aspecto ondulado. Debido a ésto, la estrella progenitora no se encuentra exactamente en el centro de la burbuja. La zona de la burbuja más cercana a la estrella recibe más radiación ultravioleta, donde experimenta una fotoevaporación más intensa formando allí crestas de gas más denso.

La distancia a NGC 7635 es distinta según las fuentes, mientras que unas la sitúan a 7.100 años luz de distancia, otras sin embargo la situan a 11.000 años luz. la estrella que ha formado la nebulosa no ha recibido nombre propio, pero está catalogada como SAO 20575 (BD+60 2522). En la excelente imagen de Williamson, vemos una amplia zona en esa parte del cielo, destacamos 2 cúmulos estelares perfectamente visibles, y tres nubes moleculares de gran tamaño que incluyen nebulosas de diversa composición. Detalles técnicos.


✨B72 La nebulosa de la Serpiente

Viernes 28 de Julio de 2017




En Misti Software Group recogimos una espectacular imagen de campo amplio de la Nebulosa de la Serpiente, catalogada como Barnard 72, una colaboación de Jim Misti con Steven Mazlin. Las densas y oscuras nubes de polvo interestelar y gas molecular serpenteantes en el centro de la imagen forman la Nebulosa de la Serpiente. Ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Ofiuco, la nebulosa está compuesta principalmente por carbono, que absorbe la luz de las estrellas y la vuelve a irradiar en el espectro infrarojo, ésta absorción es la causa de que las nubes aparezcan oscuras. El tono dorado de la imagen es debido precisamente a la absorción de la luz por el carbono contenido en la gran cantidad de nebulosas oscuras y glóbulos de Bock repartidos por todo el campo de visión.

Estas nubes moleculares son lugares propicios para la formación de nuevas estrellas. Situada a unos 650 años luz de la Tierra, abarca una anchura equivalente a una Luna llena. Observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer, revelan muchas estrellas jóvenes detrás de la oscura nube con forma de reptil. Estas estrellas no son masivas, son de baja masa ó de masa moderada y representan las etapas más jóvenes del desarrollo estelar. Spitzer también ve chorros de material eyectado de las estrellas recien nacidas, típico en esa fase de sus vidas. Detalles técnicos.


Crédito:    Jim Misti / Steven Mazlin / Misti Software Group

✨NGC 6914 Por Hallas Astrophoto

Sábado 22 de Julio de 2017




En otras imágenes de NGC 6914 las zonas oscuras se ven como nubes compactas, sin embargo en la imagen recogida en Hallas Astrophoto se ven los densos carriles y los glóbulos de Bock que están a punto de formar nuevas estrellas. Se trata de una nebulosa de reflexión y emisión situada a aproximadamente 6.000 años luz de distancia de La Tierra, y ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación septentrional del Cisne en el plano ecuatorial de la Vía Láctea. La radiación ultravioleta generada por las jóvenes, masivas y calientes estrellas azules, ionizan el gas hidrógeno circundante cuando se reombinan los protones y los electrones, haciendo que el gas brille en un rojo intenso.

La nebulosa fue descubierta por Édouard Stephan el 29 de agosto de 1881. Cada núcleo azul brillante de nebulosa de reflexión está centrado en una o varias estrellas muy masivas, algunas de ellas se pueden llegar a ver con telescopios no profesionales, aunque para distinguir trazos de la nebulosidad es necesario disfrutar de un cielo muy oscuro. Toda la nebulosdad cubre unos 50 años luz de tamaño. Las estrellas de la asociación Cygnus OB2, inmersas en la región, suministran el resplandor azulado que es reflejado por las nubes de polvo, y la zona rojiza es la emisión del gas hidrógeno al ser ionizado.


Crédito:   Hallas Astrophoto

✨La nebulosa del Águila por Grantecan

Miércoles 19 de Julio de 2017




La Nebulosa del Águila, también conocida como Messier 16 o M16, contiene un cúmulo estelar y muchas nebulosas de emisión y nebulosas oscuras, se ubica en la dirección de la constelación de la Serpiente, y es visible en verano. La nebulosa contiene varias regiones de gas y polvo activas, incluyendo los famosos Pilares de la Creación, que miden cuatro años luz. El cúmulo estelar, que tiene aproximadamente 100 estrellas, fue descubierto en 1746 por PL de Cheseaux, pero se perdió la nebulosidad circundante, siendo anotado por Charles Messier unos veinte años más tarde. La Nebulosa del Águila es una nube de 5,5 millones de años de edad, llena de gas hidrógeno molecular y polvo que se extiende aproximadamente 70 por 55 años luz. Esta región de formación de estrellas activas está a unos 7.000 años luz de distancia en el brazo espiral interior de la Vía Láctea, el brazo de Sagitario. Dentro de la nebulosa, la gravedad empuja las nubes de gas para colapsar hacia adentro. Si hay suficiente gas, la fusión nuclear se enciende en el centro, y la nube compacta se convierte en una estrella brillante.

La nebulosa brilla debido a la energía proporcionada por el cúmulo de calientes estrellas azules y blancas. Estas estrellas tienen unos dos millones de años de antigüedad, lo que es poco tiempo para una estrella, nuestro propio Sol de mediana edad, tiene más de cuatro mil millones de años. Sin embargo, estas estrellas O y B son considerablemente más pesadas que nuestro Sol, ya que contienen unas treinta veces más materia, y este peso adicional acorta su vida útil a sólo unos pocos millones de años en total. La nebulosa se puede ver con telescopios de baja potencia disponibles para astrónomos aficionados, o con un par de binoculares. Con tal equipo, los observadores pueden ver aproximadamente veinte estrellas claramente rodeadas de gas, polvo y la luz de otras estrellas menos luminosas. En buenas condiciones, los tres pilares también pueden verse.


Crédito:    Grantecan / Nasmyth-B / OSIRIS

✨El Alma y el Corazón por Séb Gozé

Martes 18 de Julio de 2017




En ésta imagen procesada magistralmente por Sébastien Gozé, podemos ver dos nebulosas, el Alma arriba y el Corazón abajo, catalogadas como IC 1805 e IC 1848. Son dos nebulosas de emisión situadas en la constelación de Casiopea.​ Ambas conforman la asociación estelar Cassiopeia OB6.​ Cerca también de IC 1805 se hallan Maffei I y Maffei II, dos de las galaxias más brillantes del grupo galáctico Maffei. La distancia a estas dos nebulosas esta bien determinada, principalmente porque tienen un cúmulo de estrellas en su centro (es mucho más fácil de determinar la distancia de una nebulosa si esto ocurre). Las nebulosas Corazón y Alma están ubicadas en el brazo de Perseo de nuestra galaxia a 7000 y 7500 años luz de nosotros. Esta parte del brazo tiene una gran actividad de formación de estrellas y hay muchos Cúmulos estelares jóvenes. La imagen de campo amplio es ideal para ubicar las nebulosas, observar todo el espacio que las rodea, y ver que es lo que hay entre ellas.

La nebulosa del Corazón se caracteriza por su color rojo intenso, resultado de la radiación que emana de un pequeño grupo de estrellas cerca de centro de la nebulosa que ionizan el gas dándole ese color rojo. El cúmulo abierto de estrellas conocido como Melotte 15 contiene algunas estrellas brillantes que son casi 50 veces la masa de nuestro Sol, y muchas estrellas más tenues que son sólo una fracción de la masa de nuestro Sol. El Cúmulo de la nebulosa contuvo un microcuásar que fue expulsado hace millones de años. La nebulosa del Alma, conocida también como Sh2-199, es ligeramente menor que la nebulosa del Corazón, con un tamaño también de más de 200 años luz. Detalles técnicos.


Crédito:    Sébastien Gozé

✨Nebulosa Guerra y Paz por Steven Mazlin

Domingo 16 de Julio de 2017




NGC 6357 es una nebulosa difusa situada en la constelación de Escorpión. En ésta ocasión es Steven Mazlin quien la presenta en su página web, un excelente trabajo que pone de manifiesto la destreza del astrofotógrafo al procesar la imagen de forma que aparecen todos sus detalles perfectamente delimitados por contraste. Por su forma, esta nebulosa fue bautizada como Nebulosa Guerra y Paz por los científicos del Midcourse Space Experiment. Su idea fue que en las imágenes infrarrojas, la parte brillante oriental se asemejaba a una paloma, mientras que la parte occidental se parecía a una calavera.​ La nebulosa contiene muchas estrellas en proceso de formación sumergidas en discos oscuros de gas y polvo, y otras jóvenes que muestran capullos gaseosos retorcidos. NGC 6357 está cerca de la Nebulosa Pata de Gato.

Esta nebulosa incluye al cúmulo abierto Pismis 24, en cual es hogar de varias estrellas masivas. Una de sus estrellas más brillantes, Pismis 24-1, fue catalogada como una de las estrellas más masivas conocidas, cercana a las 300 masas solares, pero dicho galardón fue perdido al ser descubierto que la estrella es al menos un sistema triple, con componentes individuales excediendo las 100 masas solares. Detalles técnicos.


Crédito:   Steven Mazlin

✨Formación de estrellas en la zona austral de la Vía Láctea

Sábado 15 de Julio de 2017




Esta imagen, captada por el Wide Field Imager (WFI) emplazado en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, en la que muestra dos regiones de intensa formación estelar en la zona sur de la Vía Láctea. La primera, en la parte de abajo de la fotografía, se encuentra dominada por el cúmulo estelar NGC 3603, situado a 20.000 años luz de distancia, en el brazo espiral de Carina-Sagitario de nuestra galaxia. El segundo objeto, arriba, es una acumulación de nubes de gas resplandeciente conocido como NGC 3576, ubicado a tan sólo a la mitad de distancia de la Tierra. NGC 3603 es un cúmulo estelar extremadamente brillante, conocido por tener la mayor concentración de estrellas masivas descubiertas hasta ahora en nuestra galaxia. En la parte central se puede observar un sistema estelar múltiple Wolf–Rayet, conocido como HD 97950. Las estrellas Wolf-Rayet se encuentran en una avanzada fase de evolución estelar, con dimensiones que comienzan en unas 20 veces la masa del Sol. Sin embargo, a pesar de su gran magnitud, las estrellas Wolf–Rayet se desprenden de una cantidad considerable de su materia, debido a la acción de los intensos vientos estelares que expulsan material de su superficie hacia el espacio a siete millones de kilómetros por hora, una pérdida de peso de proporciones cósmicas.

NGC 3603 se localiza en una zona de formación estelar muy activa. Las estrellas nacen en regiones oscuras y polvorientas del espacio, en su mayoría fuera del alcance de la vista humana. Pero a medida que las jóvenes estrellas comienzan gradualmente a brillar y logran disipar las capas de material que las rodea, se hacen visibles y crean nubes con un intenso resplandor en la materia circundante conocidas como regiones HII. Las regiones HII se iluminan debido a la interacción de la radiación ultravioleta emitida por las jóvenes y brillantes estrellas, las que se encuentran a altas temperaturas, con las nubes de gas de hidrógeno. Estas regiones pueden medir varios cientos de años luz de diámetro, y la región que rodea al NGC 3603 se distingue por ser la más masiva en nuestra galaxia. El cúmulo fue observado por primera vez por John Herschel, el 14 de marzo de 1834, durante su expedición de tres años dedicada al estudio sistemático de los cielos australes cercanos a Ciudad del Cabo. El mismo lo describió como un objeto notable y pensó que podría haberse tratado de un cúmulo globular. Estudios posteriores mostraron que no era un antiguo sistema globular, sino un  joven cúmulo abierto, uno de los más abundantes conocidos hasta la fecha.

NGC 3576, arriba en la imagen, también se sitúa en el brazo espiral de Carina-Sagitario de la Vía Láctea. Pero se encuentra sólo a unos 9.000 años luz de la Tierra, mucho más cerca que el NGC 3603, sin embargo, se pueden apreciar uno al lado del otro en el cielo. NGC 3576 se destaca por la presencia de dos grandes objetos curvos que se asemejan a los ensortijados cuernos de un carnero. Estos extraños filamentos son el resultado de los vientos estelares provenientes de las calientes y jóvenes estrellas en las regiones centrales de la nebulosa, que han arrastrado el polvo y el gas hacia el exterior a lo largo de un centenar de años luz. Dos oscuras siluetas conocidas como glóbulos de Bok también se pueden apreciar en este vasto complejo de nebulosas. Estas nubes negras cercanas a la parte superior de la nebulosa ofrecen además sitios potenciales para la futura formación de nuevas estrellas.


Crédito:   ESO / G. Beccari 

✨Sorpresa en las nubes

Jueves 13 de Julio de 2017




Esta imagen muestra una región de la Vía Láctea que se encuentra dentro de la constelación de Escorpio, cerca del plano central de la galaxia. La región alberga una densa nube de polvo y gas asociada a la nube molecular IRAS 16562-3959, claramente visible como una mancha anaranjada que destaca de entre la rica colección de estrellas del centro de la imagen. Este tipo de nubes son el caldo de cultivo para nuevas estrellas. En el centro de esta nube, más allá del velo que forman el polvo y el gas, sólo se aprecia el objeto luminoso conocido como G345.4938+01.4677. Se trata de una estrella muy joven que se está formando a medida que la nube colapsa por los efectos de la gravedad. La joven estrella es muy brillante y pesada (es unas 15 veces más masiva que el Sol) y ha sido fruto de un trabajo de investigación con ALMA. El equipo de astrónomos hizo descubrimientos sorprendentes dentro de G345.4938 + 01.4677, hay un gran disco de gas y polvo alrededor de las estrellas en formación, así como un flujo de material que fluye hacia el exterior.

Las teorías predicen que ni una corriente de este tipo, ni el disco en sí mismo, deberían existir alrededor de estrellas como esa, ya que se piensa que el material ha sido expulsado lejos del objeto debido a la fuerte radiación que emiten estas nuevas estrellas masivas. Esta imagen fue realizada utilizando el telescopio VISTA, que forma parte del Observatorio Paranal de ESO, en el desierto de Atacama, en Chile. Es el telescopio de rastreo más grande del mundo, con un espejo principal que mide cuatro metros de ancho. La imagen a color forma parte del sondeo VVV, uno de los seis grandes sondeos públicos que se dedican a mapear el cielo austral.


Crédito:   ESO / VVV Team / A. Guzmán

✨Paisaje estelar en el centro del Cisne

Lunes 10 de Julio de 2017




Esta imagen recogida en Moonrocks Astro fue tomada y procesada por el excelente astrofotógrafo Paul C Swift, y también fue seleccionada como imagen del día por el programa APOD de la NASA el 19 de Agosto de 2015. El gas hidrógeno ionizado por estrellas supercalientes brilla intensamente en este hermoso paisaje estelar que se despliega a través del plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea y el centro de la constelación norteña del Cisne. La imagen abarca unos seis grados en el cielo. La brillante estrella supergigante Sadr (Gamma Cygni) situada en la parte superior derecha del centro de la imagen se encuentra delante de las complejas nubes de gas y polvo y de los campos de estrellas.

Encima de Gamma Cygni, en forma de dos alas luminosas divididas por un largo y oscuro arril de polvo está IC 1318, cuyo nombre popular es comprensiblemente la Nebulosa de la Mariposa. La nebulosa más compacta y brillante en la parte inferior izquierdaa es NGC 6888, la nebulosa de la Media Luna Roja. Algunas estimaciones de distancia para Gamma Cygni la sitúan a aproximadamente 1.800 años luz, mientras que las estimaciones para IC 1318 y NGC 6888 oscilan entre 2.000 y 5.000 años luz de la Tierra. Detalles técnicos.


Crédito:    Paul C Swift / Moonrocks Astro

✨Sharpless 140 por J.P. Metsavainio

Jueves 6 de Julio de 2017




El Catálogo Sharpless es una exhaustiva lista de 313 regiones HII, la primera versión de este catálogo fue publicada en 1953 por el astrónomo estadounidense Stewart Sharpless con 142 objetos. En ésta imagen recogida en Astro Anarchy, podemos ver la región catalogada con el número 140 del citado catálogo, aunque también recibe el nombre de LBN 505. Tomada y procesada por JP Metsävainio, muestra una pared de polvo oscuro que oculta principalmente tres estrellas jóvenes y calientes cuya radiación ioniza el gas iluminando toda la zona en un rojo intenso, que pone en evidencia el hidrógeno predominante en la región.

Sharpless 140 se ubica en la zona del cielo que ocupa la constelación de Cefeo, y está a 3.000 años luz de distancia de la Tierra. Las estructuras arqueadas tienen diez años luz de tamaño y contienen moléculas asombrosamente complejas, concretamente hidrocarburos aromáticos policíclicos. Detalles técnicos.


Crédito:   JP Metsävainio / Astro Anarchy

✨NGC 248 en la Pequeña Nube de Magallanes

Miércoles 5 de Julio de 2017




El Telescopio Espacial Hubble capturó dos nebulosas de apariencia festiva, situadas de forma que parecen una sola. Estas nebulosas residen en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana satélite de nuestra galaxia, la Vía Láctea. La intensa radiación de las brillantes estrellas centrales está calentando el hidrógeno en cada una de las nebulosas, causando que brillen en tonos rojos y rosados. Las nebulosas, juntas, se llaman NGC 248. Fueron descubiertas en 1834 por el astrónomo Sir John Herschel. NGC 248 tiene unos 60 años luz de largo y 20 años luz de ancho. Está entre una serie de brillantes nebulosas de hidrógeno y se encuentran a unos 200.000 años luz de distancia en la constelación austral de Tucana. La imagen es parte de un estudio llamado Investigación sobre la evolución del polvo y el gas de la Pequeña Nube de Magallanes (SMIDGE). Los astrónomos están usando el Hubble para investigar la pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea, y para entender de que manera el polvo es diferente en las galaxias que tienen un suministro mucho más bajo de elementos pesados ​​necesarios para crear polvo interestelar.

La Pequeña Nube de Magallanes tiene entre una quinta y una décima parte de la cantidad de elementos pesados ​​que tiene la Vía Láctea. Debido a que está tan cerca, los astrónomos pueden estudiar su polvo con gran detalle, y aprender acerca de lo que era el polvo anterior respecto a la historia del universo. "Es importante para entender la historia de nuestra propia galaxia", explicó la investigadora principal del estudio, la Dra. Karin Sandstrom, de la Universidad de California en San Diego. La mayor parte de la formación estelar ocurrió en el universo temprano, en un momento donde había un porcentaje mucho más bajo de elementos pesados ​​que ahora. "El polvo es una parte realmente crítica de cómo funciona una galaxia, de cómo forma estrellas", dijo Sandstrom. Los datos utilizados en esta imagen fueron tomados con la cámara avanzada para investigaciones del Hubble.


Crédito:   NASA / ESA / STScI / K. Sandstrom (University of California, San Diego) / SMIDGE team 

✨M78 por Sara Wager

Martes 4 de Julio de 2017




En SwagAstro hemos recogido ésta imagen de la nebulosa de reflexión M78. Sara Wager ha procesado la imagen en la que podemos ver todo el espacio que rodea la brillante nebulosa. El bucle de Barnard, en color rojo, cubre gran parte de la imagen, su color se debe al gas hidrógeno ionizado por las jóvenes, calientes y masivas estrellas que residen en él. La nebulosa M78, también conocida como NGC 2068, se sitúa en la zona del cielo que ocupa la constelación de Orión y es la más brillante de un grupo de nebulosas ubicadas muy cerca, todas forman parte de un gran complejo en la espectacular nube molecular de Orión.

M78 mide 5 años luz y está a una distancia de 1.600 años luz de la Tierra, es fácilmente visible con pequeños telescopios como una mancha difusa e incluye dos estrellas de magnitud 10. Estas dos estrellas, HD 38563A y HD 38563B, son responsables de hacer la nube de polvo en M78 visible al reflejar su luz. El polvo no solo absorbe la luz, sino que también refleja la luz de varias estrellas azules brillantes que se han formado recientemente en la nebulosa. Fue descubierta por Pierre Méchain en 1780 e incluida por Charles Messier en su catálogo de objetos ese mismo año. Detalles técnicos.


Crédito:    Sara Wager / SwagAstro