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✨La galaxia enana del Escultor

Domingo 1 de Enero de 2017




La galaxia enana del Escultor, también conocida como la enana elíptica del Escultor o la enana esferoidal del Escultor, es una galaxia enana esferoidal y una de las catorce galaxias satélite conocidas que orbitan la Vía Láctea. Estas autoestopistas galácticas se encuentran cerca del extenso halo de la Vía Láctea, una región esférica que se extiende mucho más allá de los brazos espirales de nuestra galaxia. Como su nombre indica, esta galaxia se encuentra en la constelación meridional del Escultor, a unos 280.000 años luz de distancia de la Tierra. A pesar de su proximidad, la galaxia fue descubierta en 1937, ya que sus estrellas son débiles y se esparcen a través del cielo. Aunque es difícil de identificar, la galaxia enana del Escultor fue de las primeras galaxias enanas débiles en ser descubierta orbitando la Vía Láctea. Por aquel entonces, la forma de la pequeña galaxia intrigó a los astrónomos, pero hoy en día las galaxias esferoidales enanas juegan un importante papel, ya que permiten a los investigadores profundizar en el pasado del universo. Se cree que la Vía Láctea, como todas las grandes galaxias, se formó a partir de la acumulación de galaxias más pequeñas durante los primeros tiempos del universo. Si algunas de estas pequeñas galaxias siguen existiendo hoy en día, ahora deberían contener muchas estrellas extremadamente viejas. La galaxia enana del Escultor encaja perfectamente en ésta teoría, ya que es una galaxia primordial con un gran número de estrellas muy antiguas, visibles en esta imagen.

Los astrónomos pueden determinar la edad de las estrellas de la galaxia porque su luz sólo lleva las firmas de una pequeña cantidad de elementos químicos pesados. Estos elementos pesados se acumulan en las galaxias tras sucesivas generaciones de estrellas. Un bajo nivel de elementos pesados indica que la media de edad de las estrellas de la galaxia enana del Escultor es muy alta. Esta cantidad de estrellas antiguas convierte a la galaxia enana del Escultor en un objetivo prioritario para el estudio de las etapas más tempranas de la formación estelar. En un estudio reciente, los astrónomos han combinado todos los datos disponibles de la galaxia para crear la historia de formación estelar más precisa jamás elaborada de una galaxia esferoidal enana. Este análisis reveló que la galaxia cuenta con dos grupos distintos de estrellas. En el primer grupo predomina la población de mayor edad, que carece de elementos pesados. En cambio, el segundo grupo, con una población más pequeña, es rico en elementos pesados.

Esta población de estrellas jóvenes, igual que ocurre en el centro de las ciudades cuando hay una reunión de jóvenes, se concentra hacia el núcleo de la galaxia. Las estrellas que hay en el interior de galaxias enanas, como la galaxia enana del Escultor, pueden exhibir historias complejas de formación estelar. Pero como la mayoría de las estrellas de estas galaxias enanas han sido aisladas unas de otras y no han interactuado durante miles de millones de años, cada colección de estrellas ha trazado su propio curso evolutivo. Estudiar las similitudes en las historias de estas galaxias enanas y explicar sus ocasionales valores atípicos, ayudará a explicar el desarrollo de todas las galaxias, desde las enanas más modestas hasta las espirales más grandes. Para los astrónomos, sin duda hay mucho que aprender de los tímidos vecinos de la Vía Láctea. Universo Mágico escogió ésta galaxia para despedir el año 2016, dado el bello brillo de sus estrellas. Universo Mágico desea a sus lectores tengan un excelente 2017.


Crédito:     ESO

✨Galaxia espiral NGC 4565

Viernes 30 de Diciembre de 2016




La galaxia de la imagen es NGC 4565, que por razones obvias también se llama la galaxia de la Aguja. Descubierta en 1785 por el descubridor de Urano, Sir William Herschel (1738-1822), este es uno de los más famosos ejemplos de galaxia espiral vista de perfil, y se encuentra a unos 30 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Coma Berenices. Se puede ver una protuberancia central amarillenta y brillante que sobresale por encima de más impresionantes franjas de polvo. Debido a que está relativamente cerca, a sólo 12 veces más lejos que la galaxia de Andrómeda, que es la principal galaxia más cercana a nosotros. Fácilmente visible con telescopios pequeños, NGC 4565 es un miembro de la nube de galaxias Coma I, el cual parece estar en proceso de acercamiento y eventual fusión con el vecino Cúmulo de Virgo. Aunque durante mucho tiempo fue considerada una galaxia espiral normal, un estudio reciente realizado con el telescopio Spitzer muestra que en realidad es una galaxia espiral barrada con un anillo interno, similar a nuestra Vía Láctea.

Otro estudio también reciente muestra la presencia de un pseudobulbo oculto dentro de ésa barra, se ve casi desde un extremo, pareciendo un bulbo galáctico (en realidad inexistente), y sugiere que si NGC 4565 si se viera de frente sería la galaxia más espectacular entre las de su tipo del Universo cercano. NGC 4565 es también algo más rica en cúmulos globulares que nuestra galaxia, con una población estimada de 240 cúmulos. Sin embargo, su actividad de formación estelar es relativamente baja. Muchas galaxias de fondo también son visibles en esta imagen de FORS, dando pleno sentido a su apodo de "universos isla".


Crédito:    ESO

✨La espectacular galaxia espiral ESO 269-G57

Viernes 16 de Diciembre de 2016




Situada casi a 155 millones de años luz de distancia, y ubicada hacia la constelación austral de Centaurus, ESO 269-G57 es una galaxia espiral espectacular, de forma simétrica que pertenece a un grupo bien conocido de galaxias observadas en esta dirección. Un anillo interno, del que parten de su centro de forma perfecta varios brazos espirales, que a su vez están rodeados de dos brazos exteriores que parecen dividirse en varias ramas, todo ello es claramente visible. Se pueden ver muchos objetos azules y difusos, la mayoría son regiones de formación estelar. ESO 269-G57 mide más de unos 4 minutos de arco en el cielo, que corresponde a cerca de 200.000 años luz de diámetro. Se asemeja a una gran flota de naves espaciales, muchas otras galaxias distantes débiles son visibles en el fondo de la imagen. La toma ha sido obtenida con la cámara VLT ANTU y FORS1 en la mañana del 27 de marzo de 1999.

La imagen se basa en los datos recogidos en los filtros B, V, R y H-alfa, para un tiempo de exposición total de un poco más de una hora, exactamente 64 minutos. Los datos fueron extraídos del Archivo Científico de ESO y procesados ​​posteriormente por Henri Boffin (ESO).


Crédito:     ESO

✨NGC 1532 desde AstroDrudis

Jueves 1 de Diciembre de 2016




NGC 1532 es una galaxia espiral, que desde nuestra perspectiva, se muestra casi de canto. La podemos encontrar en la zona del cielo que ocupa la constelación de Eridanus Sur. Esta galaxia está interactuando con la pequeña galaxia irregular NGC 1531, visible en la imagen justo por encima de la protuberancia central. Esta interacción está afectando a ambas galaxias y una corriente azul de estrellas emana de NGC 1532 formando una cola de marea ó puente estelar. Se trata de una de las grandes galaxias pertenecientes al grupo Fornax, aunque se sitúa en las periferias del grupo. Entre los miembros de este cúmulo galáctico, destacan otras grandes galaxias, como NGC 1365 ó NGC 1316.

En esta galaxia se ha detectado una supernova, SN 1981a. Posteriormente y tras detallados análisis, los astrónomos han descubierto que ésta galaxia es en realidad una espiral barrada, lo que significa que dispone de una barra estelar que atraviesa el núcleo galáctico, esta barra es fácilmente identificable en galaxias que se muestran de cara, pero hacen falta análisis exhaustivos para determinar esta característica en galaxias que se muestran casi de canto. NGC 1532 no tiene nombre popular, pero Josep Drudis opina que se asemeja a una especie de "Destructor imperial" de la saga Star Wars, cuya similitud podemos ver plasmada en la imagen de abajo. Detalles técnicos.

✨Fuegos artificiales en NGC 6946

Miércoles 30 de Noviembre de 2016




NGC 6946, también conocida como la Galaxia de los Fuegos Artificiales, es una galaxia espiral situada a unos 10 millones de años luz de distancia de la Tierra, se encuentra en la zona del cielo que ocupa la constelación Cepheus y Cygnus. También es una de las galaxias espirales gigantes más cercanas, más allá del grupo local. NGC 6946 tiene una estructura en espiral de peculiares brazos múltiples, pero son cuatro los brazos espirales dominantes. El diámetro de la galaxia es de aproximadamente 40.000 años luz, o simplemente alrededor de un tercio del tamaño de la Vía Láctea. Desde nuestro punto de vista en la Vía Láctea, se ve de cara. NGC 6946 está muy oscurecida por la materia interestelar de la Vía Láctea, ya que está situada bastante cerca del plano galáctico. Desde el núcleo hacia el exterior, los colores de la galaxia cambian de la luz amarillenta de las viejas estrellas en el centro, al de los cúmulos de estrellas jóvenes azules y las estrellas rojizas en las regiones de formación estelar, sueltas a lo largo de los brazos espirales fragmentados. NGC 6946 también brilla en luz infrarroja, ya que es una galaxia rica en gas y polvo, que presenta una alta tasa de nacimiento y muerte estelar.

Desde principios del siglo 20, al menos fueron descubiertas nueve supernovas, que son las explosiones de la muerte de estrellas masivas. Esto hace que NGC 6046 sea la galaxia conocida más prolífica para este tipo de eventos en un período de 100 años. En comparación, la Vía Láctea, que tiene el doble de la cantidad de estrellas, los promedios son de una supernova por siglo. NGC 6946 fue descubierta por William Herschel en 1798.



Crédito:    Grantecan / Nasmyth-B / OSIRIS 

✨NGC 3169 desintegrándose

Viernes 25 de Noviembre de 2016




En esta escena cósmica que tiene lugar a unos 70 millones de años luz de distancia, en la tenue constelación Sextante y bajo la brillante estrella Regulus, la galaxia espiral NGC 3169 parece estar desintegrándose. Sus bonitos brazos espirales se deforman en colas de marea mientras NGC 3169 (arriba) y la vecina NGC 3166 interactúan gravitatoriamente, un destino común incluso para las galaxias del universo local. De hecho, los extensos arcos estelares y los penachos que indican las interacciones gravitatorias parecen descontroladas en esta fotografía del grupo de galaxias.

La imagen abarca 20 minutos de arco, o unos 400.000 años luz a la distancia estimada del grupo, e incluye la galaxia más pequeña y tenue NGC 3165 en la parte inferior derecha. NGC 3169 también se conoce porque brilla en todo el espectro, desde las ondas de radio a los rayos X, y porque acoge un activo núcleo galáctico que seguramente es la sede de un agujero negro supermasivo.



Crédito:    Warren Keller, Steve Mazlin, Jack Harvey, Steve Menaker (SSRO / UNC / PROMPT / CTIO)

✨NGC 6872

Viernes 18 de Noviembre de 2016




Esta imagen compuesta, procede de tres telescopios diferentes que muestran una colisión en curso entre dos galaxias, NGC 6872 e IC 4970. Los datos de rayos X del Observatorio Espacial Chandra de se muestra en morado, mientras que los datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer son de color rojo, y los datos ópticos desde el Very Large Telescope de ESO (VLT) que se muestran en colores rojo, verde y azul. Los astrónomos piensan que existen agujeros negros supermasivos en el centro de la mayoría de las galaxias. No sólo las galaxias y los agujeros negros parecen coexistir, aunque aparentemente están inevitablemente unidos en su evolución. Para entender mejor esta relación simbiótica, los científicos han recurrido a los agujeros negros en proceso de rápido crecimiento, llamado núcleo galáctico activo (AGN), para estudiar la forma en que se ven afectados por sus entornos galácticos.

Los últimos datos de Chandra y Spitzer indican que IC 4970, la pequeña galaxia en la parte izquierda de la imagen, contiene un AGN, pero está falto de gas y polvo. Esto significa que en los telescopios ópticos de luz, como el VLT, hay poco que ver. Los rayos X y la luz infrarroja sin embargo, pueden penetrar en el interior de este velo de material y revelar el espectáculo de luz que se genera, y como material se calienta antes de caer en el agujero negro (visto como una fuente puntual brillante). A pesar de la opacidad de este gas y del polvo alrededor de IC 4970, los datos de Chandra sugieren que no hay suficiente gas caliente en IC 4970 para alimentar el crecimiento del AGN. ¿De Dónde viene entonces, el suministro de alimentos para este agujero negro? La respuesta está en la gran galaxia compañera, NGC 6872.

Estas dos galaxias están en el proceso de sufrir una colisión, y la atracción gravitatoria de IC 4970 probablemente ha expulsado parte de su gran reserva de gas frío (visto en los datos de Spitzer), proporcionando un nuevo suministro de combustible para alimentar el agujero negro gigante de la pequeña galaxia.



Crédito:     Rayos X: NASA / CXC / SAO / M.Machacek; Óptica: ESO / VLT; Infrarrojo: NASA / JPL Caltech

✨La galaxia irregular NGC 247

Martes 15 de Noviembre de 2016




NGC 247 es una galaxia enana y un miembro del grupo Escultor que contiene otros miembros prominentes como NGC 253, NGC 300, NGC 7793 y NGC 55. Las galaxias enanas se definen por su pequeño tamaño y masa, son el tipo más numeroso de galaxias dentro de los cúmulos galácticos, que superan el número de grandes espirales en 10 a 1 en la mayoría de los casos. En el escenario estándar de la evolución cósmica, las galaxias se construyen a través de la fusión jerárquica de galaxias más pequeñas. Se cree que las galaxias enanas son más numerosas en el universo, y no sufren cambios durante miles de millones de años. Se cree que los sistemas simples desempeñan un papel importante en la formación de galaxias, como un componente esencial. Observaciones recientes muestran que, contrariamente a las ideas anteriores sobre las galaxias enanas, parecen poseer estructuras complejas que rivalizan en una escala menor a las galaxias grandes como la Vía Láctea. Su contenido estelar y de gas, y los extensos halos sugieren que las galaxias enanas han tenido su propia historia y evolución, de formación de complejas estructuras, que a su vez se han formado a partir de objetos de menor masa.

Un problema molesto en la astronomía actual es la elucidación de la enorme masa presente en los halos galácticos que no puede ser explicado sólo por la materia visible. Hablamos de la llamada materia oscura, que puede representar hasta 10 veces la masa de la materia visible, y es lo que mantiene unidas a las galaxias. Anteriormente se pensaba que era la materia invisible adicional, la que explicaba las curvas de rotación planas de los discos galácticos en grandes radios. La curva de rotación de una galaxia es un gráfico que reresenta la velocidad de rotación de un objeto en el plano galáctico en función de la distancia al núcleo. A partir de las observaciones de las estrellas, se supone que la velocidad de rotación es menor a distancias más alejadas del centro de la galaxia, siempre que el gas y las estrellas representen la masa total de la galaxia. De hecho, la curva se aplana, lo que sugiere que la galaxia tiene mucha más masa que la materia luminosa y debe ser rodeada por un halo de materia invisible, ó oscura.

Las galaxias enanas muestran curvas de rotación que en lugar de ser plana como las espirales normales, parecen rotar de forma constante a distancias más alejadas del núcleo. La conclusión es que existe una mayor concentración de materia oscura, lo que ayuda a que su velocidad sea constante. Las galaxias enanas son un tema fascinante para los astrónomos, ya que parece que la materia oscura es más dominante. En comparación con las galaxias espirales normales, las galaxias enanas tienen por lo menos dos veces mayor concentración de materia oscura en sus halos. También son más ricas en contenido de gas, así se explica que algunas de ellas, disponen de una masa inesperada en estas galaxias. La naturaleza y el origen de los halos de mayor materia oscura en las galaxias enanas sigue siendo un misterio en la actualidad, aunque varias teorías interesantes se han ofrecido como explicación, tales como la presencia de agujeros negros masivos.

✨M31 la gran galaxia de Andrómeda

Domingo 13 de Noviembre de 2016




No podemos, por razones obvias, tomar fotos de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Por suerte, nuestro vecino más cercano es una importante galaxia, Andrómeda, situada a 2,5 millones de años luz de distancia en la constelación del mismo nombre, es una galaxia muy fotogénica. Ha sido el centro de mucha atención. Su proximidad hace que sea ideal para el estudio de las propiedades de una galaxia espiral, lo que ayuda a entender nuestra propia galaxia espiral. Los telescopios espaciales como el Hubble y Spitzer han pasado mucho tiempo fotografiando a nuestra gran vecina más próxima, y ha sido tomada en diferentes espectros de luz: infrarrojos, compuesta en falso color, incluso en una resolución de 1.5 mil millones de píxeles. La imagen que se ve aquí, que muestra la Galaxia de Andrómeda en luz visible, fue capturada y procesada por dos astrofotógrafos aquí en la Tierra, el estadounidense David Lane y el Finlandés JP Metsävainio.

David Lane recopiló los datos, fueron necesarias 37 horas de observaciones y fotografías, 18 de ellas fueron en luz visible, 1 hora con un flitro hidrógeno alfa que recoge los detalles del hidrógeno ionizado, y seis horas con cada uno de los filtros rojo, verde y azul. Las imágenes primas obtenidas de estas exposiciones fueron enviados a Metsävainio, que corrige la distorsión óptica causada por el telescopio usando CCDStack 2 software. Luego combina las imágenes y ajusta los niveles y curvas con Photoshop CS3. Esto es similar al método de procesamiento aplicado a las imágenes obtenidas de los telescopios espaciales. La imagen resultante muestra a Andrómeda en toda su gloria.

La galaxia de Andrómeda es mucho más grande que la Vía Láctea. Contiene alrededor de un billón de estrellas, en comparación con el de la Vía Láctea estimado de 200 mil millones a 400 mil millones de estrellas. También mide aproximadamente 220.000 años luz de diámetro, frente a 100.000 años luz de la Vía Láctea. Debido a que es tan grande y está tan cerca, que es uno de los objetos del catálogo de Messier más brillantes en el cielo nocturno, y se puede ver a simple vista en una noche sin luna desde un lugar oscuro. La galaxia de Andrómeda se está moviendo por el espacio a una velocidad de 400.000 kilómetros por hora directamente hacia la Vía Láctea. En aproximadamente cuatro millones de años, las dos van a reunirse en una colisión galáctica de proporciones épicas, y probablemente se fundan en un supergalaxia gigante.

✨Eyecciones del agujero negro de Centaurus A

Jueves 3 de Noviembre de 2016




Esta imagen de Centaurus A, muestra una espectacular vista de un energético agujero negro supermasivo. Las eyecciones y los lóbulos impulsados por el agujero negro central en esta galaxia cercana, se muestran en los datos submilimétricas (naranja) desde el telescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX) en Chile, y los datos de rayos X (de color azul) corresponden al observatorio espacial de rayos X Chandra. Los datos de luz visible pertenecen al Wide Field Imager instalado en el telescopio ESO de 2,2 metros Max-Planck, que también se encuentra en Chile, y muestra la senda de polvo en las galaxias y las estrellas de fondo.

El chorro de energía de rayos X en la parte inferior izquierda se extiende a unos 13.000 años luz de distancia del agujero negro del centro de la galaxia. Los datos APEX muestra que el material que transporta el chorro se desplaza a la mitad de la velocidad de la luz.



Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / CfA / R.Kraft; Submilimétrico: MPIfRESO / APEX / A.Weiss; Óptica: ESO / WFI 

✨M63 desde Mano Prieto Observatory

Sábado 29 de Octubre de 2016




La Galaxia del Girasol (también conocida como Galaxia espiral M63. Es una galaxia espiral de la constelación de Canes Venatici. Fue descubierta por Pierre Méchain en 1779. La Galaxia del Girasol aparentemente forma parte de un grupo galáctico con la Galaxia Remolino y algunas galaxias pequeñas; llamado Grupo M51. Al igual que NGC 2841, es un excelente ejemplo de "galaxia espiral floculenta" en las cuales la estructura espiral está formada por multitud de segmentos de brazos espirales.

M63 cuenta con un pseudobulbo, y también es notable la existencia de un enorme pero débil arco de estrellas que se interpreta cómo los restos de una galaxia menor que fue absorbida por ella hace aproximadamente 5 mil millones de años.



Crédito:     Tom Harrison / Mano Prieto Observatory

✨El grupo de galaxias Cannes II

Jueves 27 de Octubre de 2016




En el centro de esta vista cósmica llena de galaxias está la grande, hermosa y brillante espiral Messier 106. El campo de visión telescópica de dos grados de anchura apunta a la constelación Canes Venatici, cerca del asa de la Osa Mayor. También conocida como NGC 4258, M106 es el miembro más grande del grupo de galaxias Cannes II, tiene unos 80.000 años luz de diámetro y se encuentra a 23,5 millones de años luz de distancia. Para una galaxia lejana, la distancia a M106 es bien conocida en parte porque se puede medir directamente mediante el seguimiento de su notable máser o emisión láser de microondas. La emisión máser, es muy rara pero de origen natural, está producida por las moléculas de agua que hay en las nubes moleculares que orbitan el activo núcleo galáctico.

La escena incluye otra importante galaxia espiral que se ve casi de canto, se trata de NGC 4217 (abajo a la izquierda de M106). La distancia desde la Tierra a NGC 4217 es mucho menos conocida, pero se estima que es de unos 60 millones de años luz.



Crédito:     Fabian Neyer 

✨El dúo dinámico

Miércoles 26 de Octubre de 2016




M51, situada a 37 millones de años luz, fue la primera estructura espiral observada por Lord Rosse en 1850, en un momento e el que se desconocía la verdadera naturaleza de las galaxias. Su belleza innegable explica que se la reconozca como una verdadera joya del cielo nocturno. Probablemente menos apreciada es que M51, representa una demostración dramática de dos galaias en interacción. Como estructuras verdaderamente inmensas, éstas galaxias son relativamente grandes en comparación con la distancia media entre ellas. La mayoría de las galaxias están separadas por una distancia de sólo 20 veces su diámetro en comparación con las estrellas, que suelen estar separadas por 10 millones de veces su diámetro. Como resultado de esto, la mayoría de las galaxias probablemente se encuentren con otras galaxias al menos dos veces a lo largo de sus inmensas vidas. Los encuentros van desde los "principales" fusiones que afectan a la colisión de dos galaxias de masa comparable, a más fusiones menores, que implican el consumo de una pequeña galaxia satélite por la galaxia más dominante.

Actualmente los astrónomos creen que la formación de galaxias es un proceso jerárquico en curso. La forma básica de una galaxia se establece al principio de su historia cuando la galaxia se forma de su nube primordial. Miles de millones de años más tarde, las galaxias continúan evolucionando incluso en la actualidad, a través de mayores y menores fusiones. Las colisiones y fusiones sin duda ocurrieron con mayor frecuencia en el universo temprano, pero sin lugar a dudas continúan en la época actual, mientras se observa muchas galaxias en el universo local, tales como el complejo de M51, que muestra las secuelas de fuertes interacciones en curso. Cuando suceden los encuentros, la proximidad de las estructuras masivas producen poderosas fuerzas gravitacionales conocidas como mareas. A medida que las galaxias se mueven más cerca de las enormes fuerzas de atracción que actúan violentamente, se alteran dramáticamente, a menudo las estructuras de ambos participantes.

La entrada número 51 en la lista de Messier representa en realidad 2 galaxias. NGC 5194 (también conocida como M51A) representa la magnífica espiral, mientras que NGC 5195 (también conocido como M51B) es probablemente una galaxia enana de tipo irregular, desde nuestra perspectiva ahora se encuentra detrás de la galaxia espiral más grande. Ha habido muchos intentos de explicar la morfología y la evolución del sistema NGC 5194/5195, incluyendo sus puentes de marea aparentes y la forma de la espiral de gran diseño. Los clásicos artículos de Toomre (1972), Howard (1990), y Roots (1990) han proporcionado información valiosa sobre la evolución del complejo de M51. Las simulaciones sugieren que NGC 5195 se encuentra muy por detrás de NGC 5194 y que las dos galaxias están ahora alejándose la una de la otra. Las dos galaxias tuvieron su más reciente acercamiento hace unos 70 millones de años, cuando la menos masiva NGC 5195 se encontró con el disco de NGC 5194 en un pase muy inclinado. Los efectos de la interacción incluyen varias características visiblemente alteradas, así como un brillo general y el fortalecimiento de los brazos espirales interiores de NGC 5194. Las características alteradas incluyen la marcada asimetría de los brazos espirales cercanos o lejanos (norte y sur) en relación con su compañera NGC 5195. el brazo cercano aparece delgados filamentos, mientras que el brazo lejano aparece como una estructura alterada por las extendidas mareas.

Algunos extraordinarios penachos probablemente fueron arrancados de la pequeña galaxia. El brazo puente aparentemente espiral entre las dos galaxias es una ilusión óptica, al estar NGC 5195 muy por detrás de la NGC 5194, el brazo espiral está a punto de ser superpuesto sobre el disco de NGC 5195 en la misma línea de visión. Un área de intensa formación estelar es visible cerca del núcleo de NGC 5195, que con toda seguridad fue muy activo en el momento de la reciente aproximación. No todas las funciones fueron alteradas en el complejo M51, se cree que fueron producidas por el reciente encuentro. investigaciones en el espectro de radio han detectado una inmensa nube de gas sin contraparte óptica a lo largo del lado oriental del complejo M51, que se extiende unos 300.000 años luz de longitud y llevando alrededor de 500 millones de masas solares. Parece ser una extensión del brazo espiral aparentemente lejano, pero es más probable una característica independiente y una reliquia de un paso previo que ocurrió hace aproximadamente 400 millones de años. Los 21 cm de la línea espectral más destacado de datos de las ondas radioeléctricas e hidrógeno neutro revelan la verdadera extensión gaseosa de la galaxia que incluye la larga cola de marea de hidrógeno neutro sacudido por la interacción de estas dos galaxias a lo largo de cientos de millones de años.

El destino final del complejo M51 probablemente será un deterioro gradual de la órbita del la galaxia compañera (el período orbital ahora es unos 500 millones de años, con un eje mayor de unos 50.000 años luz) hacia una fusión final con la espiral y la ruptura de las mareas eventuales de la compañera en aproximadamente de 1 a 2 millones de años. 



Crédito:    Texto e imagen: Robert Gendler / Astropics / Nighthawk Observatory 

✨Las Antenas por Rolf Olsen

Sábado 22 de Octubre de 2016


"A raíz de mi anterior proyecto Extreme Deep Field de Centaurus A, volví mi atención a un espectacular par de galaxias en colisión conocidas como Las Antenas, situada a unos 45 millones de años luz de distancia en la constelación meridional de Corvus", dice Rolf Olsen en su web. Esta interacción de dos galaxias fue descubierta en 1785 por William Herschel. Las características icónicas de estas dos galaxias en interacción son las dos largas corrientes de marea expulsadas por la colisión de las galaxias. La corriente de larga superior parece ser en realidad un bucle y una porción muy débil del material parece caer de nuevo hacia las galaxias. A lo largo de esta corriente podemos encontrar varios nudos azules brillantes, culminando en el gran grupo prolongado en su extremo. Estos nudos se componen de estrellas azules calientes y jóvenes, probablemente provocados por las fuerzas violentas inducidas por la colisión. Cuanto menor sea la corriente más corto se extiende en una gran forma de débil abanico ligermente rizado hacia la derecha.

Detrás de los fuertes vientos provocados por la aceleración intergaláctica de las estrellas, se encuentra un cúmulo de galaxias muy rico y distante, cuyos miembros son visibles como innumerables manchas difusas y débiles en el área inmediatamente al final de la corriente inferior. Esta zona densamente poblada, se extiende más hacia la izquierda, por debajo de las galaxias en colisión. Estas galaxias de fondo son tan distantes que su luz enrojeció visiblemente a causa del corrimiento al rojo por la distancia. De hecho, todo el fondo está lleno de este tipo de galaxias distantes, y muchas de ellas se pueden ver a través de las dos corrientes de marea y también a través de las conchas extendidas y los halos de las galaxias en colisión. A juzgar por su color y tamaño aparente el más débil de estos cúmulos de galaxias remotas se encuentran varios miles de millones de años luz de distancia.

La acción principal está sucediendo en el centro donde la actividad estelar intensa ha sido provocada por la fusión de las dos galaxias. Arcos azules brillantes de estrellas jóvenes y calientes de tipo O y B iluminan la zona del núcleo, junto con el tono magenta distinto del de las nebulosas masivas de hidrógeno intensamente brillantes. Los dos núcleos de las galaxias aún se pueden ver por separado, también las nebulosas, las corrientes de estrellas y bandas de polvo oscuro que circundan alrededor de ellas están inmersas en una danza caótica. Sobre la base de las simulaciones por ordenador y observaciones de otros sistemas en colisión se cree que hace alrededor de 1,2 billones de años, estas galaxias espirales eran dos sistemas independientes similares a nuestra Vía Láctea. Durante los siguientes mil millones de años más o menos las galaxias pasan cerca, y a través de ellas, dando lugar a las largas colas de marea expulsadas desde el centro.

Durante una colisión múltiple, las conchas y los chorros de material son expulsados y nuestra visión actual ofrece una instantánea en el tiempo de todo este espectáculo. Los dos núcleos están ahora en el proceso de volver a colisionar de nuevo y todo el sistema finalmente se fusionará para formar una galaxia elíptica gigante en algún momento del futuro lejano. Nuestra Vía Láctea probablemente correrá la misma suerte en el futuro, cuando colisione con la galaxia de Andrómeda. A pesar de que la gran galaxia de Andrómeda se acerca a nuestra propia galaxia con la velocidad colosal de 110 km/s, las dos galaxias no comenzarán a fusionarse hasta 4 mil millones de años después. "Para obtener una visión profunda única de las corrientes de marea tenues y numerosas de las galaxias de fondo distante invertí 75 horas durante 38 noches, de enero a junio de 2014", dice en su web Rolf Olsen. Detalles técnicos.



Crédito:   Rolf Olsen 

✨La extraña pareja

Miércoles 19 de Octubre de 2016



En esta nítida fotografía del Telescopio Espacial Hubble, la enorme galaxia elíptica M60 y la galaxia espiral NGC 4647 parecen formar una extraña pareja. Pero se encuentran en la misma región del espacio, en el lado oriental del próximo cúmulo de galaxias de Virgo, donde las galaxias tienden a agruparse. La resplandeciente M60, con forma de huevo, está a unos 54 millones de años luz de distancia y reúne estrellas en su mayor parte viejas que se arremolinan aleatoriamente.

En cambio, NGC 4647 contiene estrellas jóvenes y azules, gas y polvo organizados en sinuosos brazos que giran en un disco aplanado. Se estima que la espiral NGC 4647 está más distante que M60, a unos 63 millones de años luz de distancia. De todos modos, el par de galaxias, también conocido como Arp 116, podría encontrarse cerca de una importante colisión gravitatoria. M60 (también conocida como NGC 4649) tiene unos 120.000 años luz de diámetro. La más pequeña NGC 4647 abarca unos 90.000 años luz, más o menos como la Vía Láctea.



Crédito:   NASA / ESA / Hubble Eritage Team (STSci / AURA)

✨La galaxia espiral NGC 1313

Viernes 14 de Octubre de 2016



En luz visible, NGC 1313 parece estar dominada por manchas dispersas de formación de estrellas que dan a ésta imagen un aspecto bastante desigual. Las nubes de estrellas azuladas parecen haber estallado en existencia al azar, sin la interacción gravitatoria de disparo normal o incluso una espiral distinta que impulsa los estallidos estelares. La formación de estrellas parece haber ocurrido en una serie de ráfagas irregulares, autosostenibles. Sin embargo, una imagen muy detallada muestra que las zonas exteriores de la galaxia también han sido muy perturbadas. Vista con un telescopio de radio, la galaxia aparece muy rica en hidrógeno, la materia prima de las estrellas y el gas circulan por el centro de la galaxia entorno a un agujero negro de forma ordenada, al parecer, el núcleo apenas se ve afectado por la actividad estelar u otras irregularidades, por lo que el color de la imagen en el espectro visual nuestra una impresionante e inusual galaxia.

NGC 1313 se encuentra a una distancia de unos 15 millones de años luz de la Tierra, lo suficientemente cerca como para que algunas de sus estrellas más brillantes puedan ser vistas de forma individual.



Crédito:   Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

✨M101 por Chandra Hubble y Spitzer

Jueves 13 de Octubre de 2016



Esta imagen de la galaxia espiral inscrita en el famoso catálogo de objetos difusos de Charles Messier como el objeto número 101 (M101), es un compuesto de datos del Observatorio Chandra de rayos X, el telescopio espacial Hubble y el telescopio espacial Spitzer. Los colores corresponden a las siguientes longitudes de onda: los rayos X detectados por Chandra son de color azul. Las fuentes de rayos X incluyen el gas a una temperatura de millones de grados, y los restos de estrellas que han explotado, además del material desplazado por los agujeros negros y las estrellas de neutrones. El color rojo muestra la vista de Spitzer en luz infrarroja, que destaca el calor emitido por los caminos de polvo en la galaxia donde se pueden formar estrellas. Por último, el color amarillo es de datos de luz visible del Hubble. La mayor parte de esta luz proviene de las estrellas, y se ve trazando la misma estructura en espiral que las franjas de polvoen la galaxia.

M101 es una galaxia espiral vista de frente situada a aproximadamente 22 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor. Es similar a la Vía Láctea en muchos aspectos, pero es más grande.



Crédito:   Rayos X: NASA / CXC / JHU / K.Kuntz; Óptica: NASA / ESA / STSci / JHU / K. Kuntz; IR: NASA / JPL Caltech / STSci / K. Gordon

✨La galaxia lejana IC239

Martes 11 de Octubre de 2016



IC239 es una galaxia espiral barrada, se puede ver de cara en la constelación de Andrómeda a una distancia aproximada de 40 millones de años años. Es una galaxia con un brillo superficial bajo y está enclavada entre varias brillantes estrellas de la Vía Láctea en primer plano, por lo que su difícil procesamiento, es un extraordinario trabajo de Tom Harrison en Mano Prieto Observatory. Fue descubierta por el ingeniero británico Isaac Roberts en 1893. IC 239 es parte del grupo de NGC 1023 se encuentra en el supercúmulo de Virgin también se llama Supercúmulo Local. Tiene una magnitud de 11,4 y un brillo de superficie de 23,2. Tiene muchas estrellas jóvenes y azules, además de cúmulos de estrellas y grandes regiones HII, vistas aquí como nebulosas de color rosa.

La imagen fue tomada en enero del año 2015, desde Fort Davis, Texas. En el siguiente enlace pueden ver los Detalles Técnicos de la exposición.



Crédito:    Tom Harrison / Mano Prieto Observatory 

✨M64 desde Grantecan

Lunes 10 de Octubre de 2016



M64 es una galaxia espiral conocida como la Galaxia del Ojo Negro, debido a una espectacular banda oscura de polvo absorbente delante del núcleo, lo que aparentemente aparece como una gran mancha. Con una magnitud aparente de 8.8, se puede vislumbrar con buenos prismáticos en las noches oscuras, apareciendo como un parche ligeramente irregular de luz débil. La galaxia se encuentra en la constelación de Coma Berenices y fue descubierta por el astrónomo inglés Edward Pigott, el día 23 de marzo de 1779. Doce días más tarde Johann Elert Bode encontró de forma independiente a Charles Messier que la añadió a su catálogo el 1 de marzo de 1780. El polvo oscuro es una característica que fue descubierta por William Herschel en 1785, comparándolo con un ojo negro. M64 está a unos 24 millones de años luz de distancia y tiene un tamaño aparente de 10,0 x 5,5 minutos de arco, lo que corresponde a un diámetro lineal real de 70.000 años luz. Se estima que contiene 100 mil millones de estrellas y se ve mejor desde latitudes septentrionales durante los meses de marzo, abril y mayo. Recientemente se demostró que M64 tiene dos brazos llenos de estrellas y gas en rotación opuesta al disco. En la parte interior mide unos 3.000 años luz de radio y fricciona a lo largo del borde interior del disco exterior, que gira al contrario y se mide al menos 40.000 años luz, viajando a unos 300 km/s.

Este proceso de rozamiento es la razón más probablemente para que se produzca una intensa formación de estrellas, que está actualmente en curso, y se puede observar como los nudos azules incrustadas en la peculiar franja de polvo a un lado del núcleo. Se especula que este carril de disco y el polvo pueden ser causados por el material de una antigua compañera que se ha unido a M64 pero todavía tiene que asentarse en el plano orbital medio del disco. M64 forma un pequeño grupo con otras galaxias de menor embergadura. De Vaucouleurs las descubrió como objetos irregulares en 1975, y las ha incluido en el grupo junto con M94 y un número de galaxias más débiles, como miembro de un grupo cercano o nube de galaxias el Perro de Caza I ( CVn I) también llamado Nube o Grupo M94.



Crédito:     Grantecan / Nasmyth-B / OSIRIS 

✨La galaxia del Escultor

Sábado 8 de Octubre de 2016



NGC 134 no es seguramente la galaxia espiral más conocida de la constelación del Escultor; sin embargo, este fascinante universo isla es un tesoro para los telescopios del cielo del sur. Esta nítida vista cósmica muestra el brillante núcleo, las franjas de polvo grumoso y los brazos espirales rodeados por las estrellas en primer plano de la Vía Láctea así como la galaxia más pequeña NGC 131. Desde una distancia de unos 60 millones de años luz, NGC 134 se ve inclinada casi de canto.

Ésta hermosa galaxia abarca unos 150.000 años luz, por tanto, es mayor que la Vía Láctea. El disco retorcido de NGC 134 y las tenues extensiones ponen de manifiesto antiguas interacciones gravitatorias con las galaxias vecinas. Como la galaxia más cercana y brillante NGC 253, los zarcillos de polvo parecen emerger de un disco galáctico rociado de cúmulos de estrellas azules y regiones rosadas de formación de estrellas.



Crédito:    CHART32 Team / Processing: Volker Wendel