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✨Un ojo de buey galáctico

Martes 23 de Mayo de 2017




En la galaxia espiral NGC 922 se pueden ver brillantes nebulosas de color rosa rodeando casi por completo la galaxia. La imagen fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble. La estructura anillada y distorsionada da como resultado la forma espiral de la galaxia y el peculiar parecido a un ojo de buey. La inusual forma actual de NGC 922 es el resultado de una colisión cósmica con una galaxia más pequeña hace 330 millones de años, que se hundió a través del corazón de NGC 922 y salió disparada por el otro lado. A medida que la galaxia más pequeña pasa por el centro de NGC 922, creó ondas gravitacionales que interrumpieron las nubes de gas y desencadenaron la formación de nuevas estrellas cuya radiación luego encendió el gas de toda la galaxia.

El resultante color rosa brillante de las nebulosas es un signo característico de este proceso y es emitido por gas hidrógeno excitado, el elemento dominante en las nubes de gas interestelar. La imagen de NGC 922 del Hubble consiste en una serie de exposiciones tomadas en luz visible con la cámara de campo ancho 3, y en luz infrarroja cercana de campo amplio y la cámara planetaria 2. NGC 922 se encuentra a una distancia de 157 millones de años luz de la Tierra.


Crédito:   NASA / ESA

✨La vigorosa vida de M83

Domingo 14 de Mayo de 2017




El Molinillo Austral, también conocida como Messier 83 o NGC 5236, es una galaxia espiral barrada en la constelación de Hydra. Si nuestra galaxia anfitriona, la Vía Láctea, se pareciese a M83, sin duda estaríamos orgullosos de nuestra casa. La hermosa galaxia espiral Messier 83 se puede ver en la zona austral del cielo de la Tierra. Su distancia es de unos 15 millones de años luz. Siendo su tamaño aproximadamente la mitad del de la Vía Láctea. La espectacular imagen muestra los grumosos y perfectamente definidos brazos espirales que son ricos en estrellas jóvenes, mientras que el disco revela un complejo sistema de intrincadas franjas de polvo. Esta galaxia es conocida por ser un sitio de vigorosa formación estelar. Clasificada como una galaxia de brote estelar, se han descubierto varios supercúmulos de estrellas. Es rica en metales y abundantes estrellas Wolf-Rayet, cuyo número de ellas se estima en 3.000.

En El molinillo Austral fueron descubiertas hasta ahora seis supernovas, las explosiones que suponen la fase final de la vida de estellas masivas. M83 Fue descubierta entre los años 1751/1752 por el abad Nicolas Louis de Lacaille. Fue catalogada por Charles Messier el 17 de febrero de 1781 como el número 83 de su famoso catálogo de objetos difusos, desde su casa en la zona norte de París, es tan difícil de observar que Messier afirmó "Uno puede verla solo si tiene una gran capacidad de concentración".


Crédito:   ESO

✨Cuando dos galaxias se atraen

Sábado 13 de Mayo de 2017




La interacción de galaxias, es el resultado de la perturbación de la gravedad de una galaxia sobre otra. Un ejemplo de interacción menor es una galaxia satélite perturbando el brazo espiral de la galaxia anfitriona. Un ejemplo de perturbación de mayores proporciones sería una colisión galáctica. Las colisiones de galaxias son frecuentes en la evolución del Universo. Debido a la distribución extremadamente tenue de la materia en las galaxias, no se trata de colisiones propiamente dichas, sino más bien de interacción gravitacional. Una colisión puede comportar una fusión de las galaxias qe durante millones de años han interactuado previamente. Sin embargo las interacciones suelen ser comunes con pequeñas galaxias satélites, la gravedad de la galaxia satélite puede atraer uno de los brazos espirales de la galaxia primaria, deformarlo ó estirarlo. O incluso la galaxia satélite puede hundirse en la principal, como la galaxia elíptica enana de Sagitario en la Vía Láctea, provocando cierta cantidad de formación estelar. La galaxia satélite también puede actuar como una aspiradora y absorber algunas de las estrellas de la primaria o al revés.

En el caso de la imagen que mostramos, la interacción de galaxias M51 es un excelente trabajo de la astrofotógrafa Sara Wager, donde el procesamiento de la imagen muestra perfectamente los rastros de estrellas, polvo y gas consecuentes de la interacción. También llamada galaxia del Remolno, es una de las más brillantes galaxias del firmamento, visible con unos simples prismáticos. La estructura de galaxia en espiral fue observada por primera vez en esta galaxia, que es el miembro dominante del grupo de galaxias M51. Su galaxia acompañante, NGC 5195, que fue descubierta en 1781 por Pierre Méchain. La distancia que nos separa de ésta belleza cósmica varía según las fuentes, que ofrecen cifras entre 15 y 37 millones de años luz. El 27 de junio de 2005, Wolfgang Kloehr, un astrónomo alemán, descubrió una supernova de tipo II en esta galaxia. Llamada SN2005cs llegando a tener una magnitud de 13,5. Detalles técnicos.


Crédito:   Sara Wager / SwagAstro

✨Arp 299

Viernes 12 de Mayo de 2017




Los astrónomos dirigieron los telescopios de la NASA Nustar y Chandra en Arp 299 a las enigmáticas galaxias en colisión que emiten una intensa radiación. Las dos galaxias de Arp 299 han entablado un combate gravitatorio durante millones de años, mientras que sus agujeros negros centrales pronto se enfrentarán entre sí. La fotografía de alta resolución fue hecha en luz visible por el Hubble, mientras que el resplandor difuso superpuesto en rayos X fue fotografiado por Nustar y se muestra en falsos colores rojo, verde y azul. Las observaciones del Nustar indican que sólo uno de los agujeros negros centrales parece luchar a su manera a través de una región de gas y de polvo, y así absorbe materia y emite rayos X. La radiación de alta energía, que proviene del centro de la galaxia de la derecha, es creada cerca, pero fuera del horizonte de eventos del agujero negro central.

En unos mil millones de años sólo quedará una galaxia compuesta y un agujero negro central supermasivo. Sin embargo, poco después una tercera galaxia podría entrar en el combate.


Crédito:   NASA / JPL Caltech / GSFC / Hubble / NuSTAR 

✨Chimeneas galácticas

Jueves 11 de Mayo de 2017




Esta es una imagen compuesta de rayos X y espectro óptico de la gran galaxia espiral NGC 2841. En ella se puede ver el gas a millones de grados en rayos X de color azul, que se eleva por encima del disco de estrellas y gas más frío de la galaxia, en color gris del espectro óptico. Los rápidos flujos de gas de las estrellas gigantes, y las explosiones de supernovas en el disco de una galaxia crean enormes conchas o burbujas de gas caliente que se expanden rápidamente y se elevan por encima del disco como columnas de humo de una chimenea.La imagen de NGC 2841 de Chandra proporciona evidencia directa de este proceso, que bombea energía en el delgado y gaseoso halo que rodea la galaxia. Las chimeneas galácticas además de gas caliente, eyectan metal enriquecido a gran distancia desde el disco y el halo de NGC 2841.

Se trata de una galaxia espiral situada en la constelación de la Osa Mayor, a una distancia de 46 millones de años luz. Es considerada uno de los mejores ejemplos de galaxia espiral floculante, un tipo de galaxias en las que en vez de existir dos o más brazos espirales bien desarrollados, la estructura espiral contiene multitud de brazos espirales fragmentados alrededor del núcleo galáctico. La distancia a ésta galaxia ha podido ser medida gracias al estudio de sus cefeidas utilizando el Telescopio Espacial Hubble, y ha permitido calcular sus propiedades físicas, resultando ser una galaxia espiral gigante parecida a M31, la galaxia de Andrómeda.


Crédito:   Rayos X: NASA / CXC / T. Masa / QDWang; Óptica: NOAO / KPNO

✨La galaxia de los fuegos artificiales

Jueves 4 de Mayo de 2017




Lo primero que pensamos al ver ésta galaxia es en la intensidad de sus colores, por eso ha sido bautizada como la Galaxia de los Fuegos Artificiales. La imagen ha sido tomada con el instrumento OSIRIS del Gan Telescopio de Canarias. Catalogada como NGC 6946, es una galaxia espiral situada a unos 10 millones de años luz de distancia de la Tierra y ubicada en la zona del cielo que limita las constelaciones de Cepheus y el Cisne. Fue vista por primera vez por William Herschel en 1798. También es una de las galaxias espirales gigantes más cercanas al grupo local. NGC 6946 tiene una estructura en espiral con múltiples y peculiares brazos que se unen finalmente en cuatro brazos espirales dominantes. El diámetro de la galaxia es de aaproximadamente 40.000 años luz ó un tercio del tamaño de la Vía Láctea. Desde nuestro punto de vista en la Vía Láctea, vemos NGC 6946 de cara. La galaxia está muy oscurecida por el material interestelar de la Vía Láctea, ya que está bastante cerca del plano de nuestra galaxia.

Desde el núcleo y hacia el exterior, los colores de la galaxia cambian de la luz amarillenta de las viejas estrellas en el centro, a la luz azul de los cúmulos de estrellas jóvenes. A lo largo de los brazos espirales fragmentados también podemos ver las puntuales regiones rojizas de formación estelar. NGC 6946 es también brillante en luz infrarroja y rica en gas y polvo, que presenta una alta tasa de nacimiento y muerte estelar. De hecho, desde principios del siglo XX, han sido detectadas al menos nueve supernovas, que son las explosiones finales de la muerte de estrellas masivas. Esto hace que sea la galaxia conocida más prolífica para este tipo de eventos durante un período de 100 años. En comparación, la Vía Láctea, que tiene el doble número de estrellas que NGC 6946, los promedios son de una supernova por siglo.


Crédito:    Grantecan / Nasmyth-B / OSIRIS

✨Un perturbado dúo galáctico

Lunes 1 de Mayo de 2017




Esta agrupación galáctica, que se encuentra a unos 70 millones de años luz de distancia, ubicada en la constelación del Sextante. Fue descubierto por el astrónomo Inglés William Herschel en 1783. Los astrónomos modernos han medido la distancia entre NGC 3169 (arriba) y NGC 3166 (abajo) en 50.000 años luz, una separación que es sólo aproximadamente el radio de la Vía Láctea. En tales espacios reducidos, la gravedad puede comenzar a hacer estragos en la estructura galáctica. Galaxias espirales como NGC 3169 y NGC 3166 tienden a tener remolinos ordenados de estrellas y polvo sobre sus brillantes centros. Encuentros cercanos con otros objetos masivos son similares a esta clásica configuración, a menudo son el preludio a la desfiguración y posterior fusión de las galaxias en una sola galaxia más grande. Hasta ahora, las interacciones de NGC 3169 y NGC 3166 apenas han prestado algunas perturbaciones. Los brazos de NGC 3169 brillan con grandes estrellas jóvenes y azules, han creado gran cantidad de gas luminoso que ha sido extraído de su disco.

En el disco de NGC 3166, los caminos de polvo que perfilan los brazos espirales están en desorden. A diferencia de NGC 3166 que no está formando muchas nuevas estrellas. NGC 3169 tiene otra distinción, el punto amarillo tenue radiante que se ve a través de un velo de polvo oscuro justo encima y cerca del centro de la galaxia, es el remanente de una supernova detectada en 2003 y conocido como SN 2003cg. Una supernova de esta variedad, clasificada como de tipo Ia, se cree que ocurre cuando una estrella densa y caliente llamada enana blanca, absorbe gas fuera de una estrella compañera cercana. Este combustible añadido, finalmente hace que la estrella explosione en una reacción de fusión fuera de control.


Crédito:   ESO / Igor Chekalin

✨NGC 4696 en rayos X

Sábado 29 de Abril de 2017




La imagen compuesta de NGC 4696 muestra una vasta nube de gas caliente vista en la imagen en color rojo, que rodea las burbujas de alta energía. Estas burbujas miden 10.000 años luz de diámetro, que se ven en la imagen en color azul en cada lado de la brillante zona de color blanco situada en las inmediaciones del agujero negro. Las imágenes en los etudios de otras galaxias muestran una estructura similar. Los puntos verdes en la imagen muestran la radiación infrarroja de los cúmulos de estrellas situados en los bordes exteriores de la galaxia. 

Sorprendentemente, los resultados indican que la mayor parte de la energía liberada por el gas que cae hacia el agujero negro, no es un derramamiento de la luz como se observa en muchos núcleos galácticos activos, sin embargo, existe la emisión en forma de chorros de partículas de alta energía. Tales chorros pueden ser lanzados desde un disco gaseoso magnetizado alrededor del agujero negro central, y reventar a casi la velocidad de la luz para crear grandes burbujas.

Una conclusión importante de este trabajo es que la conversión de energía de la materia que cae hacia un agujero negro es mucho más eficiente que los combustibles nucleares o fósiles. Por ejemplo, se estima que si un coche es de bajo consumo, estos agujeros negros teóricamente podrían viajar a más de mil millones de kilómetros con un sólo litro de gasolina.


Crédito:  De rayos X: NASA / CXC / KIPAC / S.Allen et al; Radio: NRAO / VLA / G.Taylor; Infrarrojo: NASA / ESA / McMaster Univ./W.Harris

✨NGC 6621 dos galaxias en interacción

Martes 25 de Abril de 2017




NGC 6621/6622, también llamadas VV 247 ó Arp 81, son dos galaxias inmersas en una fuerte interacción, situadas a unos 100 millones de Parsecs ó 300 millones de años luz de distancia de la Tierra, hace ese tiempo estaban en su máxima aproximación. NGC 6621 está situada en la parte superior de la imagen, y NGC 6622 en la parte de abajo. NGC 6621 es la mayor de las dos, y es una galaxia espiral muy perturbada. De éste encuentro galáctico se ha producido una larga cola de NGC 6621 que está envolviendo su propio núcleo. El resultado de ésta interacción posiblemente será la unión de las dos galaxias en una sóla.

La colisión también ha provocado una amplia formación de estrellas entre las dos galaxias. Los científicos creen que Arp 81 tiene una colección más rica de cúmulos de estrellas jóvenes masivas que las destacadas Galaxias de las Antenas, que se situan mucho más cerca de la Tierra que Arp 81. La pareja se encuentra ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Draco. Arp 81 es la interacción gláctica catalogada con el número 81 en el Atlas de Galaxias Peculiares de Arp.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración / W. Keel (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨M109 desde Mano Prieto Observatory

Lunes 24 de Abril de 2017




M109, también conocida como NGC 3992, es una de las espirales barradas que se asemeja a un "punto borroso" colocado tan solo a 40 minutos al sudeste de la estrella de magnitud 2.44, Gamma Ursae Majoris (Phad, o Phecda). M109 se encuentra a una distancia de 83.5 millones de años luz. Ésta imagen tomada y procesada por Tom Harrison, ofrece una excelente vista de M109 y su entorno. "El procesamiento de la imagen se hace difícil debido a las estrías de luz que vienen desde la cercana Phecda, una gran estrella que brilla cerca de la galaxia" dice el excelente astrofotógrafo en su página web. Es el objeto más distante del catálogo de Charles Messier, y la más brillante del cúmulo de galaxias de M109, que agrupa unas 50 galaxias. en la imagen se pueden ver galaxias más pequeñas que posiblemente sean satélites de M109.

Este objeto fue observado por primera vez por Pierre Méchain el 12 de marzo de 1781 y por Charles Messier el 24 de marzo del mismo año, William Herschel encontró esta galaxia independientemente el 12 de abril de 1789 y la catalogó como H IV.61, clasificándola incorrectamente como una nebulosa planetaria. M109 forma parte de la nube de la Osa Mayor. En ésta galaxia explosionó el 17 de marzo de 1956 la supernova denominada 1956A de tipo I, llegando a alcanzar en su máximo una magnitud de 12.8.


Crédito:   Tom Harrison / Mano Prieto Observatory

✨M100 una galaxia de gran diseño

Lunes 17 de Abril de 2017




Las galaxias espirales son por lo general objetos estéticamente atractivos, y mucho más cuando aparecen de cara. Y esta imagen es un ejemplo espléndido, es la galaxia espiral de gran diseño Messier 100, situada en la parte sur de la constelación de Coma Berenices, a unos 55 millones de años luz de distancia de la Tierra. Mientras Messier 100 ofrece un gran espectáculo con unos brazos espirales muy bién definidos, también muestra la más débil de las estructuras, la barra central de estrellas, que la clasifica como tipo SAB. Aunque no se detecta fácilmente en la imagen, los científicos han podido confirmar la existencia de la barra mediante la observación en otras longitudes de onda.

La detallada imagen muestra las principales características que se esperan de una galaxia de este tipo, grandes nubes de gas hidrógeno brillando en parches de color rojo, absorviendo la energía emitida por las estrellas recién nacidas, las estrellas más masivas, el brillo uniforme de estrellas más viejas y amarillentas cerca del centro, y jirones de polvo negro tejido a través de los brazos de la galaxia. Messier 100 es uno de los miembros más brillantes del cúmulo de Virgo, que es el grupo de galaxias más cercano a la Vía Láctea, que contiene más de 2.000 galaxias, incluyendo galxias espirales, elípticas, e irregulares. Esta imagen es una combinación de imágenes desde el instrumento FORS del Very Largue Telescopio de ESO.


Crédito:   ESO

✨De cara y de perfil

Martes 11 de Abril de 2017




En ésta imagen podemos observar dos galaxias interactuando a unos 200 millones de años luz, las compañeras de viaje son NGC 5754 que posa de cara, y NGC 5752 que se muestra casi de canto. La estructura interna de NGC 5754 apenas ha sido perturbada por la interacción. La estructura exterior no exhiben características de marea, como lo hace la simetría del patrón de espiral interior y los brazos retorcidas justo más allá de su anillo interior.

Por el contrario, NGC 5752 ha sufrido un episodio estelar, con una rica población de cúmulos masivos y luminosas estrellas que se aglutinan en torno al núcleo y se entrelazan con los intrincados caminos de polvo. Las reacciones opuestas de las dos galaxias a su interacción, se deben a sus diferentes masas y tamaños. NGC 5754 se encuentra en la constelación de Bootes, El Ganadero.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y W. Keel (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨NGC 2613 por Steven Mazlin

Viernes 31 de Marzo de 2017




NGC 2613, es una galaxia espiral barrada ubicada a 60 millones de años luz de distancia de la Tierra, en la zona del cielo que ocupa la constelación austral de Pyxis. En ésta ocasión es Steven Mazlin quien nos permite admirar tan brillante y espectacular galaxia. Su forma es parecida a la de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Está asociada a un cúmulo de galaxias, llamado Concentración de Puppis, al que pertenecen otras grandes galaxias, éste cúmulo galáctico tiene una masa semejante a la del cúmulo de Virgo. Nuestra propia galaxia bloquea la luz de casi todos sus miembros, dado que se encuentra en el camino del plano de la Vía Láctea.

Con una magnitud de 10,5, brilla lo suficiente como para ser fotografiada con bastante detalle por los grandes observatorios terrestres y espaciales, pero con un telescopio de tamaño medio se ve como una nebulosa con su centro ligeramente más brillante. Detalles técnicos.

✨Un lugar en la Gran Nube de Magallanes

Domingo 26 de Marzo de 2017




Los astrónomos a menudo dirigen sus telescopios a la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea, en su búsqueda por entender el universo. En esta espectacular imagen desde el Wide Field Imager (WFI) en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, una colección celeste de diferentes objetos y fenómenos, ocurren en parte de la LMC. Como se puede ver en la imagen, van desde grandes cúmulos globulares a los restos que dejan brillantes explosiones de supernovass. Esta fascinante observación proporciona datos para una amplia variedad de proyectos de investigación que pongan de relieve la vida y muerte de las estrellas y la evolución de las galaxias. La Gran Nube de Magallanes (LMC) está situada a sólo 160.000 años luz de la Vía Láctea, muy cerca en una escala cósmica. Esta proximidad hace que sea un objetivo muy importante ya que puede ser estudiada con mucho más detalle que los sistemas galácticos más distantes. La LMC se encuentra en las profundidades de la constelación de Dorado, en el cielo del sur y bien situada para las observaciones de los observatorios de ESO en Chile.

Es una de las galaxias que forman el Grupo Local, que rodea la Vía Láctea. Aunque enorme en una escala humana, la LMC es de sólo una décima parte de la masa de nuestra galaxia y mide sólo 14.000 años luz, en comparación con los 100.000 años luz de la Vía Láctea. Los astrónomos se refieren a ella como una galaxia enana irregular. Su irregularidad, combinada con su prominente barra central de estrellas sugiere a los astrónomos que las interacciones de marea con la Vía Láctea y su compañera galáctica, la Pequeña Nube de Magallanes, podrían haber distorsionado su forma, y pasar de una espiral barrada clásica a su forma actual, más caótica. Esta imagen es un mosaico de cuatro imágenes del Wide Field Imager en el telescopio MPG / ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en Chile. La imagen cubre una región del cielo cuatro veces más grande que la Luna llena. El enorme campo de visión de la cámara hace que sea posible ver una gran variedad de objetos de la LMC en una sola imagen, aunque sólo se ve una pequeña parte de toda la galaxia. Docenas de cúmulos de estrellas jóvenes, así como rastros de brillantes nubes de gas.

Un gran número de estrellas débiles llenan la imagen de borde a borde y en el fondo, más galaxias, mucho más allá de la LMC, también son visibles. Los cúmulos globulares son colecciones de cientos de miles de millones de estrellas unidas por la gravedad en una forma más o menos esférica de sólo unos pocos años luz de diámetro. Muchos orbitan la Vía Láctea y la mayoría son antiguos, más de diez mil millones de años, y se componen principalmente de viejas estrellas rojas. La LMC también tiene cúmulos globulares y uno es visible como el blanco borroso cúmulo de estrellas ovalada en la parte superior izquierda de la imagen. Se trata de NGC 1978, un cúmulo globular inusualmente masivo. A diferencia de la mayoría de los otros cúmulos globulares, NGC 1978 se cree que sólo tiene una edad de 3,5 mil millones de años. La presencia de este tipo de objeto en la GNM lleva a los astrónomos a pensar que la LMC tiene una historia más reciente de formación estelar activa que nuestra propia Vía Láctea.

Además de ser una región vigorosa de nacimiento estelar, la LMC también ha visto muchas muertes estelares espectaculares en forma de brillantes explosiones de supernovas. En la parte superior izquierda de la imagen, el remanente de una de las supernovas, una tenue nube de forma extraña llamada DEM L 190. Esta gigantesca nube de gas resplandeciente es el remanente de supernova más brillante en la LMC, y está a unos 30 años luz de diámetro. En el centro, donde una estrella se ha agotado, ahora se encuentra un magnetar, una estrella de neutrones con un campo magnético muy potente. En 1979 los satélites que orbitaban la Tierra detectaron una poderosa explosión de rayos gamma procedente de este objeto, llamando la atención sobre las propiedades extremas de esta nueva clase de exóticos objetos estelares creados por explosiones de supernovas. Esta parte de la Gran Nube de Magallanes está tan llenao de cúmulos de estrellas y otros objetos que los astrónomos pueden pasar jornadas enteras explorándolo. Con tanta actividad, es fácil ver por qué los astrónomos están tan interesados ​​en estudiar las criaturas extrañas en este zoológico celeste.


Crédito:   ESO

✨El miembro más extraño del triplete de Leo

Viernes 24 de Marzo de 2017




NGC 3628 es una galaxia espiral y un miembro de un grupo pequeño de galaxias, pero situada a unos 35 millones de años luz de distancia, es perfectamente visible en la constelación de Leo. Los otros distinguidos miembros de esta familia, conocidos colectivamente como el trío de Leo, son dos conocidas y grandes galaxias espirales, Messier 65 y Messier 66 (que no se ven en la imagen), ambos fueron descubiertos en 1780 por el famoso cazador de cometas francés Charles Messier. NGC 3628 es la más débil de las tres, en las observaciones de Messier no fue anotada por su pequeño telescopio. Fue descubierta y catalogada por William Herschel sólo cuatro años más tarde.

NGC 3628 esconde su estructura en espiral, ya que se ve de canto, tal y como observamos la Vía Láctea en una noche clara. Su característica más distintiva es una gruesa banda oscura de polvo que se encuentra en todo el plano del disco y que está visiblemente deformada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y sus compañeras de viaje. Esta protuberancia en forma de cacahuete, visible débilmente en forma de X, está formada principalmente de estrellas jóvenes de gas y de polvo, que crean el bulto fuera del plano galáctico a través de sus potentes movimientos.

Debido a su apariencia, NGC 3628 fue catalogado como Arp 317 en el Atlas de Galaxias Peculiares , publicado en 1966, que tiene por objeto caracterizar una amplia muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación de Hubble estándar, para ayudar a la comprensión de cómo evolucionan las galaxias. La profundidad de la imagen revela un gran número de galaxias de diferentes formas y colores, algunas de ellas se encuentran mucho más lejos que NGC 3628. Particularmente notable es la mancha borrosa justo en el centro de la imagen, que es una galaxia satélite difusa. Un número de cúmulos globulares se ven como manchas rojizas difusas en el halo de la galaxia.

También son visibles como manchas brillantes cerca del borde derecho de la imagen, que parecen estrellas a la derecha de la galaxia satélite, son dos cuásares, los motores centrales de energéticas galaxias distantes, situadas a mil millones de años luz de distancia. Esta imagen ha sido tomada con el instrumento FORS2, unido a uno de los telescopios VLTU. Es una combinación de exposiciones tomadas a través de diferentes filtros (B, V y R), para un tiempo de exposición total de casi una hora. El campo de visión es de unos 7 minutos de arco de diámetro, por lo que esta gran galaxia no cabe entera en la imagen.


Crédito:   ESO / C. Malin 

✨La galaxia Whirpool por Chandra

Miércoles 22 de Marzo de 2017




M51, cuyo nombre viene de ser la entrada número 51 del catálogo de Charles Messier, se considera que es uno de los ejemplos clásicos de una galaxia espiral. A una distancia de unos 30 millones de años luz de la Tierra, es también una de las espirales más brillantes en el cielo nocturno. Una imagen compuesta de M51, también conocida como la Galaxia del Remolino, muestra la majestuosidad de su estructura en una nueva y dramática forma a través de varios de los observatorios en órbita a la Tierra. Datos de rayos X del Observatorio Chandra revela las fuentes puntuales en color púrpura, que son los agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas binarios de estrellas. Chandra detecta también un brillo difuso de gas caliente que impregna el espacio entre las estrellas. Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble en color verde, y la emisión infrarroja del telescopio espacial Spitzer en color rojo, destacan tanto los largos carriles en los brazos espirales que se componen de estrellas y gas mezclados con el polvo. Una vista de M51 con el telescopio GALEX muestra estrellas jóvenes y calientes, que producen una gran cantidad de energía ultravioleta, se muestra en la imagen en color azul.

Los libros de texto dicen que la estructura en espiral es el resultado de una interacción que M51 está experimentando con su vecino cercano galáctico, NGC 5195, que se ve justo por encima. Algunas simulaciones sugieren que la forma de pura espiral de M51 fue causado parcialmente cuando NGC 5195 pasó a través de su disco principal hace unos 500 millones de años. Este trájico tirón gravitatorio también puede haber provocado un aumento del nivel de formación de estrellas en M51. la atracción de la galaxia compañera sería inducir materia adicional mediante la compresión de gas, el arranque del proceso por el cual se forman las estrellas.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / Wesleyan Univ. / R.Kilgard; UV: NASA / JPL Caltech; Óptica: NASA / ESA / S. Equipo de la herencia de Beckwith y Hubble (STScI / AURA); IR: NASA / JPL Caltech / Univ. de AZ / R. Kennicutt

✨El ojo de la aguja por Warren Keller

Martes 21 de Marzo de 2017




NGC 247 es una galaxia espiral de tamaño intermedio que se encuentra a unos 9 millones de años luz de distancia de la Tierra en la zona del cielo que ocupa la constelación de Cetus, unos 3º al sur de la estrella Deneb Kaitos. NGC 247 es un miembro del Grupo de galaxias El Escultor, una de las agrupaciones galácticas más cercanas al grupo local, al que pertenece la Vía Láctea. Es una de las galaxias gravitacionalmente ligadas a NGC 253, formando un pequeño núcleo de galaxias en el centro del grupo Escultor. La fantástica vista en la imagen de NGC 247 obtenida y procesada por Warren A. Keller, se observa una región en la parte superior en donde la falta de acumulación de gas produce un vacío en la formación de nuevas estrellas, dejando así un hueco en la zona intermedia de la galaxia. Es el motivo del sobrenombre que recibe, la galaxia del Ojo de la Aguja.

✨NGC 6621 el momento de la colisión

Lunes 20 de Marzo de 2017




NGC 6621/2 también llamadas VV 247 y Arp 81, son dos galaxias en medio de una colisión directa, hace unos 100 millones de años que éstas galaxias colisionaban después de su máxima aproximación. El dúo de galaxias se compone de NGC 6621 (arriba) y NGC 6622 (abajo). NGC 6621 es la mayor de las dos, y es una galaxia espiral muy perturbada por la aproximación de su compañera. El encuentro viene precedido de una larga cola de NGC 6621 que ahora envuelve a NGC 6622.

La colisión también ha dado lugar a una reactivación de la formación estelar en las dos galaxias. Los científicos creen que Arp 81, como se llama al conjunto, tiene una colección más rica de cúmulos de estrellas jóvenes masivas que las grandes galaxias de las antenas (que están mucho más cerca que Arp 81). Éste dúo se encuentra en la constelación del Dragón, aproximadamente a 300 millones de años luz de la Tierra. Arp 81 es la galaxia número 81, en el Atlas de Galaxias Peculiares de Arp.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y W. quilla (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨La natación sincronizada de NGC 6786

Jueves 16 de Marzo de 2017




Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra un hermoso dúo de galaxias que están interactuando con los brazos espirales arremolinados sincrónicamente. La galaxia más pequeña de las dos, denominada ADEL 62867 parece estar a salvo por ahora, pero probablemente será destruída y tragada con el tiempo por la galaxia espiral más grande llamada NGC 6786. Ya existe alguna perturbación visible en ambos componentes. El dúo es el número 538 en el catálogo de interacciones de galaxias de Karachentsev. Fue vista una supernova en la gran espiral que explosionó en 2004. NGC 6786 se encuentra en la constelación de el Dragón, y está situada a casi 350 millones de años luz de distancia de la Tierra.


Crédito:   NASA ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville / NRAO / Stony Brook University

✨Un poderoso chorro de enregía sale de Centaurus A

Miércoles 15 de Marzo de 2017




Una imagen dramática del Observatorio Espacial Chandra, de la galaxia cercana Centaurus A, proporciona una de las mejores vistas hasta la fecha de los efectos de un agujero negro supermasivo activo. Se pueden ver opuestos chorros de partículas de alta energía que se extienden hasta los confines de la galaxia, y numerosos agujeros negros más pequeños en los sistemas de estrellas binarias son también visibles. La imagen fue hecha a partir de una observación ultra profunda en la galaxia Centaurus A, equivalente a más de siete días de observaciones continuas. Centaurus A es la galaxia más cercana a la Tierra que contiene un agujero negro supermasivo cuya alimentación da forma activa a un chorro de rayos X prominente, que mide 13.000 años luz y apunta a la parte superior izquierda de la imagen, con un "counterjet" más corto dirigido en la dirección opuesta. Los astrónomos piensan que estos chorros son importantes vehículos para el transporte de la energía del agujero negro a las dimensiones mucho mayores de una galaxia, y que afecta a la velocidad a la que se forman las estrellas allí.

Los electrones de alta energía en espiral alrededor de las líneas del campo magnético producen la emisión de rayos X desde los dos chorros. Esta emisión rápidamente mina la energía de los electrones, por lo que debe ser continuamente reaccelerado o los rayos X se desvanecerán. características similares a un nudo detectado en los chorros donde la aceleración de partículas a altas energías se está produciendo actualmente, y proporciona pistas importantes para la comprensión del proceso que acelera los electrones a velocidades cercanas a la luz. La parte interna del chorro de rayos X cerca del agujero negro está dominada por estos nudos de emisión de rayos X, lo que probablemente provienen de las ondas de choque, similares a los estampidos sónicos, causadas por el chorro. La emisión de rayox X mantiene su fuerza lejos del agujero negro. La causa de la aceleración de partículas en esta parte del chorro es desconocida.

Cientos de fuentes puntuales también se observan en la imagen de Chandra. Muchos de ellas son binarias de rayos X que contienen un agujero negro de masa estelar y una estrella compañera en órbita alrededor de la principal. La determinación de la población y las propiedades de estos agujeros negros debería ayudar a los científicos a comprender mejor la evolución de las estrellas masivas y la formación de los agujeros negros. Otra sorpresa fue la detección de dos binarias de rayos X especialmente brillantes. Estas fuentes pueden contener agujeros negros de masa estelar que son inusualmente masivos, por tanto podría estar tragando el material a alta velocidad. En esta imagen, los rayos X de baja energía son de color rojo, los de energía intermedia son de color verde, y los rayos X de alta energía detectados por Chandra son de color azul. Las bandas verdes y azules oscuras casi perpendiculares al chorro son franjas de polvo que absorben los rayos X. Estas franjas de polvo se crearon cuando Centaurus A se fusionó con otra galaxia hace tal vez 100 millones de años.


Crédito:   NASACXC / CFA / R.Kraft y col