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✨El miembro más extraño del triplete de Leo

Viernes 24 de Marzo de 2017




NGC 3628 es una galaxia espiral y un miembro de un grupo pequeño de galaxias, pero situada a unos 35 millones de años luz de distancia, es perfectamente visible en la constelación de Leo. Los otros distinguidos miembros de esta familia, conocidos colectivamente como el trío de Leo, son dos conocidas y grandes galaxias espirales, Messier 65 y Messier 66 (que no se ven en la imagen), ambos fueron descubiertos en 1780 por el famoso cazador de cometas francés Charles Messier. NGC 3628 es la más débil de las tres, en las observaciones de Messier no fue anotada por su pequeño telescopio. Fue descubierta y catalogada por William Herschel sólo cuatro años más tarde.

NGC 3628 esconde su estructura en espiral, ya que se ve de canto, tal y como observamos la Vía Láctea en una noche clara. Su característica más distintiva es una gruesa banda oscura de polvo que se encuentra en todo el plano del disco y que está visiblemente deformada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y sus compañeras de viaje. Esta protuberancia en forma de cacahuete, visible débilmente en forma de X, está formada principalmente de estrellas jóvenes de gas y de polvo, que crean el bulto fuera del plano galáctico a través de sus potentes movimientos.

Debido a su apariencia, NGC 3628 fue catalogado como Arp 317 en el Atlas de Galaxias Peculiares , publicado en 1966, que tiene por objeto caracterizar una amplia muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación de Hubble estándar, para ayudar a la comprensión de cómo evolucionan las galaxias. La profundidad de la imagen revela un gran número de galaxias de diferentes formas y colores, algunas de ellas se encuentran mucho más lejos que NGC 3628. Particularmente notable es la mancha borrosa justo en el centro de la imagen, que es una galaxia satélite difusa. Un número de cúmulos globulares se ven como manchas rojizas difusas en el halo de la galaxia.

También son visibles como manchas brillantes cerca del borde derecho de la imagen, que parecen estrellas a la derecha de la galaxia satélite, son dos cuásares, los motores centrales de energéticas galaxias distantes, situadas a mil millones de años luz de distancia. Esta imagen ha sido tomada con el instrumento FORS2, unido a uno de los telescopios VLTU. Es una combinación de exposiciones tomadas a través de diferentes filtros (B, V y R), para un tiempo de exposición total de casi una hora. El campo de visión es de unos 7 minutos de arco de diámetro, por lo que esta gran galaxia no cabe entera en la imagen.


Crédito:   ESO / C. Malin 

✨La galaxia Whirpool por Chandra

Miércoles 22 de Marzo de 2017




M51, cuyo nombre viene de ser la entrada número 51 del catálogo de Charles Messier, se considera que es uno de los ejemplos clásicos de una galaxia espiral. A una distancia de unos 30 millones de años luz de la Tierra, es también una de las espirales más brillantes en el cielo nocturno. Una imagen compuesta de M51, también conocida como la Galaxia del Remolino, muestra la majestuosidad de su estructura en una nueva y dramática forma a través de varios de los observatorios en órbita a la Tierra. Datos de rayos X del Observatorio Chandra revela las fuentes puntuales en color púrpura, que son los agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas binarios de estrellas. Chandra detecta también un brillo difuso de gas caliente que impregna el espacio entre las estrellas. Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble en color verde, y la emisión infrarroja del telescopio espacial Spitzer en color rojo, destacan tanto los largos carriles en los brazos espirales que se componen de estrellas y gas mezclados con el polvo. Una vista de M51 con el telescopio GALEX muestra estrellas jóvenes y calientes, que producen una gran cantidad de energía ultravioleta, se muestra en la imagen en color azul.

Los libros de texto dicen que la estructura en espiral es el resultado de una interacción que M51 está experimentando con su vecino cercano galáctico, NGC 5195, que se ve justo por encima. Algunas simulaciones sugieren que la forma de pura espiral de M51 fue causado parcialmente cuando NGC 5195 pasó a través de su disco principal hace unos 500 millones de años. Este trájico tirón gravitatorio también puede haber provocado un aumento del nivel de formación de estrellas en M51. la atracción de la galaxia compañera sería inducir materia adicional mediante la compresión de gas, el arranque del proceso por el cual se forman las estrellas.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / Wesleyan Univ. / R.Kilgard; UV: NASA / JPL Caltech; Óptica: NASA / ESA / S. Equipo de la herencia de Beckwith y Hubble (STScI / AURA); IR: NASA / JPL Caltech / Univ. de AZ / R. Kennicutt

✨El ojo de la aguja por Warren Keller

Martes 21 de Marzo de 2017




NGC 247 es una galaxia espiral de tamaño intermedio que se encuentra a unos 9 millones de años luz de distancia de la Tierra en la zona del cielo que ocupa la constelación de Cetus, unos 3º al sur de la estrella Deneb Kaitos. NGC 247 es un miembro del Grupo de galaxias El Escultor, una de las agrupaciones galácticas más cercanas al grupo local, al que pertenece la Vía Láctea. Es una de las galaxias gravitacionalmente ligadas a NGC 253, formando un pequeño núcleo de galaxias en el centro del grupo Escultor. La fantástica vista en la imagen de NGC 247 obtenida y procesada por Warren A. Keller, se observa una región en la parte superior en donde la falta de acumulación de gas produce un vacío en la formación de nuevas estrellas, dejando así un hueco en la zona intermedia de la galaxia. Es el motivo del sobrenombre que recibe, la galaxia del Ojo de la Aguja.

✨NGC 6621 el momento de la colisión

Lunes 20 de Marzo de 2017




NGC 6621/2 también llamadas VV 247 y Arp 81, son dos galaxias en medio de una colisión directa, hace unos 100 millones de años que éstas galaxias colisionaban después de su máxima aproximación. El dúo de galaxias se compone de NGC 6621 (arriba) y NGC 6622 (abajo). NGC 6621 es la mayor de las dos, y es una galaxia espiral muy perturbada por la aproximación de su compañera. El encuentro viene precedido de una larga cola de NGC 6621 que ahora envuelve a NGC 6622.

La colisión también ha dado lugar a una reactivación de la formación estelar en las dos galaxias. Los científicos creen que Arp 81, como se llama al conjunto, tiene una colección más rica de cúmulos de estrellas jóvenes masivas que las grandes galaxias de las antenas (que están mucho más cerca que Arp 81). Éste dúo se encuentra en la constelación del Dragón, aproximadamente a 300 millones de años luz de la Tierra. Arp 81 es la galaxia número 81, en el Atlas de Galaxias Peculiares de Arp.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y W. quilla (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨La natación sincronizada de NGC 6786

Jueves 16 de Marzo de 2017




Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra un hermoso dúo de galaxias que están interactuando con los brazos espirales arremolinados sincrónicamente. La galaxia más pequeña de las dos, denominada ADEL 62867 parece estar a salvo por ahora, pero probablemente será destruída y tragada con el tiempo por la galaxia espiral más grande llamada NGC 6786. Ya existe alguna perturbación visible en ambos componentes. El dúo es el número 538 en el catálogo de interacciones de galaxias de Karachentsev. Fue vista una supernova en la gran espiral que explosionó en 2004. NGC 6786 se encuentra en la constelación de el Dragón, y está situada a casi 350 millones de años luz de distancia de la Tierra.


Crédito:   NASA ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville / NRAO / Stony Brook University

✨Un poderoso chorro de enregía sale de Centaurus A

Miércoles 15 de Marzo de 2017




Una imagen dramática del Observatorio Espacial Chandra, de la galaxia cercana Centaurus A, proporciona una de las mejores vistas hasta la fecha de los efectos de un agujero negro supermasivo activo. Se pueden ver opuestos chorros de partículas de alta energía que se extienden hasta los confines de la galaxia, y numerosos agujeros negros más pequeños en los sistemas de estrellas binarias son también visibles. La imagen fue hecha a partir de una observación ultra profunda en la galaxia Centaurus A, equivalente a más de siete días de observaciones continuas. Centaurus A es la galaxia más cercana a la Tierra que contiene un agujero negro supermasivo cuya alimentación da forma activa a un chorro de rayos X prominente, que mide 13.000 años luz y apunta a la parte superior izquierda de la imagen, con un "counterjet" más corto dirigido en la dirección opuesta. Los astrónomos piensan que estos chorros son importantes vehículos para el transporte de la energía del agujero negro a las dimensiones mucho mayores de una galaxia, y que afecta a la velocidad a la que se forman las estrellas allí.

Los electrones de alta energía en espiral alrededor de las líneas del campo magnético producen la emisión de rayos X desde los dos chorros. Esta emisión rápidamente mina la energía de los electrones, por lo que debe ser continuamente reaccelerado o los rayos X se desvanecerán. características similares a un nudo detectado en los chorros donde la aceleración de partículas a altas energías se está produciendo actualmente, y proporciona pistas importantes para la comprensión del proceso que acelera los electrones a velocidades cercanas a la luz. La parte interna del chorro de rayos X cerca del agujero negro está dominada por estos nudos de emisión de rayos X, lo que probablemente provienen de las ondas de choque, similares a los estampidos sónicos, causadas por el chorro. La emisión de rayox X mantiene su fuerza lejos del agujero negro. La causa de la aceleración de partículas en esta parte del chorro es desconocida.

Cientos de fuentes puntuales también se observan en la imagen de Chandra. Muchos de ellas son binarias de rayos X que contienen un agujero negro de masa estelar y una estrella compañera en órbita alrededor de la principal. La determinación de la población y las propiedades de estos agujeros negros debería ayudar a los científicos a comprender mejor la evolución de las estrellas masivas y la formación de los agujeros negros. Otra sorpresa fue la detección de dos binarias de rayos X especialmente brillantes. Estas fuentes pueden contener agujeros negros de masa estelar que son inusualmente masivos, por tanto podría estar tragando el material a alta velocidad. En esta imagen, los rayos X de baja energía son de color rojo, los de energía intermedia son de color verde, y los rayos X de alta energía detectados por Chandra son de color azul. Las bandas verdes y azules oscuras casi perpendiculares al chorro son franjas de polvo que absorben los rayos X. Estas franjas de polvo se crearon cuando Centaurus A se fusionó con otra galaxia hace tal vez 100 millones de años.


Crédito:   NASACXC / CFA / R.Kraft y col

✨Un abrazo galáctico

Viernes 10 de Marzo de 2017




A unos 50 millones de años luz de distancia, dos galaxias están inmersas en un abrazo galáctico, literalmente. El Seyfert NGC 1097, en la constelación de Fornax (el Horno), se ve en esta imagen tomada con el instrumento VIMOS en el Very Large Telescope de ESO (VLT). Una comparativamente pequeña galaxia compañera elíptica, NGC 1097A, es también visible en la parte superior izquierda. Hay pruebas de que NGC 1097 y NGC 1097A han estado interactuando en el pasado reciente. Aunque NGC 1097 parece estar envolviendo su compañera en sus brazos espirales, pero esto no es una gigante, gentil ni maternal galaxia. La galaxia más grande también tiene cuatro chorros tenues, demasiado largos y débiles para ser vistos en esta imagen, que emergen de su centro, formando un patrón en forma de X, y que son los más largos chorros de longitud de onda visible de cualquier galaxia conocida. Se cree que los chorros son los restos de una galaxia enana que fue capturada y canibalizada por NGC 1097 mucho más grande hasta hace unos pocos millones de años.

Estos chorros inusuales no son la única característica intrigante de la galaxia. Como se mencionó anteriormente, NGC 1097 es una galaxia Seyfert, lo que significa que contiene un agujero negro supermasivo en su centro. Sin embargo, el núcleo de NGC 1097 es relativamente débil, lo que sugiere que el agujero negro central no está tragando actualmente grandes cantidades de gas y estrellas. En cambio, la característica más llamativa del centro de la galaxia es el anillo de nudos brillantes que rodean el núcleo. Se cree que estos nudos son grandes burbujas de gas hidrógeno que brilla intensamente entre 750 y 2.500 años luz de diámetro, ionizado por la intensa luz ultravioleta de las estrellas jóvenes, e indican que el anillo es un sitio de vigorosa formación estelar. Con este anillo de formación estelar marcando el núcleo, y la adición de numerosos grupos de azuladas estrellas calientes y jóvenes que salpican a través de sus brazos espirales, NGC 1097 hace que sea un objeto visual impresionante.


Crédito:    ESO / Robert Gendler 

✨NGC 1097 desde Mano Prieto Observatory

Lunes 27 de Febrero de 2017




En Mano Prieto Observatory hemos recogido ésta nítida imagen de la galaxia espiral barrada NGC 1097, situada a 45 millones de años luz en la zona del cielo que ocupa la constelación de Fornax, tiene una magnitud de 9.5. La galaxia tiene un núcleo activo de aproximadamente 5.500 años luz de ancho, donde reside un agujero negro supermasivo y contiene muchas regiones activas de formación estelar a lo largo del anillo que rodea el núcleo. La pequeña galaxia que se ve en el centro de los límites exteriores, en la parte inferior de la galaxia es NGC1097a.

Su enome agujero negro expulsa energía en forma de chorros que parten desde el centro de la galaxia. NGC 1097 tiene dos galaxias satélites. La mayor de ellas es la galaxia elíptica enana NGC 1097B. Se trata de una peculiar galaxia elíptica que orbita a aproximadamente 42.000 años luz del centro de NGC 1097. La otra, la externa, es la galaxia enana NGC 1097C, de la que se sabe muy poco todavía. Detalles técnicos.


Crédito:   Tom Harrison / Mano Prieto Observatory

✨Una galaxia elíptica Misteriosa

Domingo 26 de Febrero de 2017




Esta imagen de la galaxia elíptica NGC 1132 y su región circundante combina los datos del Observatorio de rayos X Chandra y el Telescopio Espacial Hubble. El color azul-púrpura de la imagen es el resplandor de rayos X a partir de gas caliente y difuso detectado por Chandra. los datos del Hubble revelan una galaxia gigante elíptica en primer plano, además de numerosas galaxias enanas en su vecindad, y un fondo repleto de grandes galaxias distantes. Lo que los astrónomos han bautizado como NGC 1132 es un "grupo fósil", ya que contiene una gran cantidad de materia oscura, en cantidad comparable a la materia oscura que se encuentra en todo un grupo de galaxias. Además, la gran cantidad de gas caliente detectado por Chandra se encuentra por lo general en los grupos de galaxias, en lugar de en una única galaxia.

El origen de tales sistemas de grupos de restos fósiles es un verdadero rompecabezas. Pueden ser las fases finales de la fusión completa de dos grupos de galaxias. O bien, pueden ser muy escasos objetos que se formaron en una región o periodo de tiempo en el que el crecimiento de las galaxias de tamaño moderado de alguna manera estaba suprimida, y se ha formado una gran galaxia. Las galaxias elípticas son lisas y sin los rasgos distintivos que caracterizan a las galaxias espirales. Estas elípticas contienen de cientos de millones a miles de millones de estrellas, que van desde formas casi esféricas a muy alargadas. Por lo general, su color amarillento proviene de las estrellas viejas. Dado que las galaxias elípticas no contienen mucho gas frío, ya no pueden producir un gran número de nuevas estrellas.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / Penn State / G. Garmire; Óptica: NASA / ESA / STScI / M. Oeste

✨La interacción de galaxias AM 0500-620

Lunes 20 de Febrero de 2017




AM 0500-620 consta de una galaxia espiral altamente simétrica vista casi de frente y parcialmente iluminada por una galaxia espiral de fondo. La galaxia espiral en primer plano tiene un gran número de carriles del polvo entre sus brazos espirales. La galaxia de fondo se clasificó anteriormente como una galaxia elíptica, pero el Hubble ha revelado en posteriores observaciones una galaxia con polvorientos brazos espirales y brillantes nudos de estrellas. AM0500-620 está a 350 millones de años luz de distancia de la Tierra, y está ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Dorado, el Pez Espada.


Crédito:    NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Collaboration, y W. Keel (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨La galaxia enana IC 1613

Sábado 18 de Febrero de 2017




Muchas galaxias están llenas de polvo, mientras que otras tienen rayas oscuras de hollín cósmico opaco ocasionales que se arremolinan entre su gas y las estrellas. Sin embargo, en esta imagen, grabada con la cámara OmegaCAM instalada en el Telescopio de ESL de VLT en Chile es inusual, la pequeña galaxia llamada IC 1613, es un verdadero monstruo limpio de polvo cósmico, permitiendo a los astrónomos explorar su contenido con gran claridad. Esto no es sólo una cuestión de apariencias, La limpieza de la galaxia es vital para nuestra comprensión del Universo que nos rodea. IC 1613 es una galaxia enana en la constelación de Cetus. La imagen del VST muestra la belleza poco convencional de la galaxia, todas las estrellas dispersas y el gas rosa brillante con gran detalle. El astrónomo alemán Max Wolf descubrió el tenue resplandor de IC 1613 en 1906. En 1928, su compatriota Walter Baade utilizó el telescopio más potente de 2,5 metros del Observatorio Mount Wilson en California para distinguir con éxito sus estrellas individuales. A partir de estas observaciones, los astrónomos descubrieron que la galaxia debe estar muy cerca de la Vía Láctea, ya que sólo es posible resolver estrellas inividuales en las galaxias más cercanas a nosotros.

Los astrónomos han confirmado desde entonces que IC 1613 es de hecho un miembro del grupo local, una colección de más de 50 galaxias que incluye nuestra galaxia, la Vía Láctea. IC 1613 se encuentra a poco más de 2,3 millones de años luz de distancia de nosotros. Está relativamente bien estudiada debido a su proximidad. Los astrónomos han encontrado que es una enana irregular que carece de muchas de las características de otras galaxias enanas, como un disco estrellado, que se encuentra en algunas otras galaxias diminutas. Sin embargo, de lo que IC 1613 carece es de una forma definida, lo que compensa con cierto orden. Sabemos la distancia a IC 1613 con notablemente precisión, en parte debido a los inusualmente bajos niveles de polvo que se encuentra tanto dentro de la galaxia y a lo largo de la línea de visión a través de la Vía Láctea, algo que permite observaciones mucho más claras. La segunda razón es precisamente que la galaxia alberga una serie de estrellas notables de dos tipos, Cepheidas variables y RR Lyrae variables. Ambos tipos de estrellas pulsan rítmicamente, apareciendo más grandes y brillantes a intervalos regulares.

Como sabemos de nuestra vida cotidiana en la Tierra, objetos brillantes como bombillas o llamas de velas aparecen más oscuras cuanto más lejos están de nosotros. Los astrónomos pueden usar esta simple pieza de lógica para averiguar qué tan lejos están las cosas en el Universo, siempre y cuando sepan cuán brillantes son en realidad, lo que se conoce como brillo intrínseco. Las variables Cefeidas y RR Lyrae tienen la propiedad especial de que su período de luminosidad y atenuación está directamente vinculado a su brillo intrínseco. Por lo tanto, al medir la rapidez con que fluctúan, los astrónomos pueden resolver su brillo intrínseco. A continuación, pueden comparar estos valores con su aparente brillo medido y determinar la distancia a la que deben estar para aparecer tan oscuras como lo hacen. Las estrellas de brillo intrínseco conocido pueden actuar como velas estándar, como dicen los astrónomos, como una vela con un brillo específico actuaría como un buen indicador de los intervalos de distancia basados ​​en el brillo observado del parpadeo de su llama.


Crédito:   ESO / Reconocimiento: VST / Omegacam Local Group Survey

✨La galaxia de la Aguja por Warren Keller

Miércoles 8 de Febrero de 2017




En ésta ocasión el excelente astrofotógrafo Warren Keller nos muestra la galaxia de la Aguja, catalogada en el Nuevo Catálogo de Galaxias como NGC 4565.  La galaxia, que en ocasiones recibe el nombre de Platillo Volante, está situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Coma Berenices, a una distancia de unos 40 millones de años luz de la Tierra. Como se muestra en la imagen, se ve casi de canto, lo que impide ver sus brazos, pero es uno de los puntos de observación favoritos para los astrónomos en los recorridos telescópicos de primavera para el Hemisferio Norte. Se puede ver un bulbo central poblado por estrellas viejas y amarillas. El centro está obstruido de manera dramática por las bandas de polvo que giran en el plano galáctico.

Se trata de un enorme universo isla, parecido a nuestra Vía Láctea, que tiene 100.000 años luz de diámetro. Aunque hay muy poca información acerca de NGC 4565, algunos la consideran una prominente obra maestra celestial, que falta en el catálogo Messier. Fue descubierta por William Herschel en 1785.

✨La galaxia espiral trenzada NGC 134

Domingo 5 de Febrero de 2017




Conocida hasta ahora como un simple número en un catálogo, NGC 134, es un universo isla repleta de atributos notables, y el VLT ha fijado sus ojos en ellos. Al igual que nuestra propia galaxia, NGC 134 es una espiral barrada con sus brazos en espiral vagamente envueltos alrededor de una región central brillante, en forma de barra. Una característica que destaca es su disco deformado. Mientras que el disco de una galaxia es a menudo descrito como una estructura plana de gas y estrellas que rodean el centro de la galaxia, un disco deformado es una estructura que, cuando se ve de lado, se asemeja a un disco de vinilo doblado por el calor del Sol. Estas deformaciones en realidad son bastante comunes, más de la mitad de las galaxias espirales muestran deformaciones de una manera u otra, y nuestra propia Vía Láctea también tiene una pequeña deformación. Existen muchas teorías para explicar éstas deformaciones galácticas. Una posibilidad es que las deformaciones son las consecuencias de las interacciones o colisiones entre galaxias. También se pueden producir colas de material expulsadas de la galaxia. La imagen del VLT revela que NGC 134 también parece tener una cola de gas despojada desde el borde superior del disco. Así se piensa que NGC 134 tuvo un encuentro con otra galaxia en el pasado, o alguna otra galaxia en la zona que ejerce una atracción gravitatoria sobre ella. Este es un enigma que los astrónomos tienen que resolver.

La imagen excelente del VLT también muestra que la galaxia tiene una parte justa de las regiones de hidrógeno ionizado (regiones HII) descansando a lo largo de sus brazos espirales. Se ve en la imagen como zonas de color rojo, se trata de nubes brillantes de gas caliente en la que se están formando estrellas. La galaxia también muestra prominentes carriles oscuros de polvo a través del disco, oscureciendo parte de las estrellas de la galaxia. El estudio de las galaxias como NGC 134 es una excelente manera de aprender más acerca de nuestra propia galaxia. NGC 134 fue descubierta por Sir John Herschel en el Cabo de Buena Esperanza y se encuentra en la constelación austral Escultor. La galaxia se sitúa a unos 60 millones de años luz de distancia, cuando la luz que fue capturado por el VLT originalmente salió de la galaxia, justo cuando un dramático episodio de extinción en masa había llevado a la desaparición de los dinosaurios en la Tierra, allanando el camino para la aparición de los mamíferos y más tarde en concreto de los seres humanos, que han construido instalaciones únicas de alta tecnología en el desierto de Atacama para satisfacer su curiosidad sobre el funcionamiento del universo. Aún así, NGC 134 no está muy lejos, para los estándares cosmológicos. Es el miembro dominante de un pequeño grupo de galaxias que pertenece al Supercúmulo de Virgo y es una de las 200 galaxias más brillantes en nuestro cielo.


Crédito:    ESO

✨M87

Viernes 3 de Febrero de 2017




Esta imagen es una composición óptica, datos de radio y rayos X de la galaxia elíptica gigante, Messier 87. M87 se encuentra a una distancia de 60 millones de años luz y es la más grande de todas las galaxias del cúmulo de Virgo.  Los chorros brillantes se mueven a velocidades cercanas a la de la luz, se ven en todas las longitudes de onda procedentes del agujero negro masivo en el centro de la galaxia. También se ha identificado con la fuerte fuente de radio. Virgo A es una poderosa fuente de rayos X, ya que reside cerca del centro de una nube emisora de rayos X a temperaturas muy altas y que se extiende sobre la mayor parte del cúmulo de Virgo. La emisión de radio consiste en veloces columnas que se elevaban hacia los rayos X que emite medio cúmulo. Visto en rayos X, M87 también revela evidencia de una serie de estallidos del agujero negro supermasivo central. Los bucles y las burbujas del caliente gas emisor de rayos X, son reliquias de pequeños estallidos cercanos al agujero negro. Otras características interesantes en M87 son los estrechos filamentos de emisión de rayos X, que puede ser debido al gas caliente atrapado por los campos magnéticos. Uno de estos filamentos mide más de 100.000 años luz de largo, y se extiende por debajo y a la derecha del centro de M87 en casi una línea recta.

Los datos ópticos de M87 se obtuvieron con la Cámara Avanzada para Investigaciones del Hubble, en filtros visibles e infrarrojas (cortesía de datos de P. Cote, Instituto Herzberg de Astrofísica, y E. Baltz, Universidad de Stanford). Los datos ópticos de campo amplio del centro del cúmulo de Virgo también fueron proporcionados por Robert Gendler. Los datos de rayos X fueron adquirdos al Observatorio de rayos X Chandra, y su cámara avanzada CCD Imaging Spectrometer (SIAC), y fueron proporcionados por W. Forman (Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica). Los datos que se obtuvieron de radio son proporcionados por W. Cotton y también el proceso de archivado del Very Large Array del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO / VLA) cerca de Socorro, Nuevo México.


Crédito:   Rayos X: NASA / CXC / CFA / W. Forman; Radio: NRAO / AUINSF / W. Cotton; Óptica: NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA), y Robert Gendler 

✨La Galaxia de Darth Vader

Miércoles 1 de Febrero de 2017




Brillando en el cosmos a una distancia de unos 50 millones de años luz de distancia, la galaxia NGC 936 tiene un parecido sorprendente a la nave caza utilizado por el malvado Señor Oscuro Darth Vader y su tripulación en la película épica de "La guerra de las galaxias". Un gran abultamiento brillante y un modo de barra de cruce estructura en la galaxia, traen a la mente el motor central y la cabina de la nave espacial, mientras que un anillo de estrellas que rodean el núcleo galáctico completa el paralelo, que corresponde a las alas de los cazas TIE de la famosa saga de cine, que están equipadas con paneles solares. Esta galaxia alberga exclusivamente estrellas viejas y no muestra signos de cualquier tipo de formación estelar reciente. Estructuras como las observadas en NGC 936 son características comunes de las galaxias, sin embargo, éstas son mucho más pronunciadas que la media habitual.

Aunque aparece como un símbolo perfecto para el lado oscuro de la "Fuerza", sigue siendo discutible si esta galaxia está dominada, como la mayoría de las demás, por una gran cantidad de materia oscura. Esta imagen se ha obtenida utilizando el instrumento FORS instalado en uno de los telescopios de 8,2 metros del Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal, Chile. Combina los datos adquiridos a través de cuatro filtros de banda ancha (B, V, R, I). El campo de visión es de unos 7 minutos de arco.


Crédito:     ESO

✨Campo amplio de la galaxia del Gancho

Sábado 28 de Enero de 2017




La galaxia del Gancho, también llamada NGC 2442, se encuentra en la zona del cielo que ocupa la constelación austral de Volans (El Pez Volador), se reconoce fácilmente por sus brazos espirales asimétricos. La retorcida apariencia de la galaxia se piensa que es debido a las interacciones gravitacionales con otra galaxia en algún momento de su historia, aunque los astrónomos no han sido hasta ahora capaces de identificar positivamente la galaxia que ha interactuado con ella. En ésta toma de campo amplio tomada por el Wide Field Imager del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en La Silla, Chile, vemos muy claramente la forma de doble gancho que da la galaxia su apodo. Esta imagen también son retratadas otras galaxias cercanas a NGC 2442, así como muchas galaxias más remotas que forman un rico telón de fondo. A pesar de que la imagen es tomada desde Tierra, no puede acercarse a la nitidez de las imágenes del Hubble, que está situado en la órbita terrestre, aún así, se puede cubrir una sección mucho más grande del cielo en una sola exposición. Las dos herramientas a menudo proporcionan información complementaria a los astrónomos. Un primer plano la imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, se centra en el núcleo de la galaxia y el más compacto de sus dos brazos espirales, capturando una estrella masiva que explosionó como supernova al final de su vida.

Mediante la comparación de las observaciones más antiguas basadas en tierra, las imágenes anteriores del Hubble hechas, y estas fotos tomadas por el telescopiode ESO, los astrónomos han sido capaces de estudiar en detalle lo que pasó con la estrella en sus últimos momentos. En el momento de esta imagen, la supernova se había desvanecido y no es visible. Las observaciones de ESO también destacan el otro extremo del ciclo de vida de las estrellas, salpicado en gran parte de la galaxia, y en particular en el más largo de los dos brazos espirales, se pueden identificar como manchas de color rosa y rojo. Este color proviene del gas hidrógeno situado en las regiones de formación estelar, brillando en un rojo intenso a consecuencia de la poderosa radiación de las estrellas recién nacidas, que excitan el gas en las nubes en las que se forman. La interacción con otra galaxia que le dio a la galaxia del Gancho su forma asimétrica inusual es también probable que haya sido el detonante de este episodio reciente de la formación de estrellas. Las mismas fuerzas de marea que deformaron la galaxia interrumpieron las nubes de gas y provocó su colapso gravitacional.


Crédito:    ESO

✨El corazón del cúmulo de Perseo

Jueves 26 de Enero de 2017




La galaxia activa NGC 1275 es también una fuente de radio muy conocida (Perseus A) y un fuerte emisor de rayos X debido a la presencia de un agujero negro en el centro de la galaxia. El gigante también se encuentra en el centro del cúmulo de galaxias conocido como el cúmulo de Perseo. Al combinar imágenes en múltiples longitudes de onda en una sóla composición, la dinámica de la galaxia es visible más fácilmente, los detalles y la estructura de los rayos X. Las longitudes de onda ópticas y de radio se combinan para ofrecer una representación estéticamente agradable, pero no obstante violenta de los eventos que ocurren en el centro de la galaxia, que también coinciden con el centro del cúmulo de galaxias. Los datos de Chandra, con la avanzada cámara CCD Imaging Spectrometer (ACIS) cubre energías de rayos X a partir de 0.3-7keV. Los datos de la cámara avanzada para investigaciones del Telescopio Espacial Hubble abarca longitudes de onda ópticas en el rojo, verde y azul. También se utilizaron datos de radio del Very Large Array de NRAO a 328 MHz.

En la imagen compuesta, los datos de rayos X contribuyen para detectar las delicadas envolturas de color violeta alrededor del exterior del núcleo galáctico. Los lóbulos de color rosado hacia el centro de la galaxia son de frecuencias de radio. La emisión de radio, trazan los chorros del agujero negro y llena las cavidades de rayos X. Las franjas de polvo son las regiones de formación de estrellas. También se pueden ver los filamentos de hidrógeno, estrellas en primer plano, y las galaxias de fondo, que se hacen visibles por la contribución del Hubble con los datos ópticos.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / IoA / A.Fabian; Radio: NRAO / VLA / G. Taylor; Óptica: NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) y Univ. de CambridgeIoA / A. fabianista

✨Una galaxia pariente de la Vía Láctea

Viernes 20 de Enero de 2017




NGC 2403 es una galaxia espiral de tamaño intermedio parecida a la Vía Láctea, situada a las afueras de nuestro grupo local de galaxias, la podemos encontrar en la zona del cielo que ocupa la constelación Camelopardalis, entre 8 y 10 millones de años luz de distancia de la Tierra. Tiene una morfología similar a M33, la galaxia del Triángulo. Es rica en nuevas regiones de formación de estrellas azules y brillantes, además de muchas regiones HII masivas que se pueden ver en color rosa en sus brazos espirales. Una de las supernovas más brillantes de la época moderna se observó en ésta galaxia en el año 2004. Las regiones HII son numerosas. NGC 2403 mide más de 75.000 años luz de diámetro. Se asocia con el grupo de galaxias M81. Es la primera galaxia más allá del grupo local en la que se encontraron variables Cefeidas, que son estrellas cuya luz brilla intermitentemente y se utilizan como faros cósmicos.

Ésta es una magnífica vista obtenida por Tom Harrison y expuesta en su web Mano Prieto Observatory. Sobre la base de estudios realizados de las fuentes de rayos X existentes en ésta galaxia, se ha sugerido que ha podido haber experimentado recientemente un brote estelar. Esto se contradice, sin embargo, con otros estudios que muestran que la tasa de formación estelar de NGC 2403 es 100 veces menor que la de la M83 y 40 veces menor que la de la M51, así cómo por la presencia en ella de las grandes regiones de formación estelar mencionadas. En NGC 2403 se han observado dos supernovas SN 1954J y SN 2003dj. Fue descubierta por William Herschel en 1788. Detalles técnicos.


Crédito:    Tom Harrison / Mano Prieto Observatory

✨Admiración por Andrómeda

Sábado 14 de Enero de 2017




La admirada Andrómeda, una galaxia gigante con una especial contradicción, será nuestro verdugo en unos pocos millones de años, sin embargo cautiva por su belleza a todos los aficionados y profesionales de la astronomía. Universo Mágico la ha publicado en varias ocasiones, pero no podemos dejar pasar la maestría con la que JP Metsävainio la ha capturado, procesado y expuesto en su web Astro Anarchy. Ante tal descripción no podemos negar la relación de amor entre Universo Mágico y la gran galaxia del Grupo Local. Andrómeda, también conocida como Galaxia Espiral M31, Messier 31 o NGC 224, es una galaxia espiral gigante con un diámetro de doscientos veinte mil años luz y que contiene aproximadamente un billón de estrellas. Es el objeto visible a simple vista más lejano de la Tierra, aunque algunos afirman poder ver a simple vista la galaxia del Triángulo, que está un poco más lejos. Está a 2,5 millones de años luz en dirección a la constelación de Andrómeda. Es la más grande y brillante de las galaxias del Grupo Local, que consiste en aproximadamente 30 pequeñas galaxias, además de las tres grandes galaxias espirales: Andrómeda, la Vía Láctea y la galaxia del Triángulo.

La galaxia se está acercando a nosotros a unos 300 kilómetros por segundo, y se cree que de aquí a aproximadamente 3000 a 5000 millones de años podría colisionar con nuestra galaxia y fusionarse ambas formando una galaxia elíptica supergigante. La masa total de la galaxia de Andrómeda es difícil de calcular, en un estudio reciente se ha calculado una masa total para esta galaxia de aproximadamente 1,3×1012 masas solares. Algunos científicos creen que la Vía Láctea contiene mucha más materia oscura y podría ser más masiva que M31. Sin embargo, observaciones recientes del Telescopio Espacial Spitzer revelaron que M31 contiene un billón de estrellas, excediendo por mucho el número de estrellas que habitan nuestra galaxia.

Además de esto, algunos autores postulan que es la segunda galaxia intrínsecamente más brillante en un radio de 10 megaparsecs alrededor de nuestra galaxia, solo superada por la galaxia del Sombrero, aunque quizás NGC 253 también la supere en brillo, sin embargo, al verse casi de canto, es difícil calcular su luminosidad total sin la extinción de su brillo causada por el polvo interestelar, de modo que se obtienen luminosidades distintas según el modelo empleado, por ejemplo, un estudio muy reciente sugiere una magnitud absoluta en el azul de –20,89, que con el índice de color corregido, da una magnitud absoluta de aproximadamente -21,510, aunque en general se está de acuerdo en que Andrómeda es más luminosa que la Vía Láctea.

La primera referencia existente a la galaxia de Andrómeda data del año 961, y fue hecha por el astrónomo persa Azophi, a la que en su Libro de las Estrellas Fijas describe como una pequeña nube en la constelación de Andrómeda. La primera observación telescópica corresponde a Simon Marius en 1612. En 1764, Charles Messier la incluye en su catálogo con el número 31, dándole erróneamente el crédito de su descubrimiento a Marius en lugar de a Azophi. William Herschel observó en su región central un débil brillo rojizo, pensando que era la más cercana de las grandes nebulosas y que no podía estar a más de 2000 veces la distancia a Sirio. En 1864, William Huggins observó su espectro, y observó que no se parecía al que cabría esperar en un objeto nebuloso y sí al de uno hecho de estrellas, por lo que M31 era un objeto formado por estrellas, sin embargo, siguió siendo considerada durante mucho tiempo como una nebulosa.

En 1885 apareció una supernova, catalogada como S Andromedae, y hasta la fecha la única registrada en su región central. Debido a que se consideraba a este objeto como muy cercano, la supernova fue considerada en su tiempo como una nova. Se supuso que el objeto estaba a 500.000 años luz y que tanto ella como otros objetos similares, conocidos por entonces como "nebulosas espirales", no eran nebulosas sino galaxias independientes. Esto fue la causa de un famoso debate en 1920 entre este astrónomo y Harlow Shapley, que defendía que eran en realidad nebulosas cercanas, y que llegó a su fin cuando en 1925 Edwin Hubble encontró estrellas cefeidas en fotografías de Andrómeda, dejando claro que tales objetos son en realidad galaxias similares a la nuestra, sólo que a grandes distancias, de modo que la "nebulosa de Andrómeda" (denominación que aún se encuentra en textos antiguos) pasó a ser conocida definitivamente como la "galaxia de Andrómeda".