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✨Descubren un nuevo tipo de estrellas

Miércoles 19 de Abril de 2017




Los suizos son justamente famosos por su artesanía al crear piezas de tecnología extremadamente precisas. Ahora, un equipo suizo del Observatorio de Ginebra ha logrado una precisión extraordinaria utilizando un telescopio relativamente pequeño de 1,2 metros para un programa de observación que ha durado muchos años. Y han descubierto una nueva clase de estrellas variables midiendo variaciones diminutas en el brillo estelar. Los nuevos resultados se basan en mediciones regulares del brillo de más de 3.000 estrellas en el cúmulo estelar abierto NGC 3766, durante un período de siete años. Los datos revelan cómo 36 de las estrellas del cúmulo seguían un patrón inesperado, tenían pequeñas variaciones regulares en su brillo del 0,1% del brillo normal de las estrellas. Estas variaciones tuvieron períodos entre aproximadamente 2 y 20 horas. Las estrellas son un poco más calientes y brillantes que el Sol, pero por lo demás aparentemente normales. La nueva clase de estrellas variables aún no ha recibido un nombre.

Este nivel de precisión en las mediciones es dos veces mejor que el alcanzado por estudios comparables de otros telescopios, y suficiente para revelar estas pequeñas variaciones por primera vez. "Hemos alcanzado este nivel de sensibilidad gracias a la alta calidad de las observaciones, junto con un análisis muy cuidadoso de los datos", dice Nami Mowlavi, líder del equipo de investigación, "también porque hemos llevado a cabo un extenso programa de observación que duró siete años. Probablemente no habría sido posible obtener tanto tiempo de observación en un telescopio más grande". Muchas estrellas son conocidas como estrellas variables o pulsantes, porque su brillo aparente cambia con el tiempo. Cómo el brillo de estas estrellas cambia de manera compleja en las profundidades de su interior. Este fenómeno ha permitido el desarrollo de toda una faceta de la astrofísica llamada asteroseismology, donde los astrónomos pueden escuchar estas vibraciones estelares, para sondear las propiedades físicas de las estrellas y para aprender más sobre su funcionamiento interno.

"La existencia misma de esta nueva clase de estrellas variables es un desafío para los astrofísicos" , dice Sophie Saesen, otro miembro del equipo. "Los actuales modelos teóricos predicen que su luz se supone que no varía periódicamente en absoluto, por lo que nuestros esfuerzos actuales se centran en descubrir más sobre el comportamiento de este extraño y nuevo tipo de estrellas". Aunque la causa de la variabilidad sigue siendo desconocida, hay una pista tentadora, algunas de las estrellas parecen rotar rápidamente, giran a velocidades que son más de la mitad de su velocidad crítica, que es el umbral donde las estrellas se vuelven inestables y desprenden material en el espacio. "En esas condiciones, el rápido giro tendrá un impacto importante en sus propiedades internas, pero aún no somos capaces de modelar adecuadamente sus variaciones de luz", explica Mowlavi. "Esperamos que nuestro descubrimiento anime a los especialistas a abordar la cuestión con la esperanza de comprender el origen de estas misteriosas variaciones".


Crédito:    ESO

✨El entorno de R Coronae Australis

Sábado 18 de Marzo de 2017




Esta espectacular imagen de campo amplio muestra el área alrededor de la estrella R Coronae Australis. Una enorme nube de polvo, de unos ocho años luz de extensión que domina el centro de la imagen. La azulada nebulosa de reflexión cercana a R Coronae Australis está en la parte inferior respecto a la oscura nube. El cúmulo globular NGC 6723 se ubica hacia el borde derecho de la imagen. Corona Australis es una diminuta constelación con forma de corona, ubicada cerca de la gran constelación de Sagitario, en dirección al centro de la Vía Láctea. A pesar de ser casi imperceptible, esta constelación del invierno austral es fácilmente visible desde los lugares oscuros debido a su característica forma y posición en el cielo. R Coronae Australis es una estrella variable situada en el complejo molecular de Corona Australis, una de las regiones de formación estelar más cercana al Sistema Solar, visiblemente aislada del plano galáctico.

La estrella, oscurecida por polvo interestelar, está a unos 500 años luz de distancia de la Tierra. Está catalogada como una estrella Herbig Ae/Be, un tipo de estrellas embrionarias de mayor masa que las estrellas T Tauri, y está contrayéndose para entrar en la secuencia principal. Su tipo espectral es B8II y su masa se estima entre 2 y 10 masas solares. Aunque su luminosidad es 40 veces la del Sol, su brillo está oscurecido por una enorme nube de gas y polvo que la rodea. R Coronae Australis es una estrella variable irregular con estallidos más frecuentes durante las épocas de mayor brillo medio, pero también tiene una variación periódica de larga duración que puede estar relacionada con cambios en su envoltura circunestelar.

✨Estrellas, polvo, gas y NGC 7129

Domingo 5 de Marzo de 2017




En éste excelente trabajo de Roberto Colombari vemos a NGC 7129, que es una nebulosa de reflexión se encuentra a 3.300 años luz de distancia en la constelación de Cefeo. Un joven cúmulo abierto es responsable de iluminar la nebulosa circundante. Una investigación reciente indica que el cúmulo contiene más de 130 estrellas de menos de 1 millón de años de edad. NGC 7129 se encuentra a sólo medio grado desde el cercano cúmulo NGC 7142. La nebulosa es en forma de capullo de rosa; las jóvenes estrellas han inflado una gran burbuja de forma extraña en la nube molecular, la misma que una vez las rodeaba en su nacimiento. El color rosado proviene de los granos de polvo que brillan intensamente en la superficie de la burbuja siendo calentado por la intensa luz de las jóvenes estrellas en su interior. La energía ultravioleta y luz visible producida por las jóvenes estrellas es absorbida por los granos de polvo circundantes. Se calientan por este proceso y liberan la energía en longitudes de onda infrarrojas más largas.

Los colores rojizos en la imagen de falso color infrarrojo, sugieren la distribución de material molecular rica en hidrocarburos. La nube molecular mucho más fresco fuera de la burbuja es prácticamente invisible a Spitzer. Sin embargo, tres estrellas muy jóvenes cerca del centro de la nebulosa están enviando chorros de gas supersónico en la nube. La colisión de estos chorros calienta las moléculas de monóxido de carbono en la nebulosa. Esto produce el complejo de nebulosidad que aparece como un tallo de un capullo de rosa. Detalles técnicos.

✨Nubes sorpresa entorno a estrellas gigantes

Viernes 24 de Febrero de 2017




Esta nueva imagen del Telescopio de Rastreo del VLT (VST), situado en el Observatorio Paranal de ESO, muestra el notable supercúmulo estelar Westerlund 1. Este cúmulo excepcionalmente brillante se encuentra a unos 16.000 años luz de la Tierra en la constelación austral de El Altar. Contiene cientos de estrellas muy masivas y brillantes, todas ellas tienen tan sólo unos pocos millones de años de edad, son estrellas bebés para los estándares estelares. Pero nuestra visión de este grupo se ve obstaculizada por gas y polvo que impide que la mayor parte de la luz visible del cúmulo estelar llegue a la Tierra. Ahora los astrónomos que estudian las imágenes de Westerlund 1, tienen un nuevo estudio de los cielos del sur, y han descubierto algo inesperado en este cúmulo. Alrededor de una de las estrellas, conocida como W26, una supergigante roja y posiblemente la mayor estrella conocida, se han descubierto nubes de gas de hidrógeno que brilla intensamente, que se muestra en la imagen en color verde. Este tipo de nubes que brillan intensamente alrededor de estrellas masivas son muy raras, y son aún más raras en torno a una supergiante roja. Esta es la primera nebulosa ionizada descubierta alrededor de una estrella de este tipo.

W26 sería demasiado fría para hacer que el resplandor del gas brille. Los astrónomos especulan que la fuente de la radiación ionizante puede ser cualquiera de las estrellas calientes azules en otra parte del cúmulo, o posiblemente, una más débil, pero mucho más caliente estrella compañera de W26. W26 con el tiempo explosionará como una supernova. La nebulosa que la rodea es muy similar a la nebulosa que rodea SN1987A, los restos de una estrella que se convirtió en una supernova en 1987. SN1987A era la supernova más próxima a la Tierra desde la descubierta en el año 1604, y como tal se le dió a los astrónomos una oportunidad de explorar las propiedades de estas explosiones. El estudio de objetos como esta nueva nebulosa alrededor de W26, ayudará a los astrónomos a comprender los procesos de pérdida de masa alrededor de estas estrellas masivas, que eventualmente conducen a su explosiva desaparición.


Crédito:    ESO / VPHAS + Encuesta / N. Wright

✨La Circunpolar por Arno Rottal

Miércoles 15 de Febrero de 2017




¿Que ocurre cuando enfocamos con una cámara al oscuro y brillante cielo nocturno? Si dirigimos nuestro objetivo hacia la estrella Polar veremos lo que el excelente astrofotógrafo Arno Rottal nos muestra en la imagen. Se denomina estrella polar a la estrella visible a simple vista que se ubica en la bóveda celeste de manera más próxima al eje de rotación de la Tierra o polo celeste. Por efecto de la precesión de los equinoccios, los polos celestes se desplazan con relación a las estrellas alrededor del polo de la eclíptica y, en consecuencia, la estrella polar en cada hemisferio no es la misma a través de los años. Actualmente, la estrella polar en el hemisferio norte es Alfa Ursae Minoris, que situada en el extremo de la cola de la Osa Menor, es también conocida como Polaris o Cinosura por ser la más cercana al polo, del que dista menos de un grado. Todavía se le irá acercando más y en el año 2100 no distará de el más de 28'. A partir de ese momento, el polo se alejará de ella, no volviendo a ser la estrella polar hasta unos 25 780 años más tarde.

Hace 4800 años, la estrella más cercana al polo norte celeste, es decir, la estrella polar de aquella lejana época, era Thuban (α Draconis), de magnitud 3,6 y que se encontraba a apenas 10' del polo celeste (la actual estrella polar dista 50'). Thuban fue famosa en China y Egipto, pues los antiguos astrónomos chinos la inscribieron en sus anales de la época del emperador Huang Di, que reinó en el 2700 a.C. Los egipcios que hace más de cincuenta siglos construyeron las grandes pirámides revelaron poseer unos conocimientos muy avanzados al abrir unas galerías que permiten observar desde su interior el polo norte que entonces apuntaba a Thuban. Hoy en día, desde las galerías de las pirámides, si no estuvieran obstruidas, se podría observar nuestra estrella polar. El polo celeste se desplazó después entre α Ursae Minoris y α Draconis. En esta época se construyó la esfera de Quirón, la más antigua conocida, correspondiente a la época de la expedición de los Argonautas, 1200 a.C. A partir de entonces, el polo se fue aproximando hacia la que actualmente es la estrella polar.

Pero citemos el futuro de la estrella Polar. La estrella polar actual, de magnitud 2, es una de las más brillantes que se hallan en el camino que va recorriendo el polo y por esto lleva el título desde hace más de mil años. Lo podrá conservar hasta cerca del año 3500, época en que la trayectoria del polo pasará cerca de una estrella de tercera magnitud llamada Errai o Alrai (y Cephei). El año 6000 estará entre dos estrellas de tercera magnitud, Alfirk (Beta Cephei) e i Cephei; hacia el año 7400 estará cerca de la brillante estrella de primera magnitud, Sadr (y Cygni), y hacia el año 13.600 la estrella polar será la más brillante del cielo boreal de verano, Vega (Alfa Lyrae), que conservará esta primacía durante tres mil años por lo menos. Ésta será la estrella polar de las futuras generaciones, como ya lo fue hace catorce mil años, en la era glacial. La imagen de arriba se tomó en el Emberger Alm, en Carintia, Austria. Detalles técnicos.

✨Las estrellas jóvenes masivas desencadenan el nacimiento estelar

Martes 17 de Enero de 2017




CW 108 es una región de la Vía Láctea donde las estrellas se están formando activamente a unos 4.000 años luz de la Tierra. Esta es una región compleja que contiene jóvenes cúmulos de estrellas, incluyendo uno que está profundamente embebido en una nube de hidrógeno molecular. Mediante el uso de datos de diferentes telescopios, los astrónomos determinaron que el nacimiento de las estrellas en esta región está siendo desencadenado por el efecto de las estrellas jóvenes masivas cercanas. Esta imagen está compuesta por los datos de rayos X del Telescopio Espacial Chandra (azul) y la emisión infrarroja detectada por el Telescopio Espacial Spitzer (rojo y naranja). Más de 400 fuentes de rayos X se identificaron en las observaciones de Chandra en RCW 108. Aproximadamente el 90% de estas fuentes de rayos X se cree que son parte del cúmulo estelar y no de las estrellas que se encuentran en el campo de visión, ya sea detrás o en frente del mismo. Muchas de las estrellas en RCW 108 están experimentando el violento destello visto en otras jóvenes regiones formadoras de estrellas como la Nebulosa de Orión. El gas y el polvo bloquean gran parte de los rayos X de las estrellas juveniles situadas en el centro de la imagen, explicando la escasez relativa de fuentes detectadas por Chandra en esta parte de la imagen.

Los datos de Spitzer muestran la ubicación del cúmulo de estrellas incrustado, que aparece como el nudo brillante de color rojo y naranja justo a la izquierda del centro de la imagen. Algunas estrellas de un grupo más grande, conocido como NGC 6193, también son visibles en el lado izquierdo de la imagen. Los astrónomos piensan que las nubes densas dentro de RCW 108 están en el proceso de ser destruidas por la radiación intensa que emana de estrellas calientes y masivas en NGC 6193. Tomando en conjunto los datos de Chandra y Spitzer, indican que hay más candidatos a estrellas masivas de lo esperado en varias áreas de esta imagen. Esto sugiere que las diferentes zonas dentro de RCW 108 sufrieron episodios localizados de formación estelar. Los científicos predicen que este tipo de formación estelar es provocada por los efectos de la radiación de las estrellas brillantes y masivas, como las del cúmulo NGC 6193. Esta radiación puede causar que el interior de las nubes de gas en RCW 108 se comprima, conduciendo al colapso gravitacional y la formación de nuevas estrellas.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / CFA / S.Wolk; IR: NASA / JPL Caltech

✨Infernales cunas estelares

Viernes 9 de Diciembre de 2016




El denso cúmulo de estrellas RCW 38 brilla a unos 5.500 años luz de distancia en dirección a la constelación Vela. Así como el Cúmulo de Nebulosas Orión, RCW 38, es un “cúmulo enterrado” en el sentido de que la naciente nube de polvo y gas aún envuelve a sus estrellas. Los astrónomos han determinado que la mayoría de las estrellas, incluyendo las rojizas de poca masa, superan en cantidad a todas las demás en el Universo, se originan en estos lugares ricos en materia. Por lo tanto, los cúmulos enterrados proveen a los científicos de un laboratorio vivo en donde explorar los mecanismos de formación de estrellas y planetas. “Al mirar cúmulos de estrellas como RCW 38, podemos aprender mucho sobre los orígenes de nuestro Sistema Solar y de otros, como también de aquellas estrellas y planetas que aún están por venir”, afirma Kim DeRose, autora principal del nuevo estudio publicado en la revista especializada Astronomical Journal. DeRose realizó su trabajo sobre RCW 38 mientras era estudiante de pregrado en el Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, en Estados Unidos.

Empleando el instrumento de óptica adaptativa NACO en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos obtuvieron la imagen más nítida jamás lograda de RCW 38. Éstos se concentraron en un área pequeña del centro del cúmulo que rodea a la estrella masiva IRS2, la cual brilla en el abrasador rango blanco-azul, donde están las temperaturas más altas y los mayores colores de superficie posibles para las estrellas. Estas espectaculares observaciones revelaron que IRS2 no es una, sino dos estrellas, un sistema binario consistente en abrasadoras estrellas gemelas, separadas por una distancia equivalente a unas 500 veces la existente entre la Tierra y el Sol. En la imagen de NACO, los astrónomos encontraron un puñado de protoestrellas, precursoras de estrellas ya desarrolladas pero apenas luminosas, y docenas de otras candidatas a estrellas que han logrado subsistir en esta zona, a pesar de la potente luz ultravioleta irradiada por IRS2. Sin embargo, puede que algunas de estas estrellas en gestación no logren superar la etapa de protoestrella. La fuerte radiación de IRS2 energiza y dispersa el material que, de otra forma, colapsaría en nuevas estrellas, o se ha establecido en los llamados discos protoplanetarios en torno a estrellas en desarrollo.

En el curso de varios millones de años, los discos que sobreviven pueden dar origen a planetas, lunas y cometas que constituyan sistemas planetarios como el nuestro. Como si los intensos rayos ultravioleta no fueran suficientes, las abarrotadas zonas de formación de estrellas como RCW 38 también someten a su prole a frecuentes supernovas, a medida que las estrellas gigantes explotan en el final de sus vidas. Estas explosiones dispersan material a través del espacio cercano, incluyendo raros isótopos o formas exóticas de elementos químicos que se crean en estas estrellas agonizantes. Este material expulsado termina en la siguiente generación de estrellas, que se forma cerca. Ya que estos isótopos han sido detectados en nuestro Sol, los científicos han concluido que el Sol se formó en un cúmulo como RCW 38, y no en una parte más rural de la Vía Láctea. “En general, los detalles de los objetos astronómicos que revela la óptica adaptativa son cruciales para la comprensión de cómo se forman nuevas estrellas y planetas en zonas complejas y caóticas como RCW 38”, dice el coautor Dieter Nürnberger.


Crédito:    ESO

✨Metrópolis cósmica NGC 604

Lunes 7 de Noviembre de 2016




Un estudio revela NGC 604 con todo detalle, la mayor región de formación de estrellas en la galaxia cercana M33, también llamada la galaxia del Triángulo, esta es la primera vista profunda de alta resolución en rayos X. Esta imagen compuesta a partir de datos del observatorio de rayos X Chandra (en color azul), combinados con los datos ópticos de luz del telescopio espacial Hubble (rojo y verde), muestra un barrio dividido, donde coexisten unas 200 jóvenes estrellas masivas y calientes. A lo largo de la metrópolis cósmica, las gigantes burbujas de polvo frío y gas caliente a varios millones de grados, emiten rayos-X. Los científicos creen que estas burbujas se generan y se calientan a temperaturas de rayos X cuando poderosos vientos estelares de las estrellas jóvenes masivas chocan y desplazan el gas y el polvo circundantes. Por lo tanto, las áreas desocupadas se vuelven a llenar de inmediato con el material más caliente visto en color azul por Chandra.

Sin embargo, hay una diferencia entre los dos lados de esta bifurcada ciudad estelar. En el lado oeste (derecha), la cantidad de gas caliente que se encuentra en las burbujas corresponde a aproximadamente 4300 veces la masa del sol. Este valor y el brillo del gas en rayos X implican que la parte occidental de NGC 604 está totalmente alimentada por los vientos de las 200 estrellas masivas calientes que se encuentran allí. Este resultado es interesante porque el modelado previo de otras burbujas, se predijo que eran más débil que la observada en NGC 604, de modo que se requiere calor adicional de remanentes de supernova. Lo que significa que en esta zona de NGC 604, ninguna o muy pocas de las estrellas masivas tienen que haber explotado como supernovas.

La situación es diferente en el lado oriental (izquierda) de NGC 604. En este lado, el gas visto en rayos X, contiene 1750 veces la masa del sol y los vientos de las estrellas jóvenes no pueden explicar el brillo de la emisión de rayos-X. Las burbujas en este lado parecen ser mucho más antiguas y probablemente fueron creadas y alimentadas por estrellas jóvenes y supernovas en el pasado. Una separación similar entre el este y el oeste se ve en los resultados ópticos. Esto implica que una pared masiva de gas protege a la región relativamente tranquila del este, de la formación estelar activa en el oeste.



Crédito:     Rayos X: NASA / CXC / CFA / I. Tuellmann; Óptica: NASA / AURA / STSci

✨El cometa Machholz y M45

Domingo 30 de Octubre de 2016




El origen y la evolución de los cometas es objeto del estudio para comprender los orígenes del sistema solar. Pero el cometa 96P/Machholz 1, es un astro cuya composición química es extremadamente anómala y muy diferente a la de los demás, lo que hace suponer que puede procedes de otro sistema estelar, es decir, de otra estrella. Según algunas observaciones, una de las moléculas que lo forman, el cianógeno o CN (un gas incoloro de olor penetrante compuesto de carbono y nitrógeno), se encuentra en mucha menor medida que en todos los demás comentas, menos del 1,5% de lo esperado. El agotamiento del CN también supone que el HCN, un precursor del cianógeno, debe experimentar una elevada reducción. La órbita actual de Machholz 1 lo lleva muy cerca del Sol cada 5,2 años, una posible causa es que se produzca una cocción química, que transformaría el HCN en otras sustancias. De todas formas no se piensa que esta sea la razón, ya que otros cometas que presentan un agotamiento similar y no alcanzan temperaturas tan elevadas como las de Machholz 1. Además, otros cometas se han aproximado todavía más al Sol en acercamientos aislados, y no han mostrado agotamiento.

Entonces, ¿qué otras explicaciones puede haber? Existen dos teorías que podrían explicar éste agotamiento del CN. La primera es que la química observada es la que existía cuando se formó el cometa, en cuyo caso, el cometa podría haberse formado más lejos del Sol, es decir, en un ambiente más frío que el de la mayoría de los cometas. La otra posibilidad es que Machholz 1 proceda de otro sistema estelar, de tal forma que su química refleja las condiciones de temperatura y composición que prevalecían en la región en la que se originó, alrededor de otra estrella.

M45, que aparece en el mismo campo de visión cuando se hizo la fotografía, es un cúmulo abierto visible a simple vista incluso desde lugares donde la contaminación ambiental y lumínica de las grandes ciudades del mundo, impiden ver la mayoría de los objetos celestes. También llamado el cúmulo de Las Pléyades, contiene de 500 a 1000 estrellas, aunque siete de ellas son las que lo hacen extremadamente brillante en el cielo nocturo. Detalles Técnicos.



Crédito:     Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

✨Testigos del nacimiento de una estrella

Martes 18 de Octubre de 2016



El líder del equipo y autor principal del nuevo estudio, Héctor Arce (Universidad de Yale, EE.UU.), explica que "La gran sensibilidad de ALMA permite detectar características nunca antes vistas en este objeto, como esta rápida emanación. También parece ser un clásico ejemplo de un modelo simple en donde el flujo molecular es generado por un viento de gran ángulo de apertura que proviene de la joven estrella". Las imágenes fueron captadas en tan sólo cinco horas dentro del tiempo de observación de ALMA (a pesar de que ALMA todavía estaba en construcción en aquel momento). Observaciones de calidad similar habrían tardado diez veces más con otros telescopios. "El detalle logrado en las imágenes de Herbig Haro 46/47 es impresionante. Tal vez lo más impactante es que, en lo que respecta a este tipo de observaciones, todavía estamos en etapas iniciales". Diego Mardones (Universidad de Chile), otro de los colaboradores de la investigación, hace énfasis en el hecho de que "este sistema es muy similar a la mayoría de las estrellas remotas de baja masa durante su periodo de formación y nacimiento. Sin embargo, es también bastante inusual debido a que el flujo expelido impacta a la nube de manera directa en uno de los lados de la joven estrella y sale fuera de la nube por el otro. Esto lo hace ideal para estudiar el impacto de los vientos estelares sobre la nube madre a partir de la cual se forma la nueva estrella".

La nitidez y sensibilidad alcanzada por estas observaciones de ALMA también permitieron al equipo descubrir una inesperada emanación que al parecer proviene de un compañero de la incipiente estrella, el que posee una masa menor. Este flujo secundario se presenta en un ángulo prácticamente recto con respecto al objeto principal y parece cavar su propio agujero para salir de la nube que lo rodea. Arce concluye que "ALMA ha permitido detectar características en el flujo de material observado con mucha más claridad que los estudios anteriores. Esto demuestra que sin duda habrá muchas sorpresas y fascinantes descubrimientos que presenciar con todo el conjunto de antenas".



Crédito:   ESO / ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / H. Arce. Acknowledgements: Bo Reipurth

✨R Coronae Australis

Viernes 24 de Abril de 2015



Esta magnífica vista de la zona que rodea a la estrella R Coronae Australis fue creada a partir de imágenes tomadas con el Wide Field Imager (WFI) de ESO en el Observatorio La Silla, en Chile. R Coronae Australis se ubica en el corazón de una región cercana de formación estelar y está rodeada por una delicada nebulosa de reflexión azulada que se encuentra en una enorme nube de polvo. La imagen revela sorprendentes nuevos detalles de esta espectacular área del cielo. Esta imagen muestra un trozo del cielo que abarca aproximadamente el tamaño de la Luna llena. Esto equivale a unos cuatro años-luz de extensión en el lugar donde se encuentra la nebulosa, ubicada a unos 420 años-luz de distancia, en la constelación de Corona Australis (la Corona Austral). El complejo fue nombrado en honor a la estrella R Coronae Australis, visible en el centro de esta imagen. Es una de las numerosas estrellas en esta zona que se clasifican como muy jóvenes y que varían en brillo, rodeadas aún por las nubes de gas y polvo de donde se formaron.

La intensa radiación que se desprende de estas estrellas jóvenes y calientes interactúa con el gas que las rodea y es reflejada o re-emitida en diferentes longitudes de onda. Estos procesos complejos, determinados por la física del medio interestelar y las propiedades de las estrellas, son responsables de los magníficos colores de la nebulosa. La nubosidad celeste que se observa en esta imagen se debe mayormente al reflejo de la luz de la estrella en pequeñas partículas de polvo. Las estrellas jóvenes en el complejo R Coronae Australis poseen masas similares al Sol y no emiten suficiente luz ultravioleta como para ionizar una parte importante del hidrógeno que las rodea. Esto significa que la nube no brilla con el característico color rojo que se observa en varias zonas de formación estelar.

La enorme nube de polvo que envuelve a la nebulosa de reflexión se aprecia en esta imagen con un nivel de detalle impresionante. Los colores sutiles y variadas texturas de las nubes de polvo hacen que esta imagen parezca una pintura impresionista. Un sendero oscuro y prominente cruza la imagen desde el centro hasta la parte inferior izquierda. Aquí, la luz visible emitida por las estrellas que se están formando dentro de la nube es completamente absorbida por el polvo. Estos objetos sólo pueden ser observados en longitudes de onda más largas, usando una cámara capaz de detectar la radiación infrarroja. La propia R Coronae Australis no es observable a simple vista, pero la diminuta constelación con forma de corona donde se encuentra es fácilmente detectable desde los sitios oscuros, debido a su proximidad en el cielo a la gran constelación de Sagitario y a las nubes ricas en estrellas hacia el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.



Crédito:   ESO 

✨Las estrellas dobles IRAS 08544-4431

Viernes 23 de Septiembre de 2016



A medida que se acercan a los extremos de sus vidas, en muchas estrellas se desarrollan discos estables de gas y polvo que orbitan a su alrededor. Este material fue expulsado de la estrella por  los vientos estelares, mientras que la estrella estaba pasando por su etapa de gigante roja, terminando un ciclo de su evolución. Estos discos se parecen a los que forman los planetas alrededor de las estrellas jóvenes. Pero hasta ahora los astrónomos no han sido capaces de comparar los dos tipos, los formados al principio y al final del ciclo de vida estelar. Aunque hay muchos discos asociados a las estrellas jóvenes que están lo suficientemente cerca de nosotros para ser estudiadas en profundidad, no sucede lo mismo con las estrellas viejas, que no están lo suficientemente cerca de nosotros como para obtener imágenes detalladas. Pero esto ha cambiado. Un equipo de astrónomos dirigido por Michel Hillen y Hans Van Winckel del Institut voor Sterrenkunde en Lovaina, Bélgica, ha utilizado todo el poder del Very Large Telescope interferómetro (VLTI) en el Observatorio Paranal de ESO en Chile, armado con el instrumento PIONIER, y el recién actualizado RAPID detector. Su objetivo era el viejo sistema doble IRAS 08544-4431 [1], situado a unos 4000 años luz de la Tierra en la constelación austral de Vela (las velas). Esta doble sistema estelar contiene una estrella roja gigante, que expulsa el material al disco de polvo que la rodea, y una estrella más normal y menos evolucionada en órbita cerca de ella.

Jacques Kluska, miembro del equipo de la Universidad de Exeter, Reino Unido, explica: "Al combinar la luz de varios telescopios del Very Large Telescope interferómetro, se obtuvo una imagen de impresionante nitidez, equivalente a lo que un telescopio con un diámetro de 150 metros podría ver. La resolución es tan alta que, para la comparación, se podría determinar el tamaño y la forma de una moneda de un euro vista desde una distancia de dos mil kilómetros". Gracias a la nitidez sin precedentes de las imágenes desde el Very Large Telescope interferómetro, y una nueva técnica de imagen que puede eliminar las estrellas centrales en el plano de visión, para revelar lo que hay a su alrededor, el equipo podría diseccionar todos los bloques de construcción del sistema binario IRAS 08544-4431 por primera vez. La característica más destacada de la imagen es el anillo claramente resuelto. El borde interior del anillo de polvo, visto por primera vez en estas observaciones, se evaporaría en la feroz radiación de las estrellas si estuviese más cerca.

"También nos sorprendió encontrar un brillo más tenue que probablemente proviene de un pequeño disco de acreción alrededor de la estrella compañera. Sabíamos que la estrella era doble, pero no esperábamos ver directamente las dos estrellas. Realmente es gracias al incremento en el rendimiento que ofrecen ahora el nuevo detector PIONIER, con el que somos capaces de ver las regiones interiores muy distantes de este sistema", añade el autor principal Michel Hillen. El equipo encuentra que los discos alrededor de estrellas viejas son de hecho muy similares a los formadores de planetas alrededor de estrellas jóvenes. Ya sea porque se forma una segunda cosecha de planetas en torno a estas viejas estrellas, es una posibilidad intrigante. "Nuestras observaciones y modelos abren una nueva ventana para estudiar la física de estos discos, así como la evolución estelar de las estrellas dobles. Por primera vez las complejas interacciones entre los sistemas binarios cercanos y sus entornos polvorientos ahora se pueden resolver en el espacio y en el tiempo", concluye Hans Van Winckel.



Crédito:    ESO / Digitized Sky Survey 2 / David De Martin 

✨Una nebulosa en Merope

Viernes 16 de Septiembre de 2016



IC 349 fue descubierta por primera vez por el astrónomo estadounidense EE Barnard en 1890. Observando a través del telescopio del Observatorio Lick de 36 pulgadas, Barnard notó una pequeña nebulosa intensamente brillante inmediatamente adyacente a la brillante estrella Merope, situada en el centro de esta imagen. La nebulosa ahora lleva su nombre. IC349 es muy brillante debido a su extrema proximidad a Merope. Se encuentra a solo 0,06 años luz de la estrella, lo que supone una separación equivalente a 3.500 veces la distancia de la Tierra al Sol El Hubble ha tomado una imagen a color de alta resolución que muestra en IC 349 zarcillos extraños que parecen viajar hacia la estrella. Los astrónomos creen que los zarcillos son en realidad restos de partículas de mayor tamaño, que debido a su mayor masa tienden a tardar más en ser repelidos por los vientos estelares que las partículas más pequeñas, que constituyen el grueso de la nebulosa.

La estrella Merope está situada en el célebre cúmulo abierto Messier 45, visible a simple vista incluso con la contaminación atmosférica y lumínica de las grandes ciudades. Las nebulosas de reflexión que acompañan a todas las estrellas en M45 son sólo visibles por medio de un telescopio y su forma es esculpida por los vientos estelares de las enormes estrellas de las pléyades ó M45.



Crédito:  Robert Gendler (Astropics) / Nighthawk Observatory

✨Una estrella que no envejece

Miércoles 31 de Agosto de 2016



En ésta imagen de Spitzer se puede ver una estrella que desafía a la edad, llamada IRAS 19312 + 1950. Varias exposiciones internacionales muestran en ésta estrella características de una estrella muy joven y de una estrella muy antigua. El objeto se destaca en ésta zona como extremadamente brillante dentro de una nube de gas gigante muy rica en materiales químicos, como se demuestra en esta imagen del telescopio espacial Spitzer. IRAS 19312 + 1950 es la estrella roja brillante en el centro de esta imagen. Un equipo de científicos cree que la estrella, que es aproximadamente 10 veces la masa de nuestro sol y emite alrededor de 20.000 veces más energía, es una protoestrella de nueva formación.

Esta conclusión fue una gran sorpresa, ya que la región no había sido conocida como una guardería estelar antes. Pero existe la presencia de una burbuja interestelar cerca, lo que indica la presencia de una estrella masiva recientemente formada, ésta interpretación apoya esta hipótesis.



Crédito:  NASA / JPL-Caltech

✨Alfa Centauri B tiene un planeta con posibilidad de vida

Viernes 26 de Agosto de 2016



La segunda estrella más cercana al Sol tiene un planeta con una pequeña posibilidad de contener vida. Observaciones recientes confirman que este planeta no sólo existe sino que orbita en una zona donde la temperatura superficial podría permitir la existencia de agua líquida, un ingrediente clave para la vida en la Tierra. Todavía no se sabe si este planeta, situado en Alfa Centauri B, tiene algún tipo de vida. Incluso si no es así, su capacidad potencial para mantener el agua líquida podría ser un buen motivo para los futuros viajes de la humanidad en la Vía Láctea. Aunque la estrella madre del planeta, es más fría y más roja que nuestro Sol, una de las otras dos estrellas del sistema estelar Alfa Centauri es muy similar al Sol. La imagen muestra a Alfa Centauri A en la parte superior y a Alfa Centauri B, donde se ha localizado eéste planeta, en la inferior, además marcada con un círculo rojo está la estrella más cercana al Sol, Próxima Centauri, casi invisible a los telescopios, es una pequeña estrella roja y joven. Alfa Centauri B está situada en los cielos meridionales y ha sido estudiada por el telescopio de 3,6 metros de ESO que hay en la Silla (Chile). El planeta descubierto orbita la estrella muy cerca, tan cerca que da una vuelta a su estrella en tan sólo 11 días terrestres.

El planeta fue descubierto por la colaboración de Pale Red Dot de ESO. Aunque poco probable, si el planeta de Alfa Centauri B tuviese vida inteligente, la distancia de 4,25 años luz de la Tierra, es bastante corta para que sea posible la comunicación en dos direcciones (Alfa Centauri B - Tierra) y viceversa.



Crédito:  ESO / Wikipedia

✨Detrás del gas y del polvo del Trapecio

Miércoles 3 de Agosto de 2016



Un sondeo en lo más profundo de una guardería estelar, el Telescopio Espacial Hubble descubrió un enjambre de estrellas enanas marrones recién nacidas. La cámara de infrarrojo cercano del observatorio en órbita, ha revelado éstos objetos a lo largo cúmulo del Trapecio, situado en el corazón de la nebulosa de Orión, y están situados a unos 1.500 años luz de distancia de la Tierra. Apareciendo como relucientes piedras preciosas que rodean un collar de diamantes brillantes, más de 300 estrellas jóvenes y enanas marrones rodean a las estrellas más brillantes, las estrellas más masivas residen en el centro de la imagen, en una espectacular y penetrante vista de la región central del cúmulo del Trapecio tomada por el Hubble.

Las enanas marrones son demasiado débiles para poder verlas en una imagen tomada por la cámara en el espectro de luz visible, pero una profunda mirada en el espectro infrarojo del Hubble revela todos sus secretos.



Crédito:  NASA; KL Luhmann (Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, Cambridge, Mass.); y G. Schneider, E. Young, G. Rieke, A. Cotera, H. Chen, M. Rieke, R. Thompson (Observatorio Steward, Universidad de Arizona, Tucson, Ariz.)

✨Una brillante y solitaria super estrella

Domingo 24 de Julio de 2016



Un equipo internacional de astrónomos ha usado el Very Large Telescope de ESO para estudiar cuidadosamente la estrella VFTS 682 en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia vecina a la Vía Láctea. Mediante el análisis de la luz de la estrella, utilizando el instrumento FLAMES en el VLT, han encontrado que es aproximadamente 150 veces la masa del Sol. Las estrellas como éstas sólo han sido encontradas hasta ahora en los centros de nacinamiento de los cúmulos estelares, pero VFTS 682 se encuentra en ujna zona solitaria. "Nos quedamos muy sorprendidos al encontrar una estrella tan masiva solitaria, y no en un rico cúmulo de estrellas" señala Joachim Bestenlehner, el autor principal del nuevo estudio y un estudiante en el Observatorio Armagh en Irlanda del Norte. "Su origen es misterioso". Esta estrella fue vista anteriormente en un estudio de las estrellas más brillantes en las proximidades de la Nebulosa de la Tarántula en la Gran Nube de Magallanes. Se encuentra en una guardería estelar: una región enorme de gas, polvo y estrellas jóvenes que es la región más activa de formación de estrellas en el Grupo Local de galaxias.

A primera vista VFTS 682 se pensaba que era caliente, joven y brillante, pero nada especial. Sin embargo el nuevo estudio usando el VLT ha descubierto que gran parte de la energía de la estrella está siendo absorbida y dispersada por nubes de polvo antes de que su luz llegue a la Tierra, en realidad es más luminosa de lo que se pensaba y se encuentra entre las estrellas más brillantes conocidas. La estrella se puede ver a través del polvo estelar en el espectro de luz infrarrojo, pero la luz cuyos colores correponden al azul y verde de la longitud de onda más corta, se dispersa más y no penetra para atravesar el polvo estelar. Como resultado, la estrella aparece en un tono rojizo, aunque si la vista fuera sin el obstáculo que supone el polvo estelar brillaría en un azul-blanco brillante. Además de ser muy brillante, VFTS 682 es también muy caliente, con una temperatura superficial de unos 50.000 grados Celsius. Las estrellas con estas propiedades son inusuales y pueden terminar su corta vida no sólo como una supernova, como es normal para las estrellas de gran masa, sino que además puede explosionar en un estallido de rayos gamma, las explosiones más luminosas del Universo.

Aunque VFTS 682 parece ahora estar sola, no está muy lejos del rico cúmulo estelar RMC 136, que contiene varias super estrellas similares. "Los nuevos resultados muestran que VFTS 682 es un gemelo idéntico a de una de las grandes estrellas más brillantes en el corazón del cúmulo de estrellas R 136", añade Paco Najarro, otro miembro del equipo de CAB (INTA-CSIC, España). ¿Es posible que VFTS 682 se haya formado allí y después fué expulsada? Estas estrellas fugitivas son conocidas, pero son mucho más pequeñas que VFTS 682 y sería interesante ver cómo una estrella tan pesada podría ser lanzado al espacio desde la agrupación por las interacciones gravitacionales. "Parece que es más fácil formar las más grandes y más brillantes estrellas en ricos cúmulos de estrellas", añade Jorick Vink, otro miembro del equipo. "Y aunque puede ser posible, es difícil entender cómo podrían formarse estas brillantes balizas cósmicas por su propia cuenta. Esto hace que VFTS 682 sea un objeto realmente fascinante". El siguiente vídeo puede dar una idea de la situación de ésta estrella.






Crédito:  ESO / M.-R. encuesta Cioni / VISTA Nube de Magallanes / Reconocimiento: Unidad Investigación Astronómica Cambridge

✨La guardería estelar RCW38

Lunes 13 de Junio de 2016



Esta fotografía muestra una composición espectacular de RCW38 en tres colores, obtenida a través de tres filtros en el infrarrojo cercano. Esta es una región en la Vía Láctea a una distancia de unos 5.000 años luz, donde las estrellas que recientemente se han formado en las nubes de gas y polvo están todavía muy ocultas y no se pueden observar en el espectro visible de la luz. Por el contrario, como muestra esta imagen, se pueden ver muy bien en longitudes de onda infrarrojas donde la luz del espectro es capaz de atravesar las nubes de polvo y gas. La radiación difusa es una mezcla de la luz estelar dispersada por el polvo y el gas en la zona, además de la línea de emisión correspondiente al hidrógeno atómico y molecular.

RCW38 es una zona de formación de estrellas enigmática, hasta hace poco no se podía ver a través del polvo cósmico, pero con los foltros infrarrojos actuales los astrónomos pueden estudiar la evolución de las estrellas escondidas en el corazón de la nube, y disponer de información veraz de lo que podemos encontramos en su interior.



Crédito:  ESO

✨Un agujero negro destruye una estrella

Sábado 11 de Junio de 2016



Desde el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y los telescopios Magallanes, la evidencia sugiere una estrella que ha sido destruida por un agujero negro de masa intermedia en un cúmulo globular. En esta imagen, los rayos X de Chandra se muestran en azul y se superponen en una imagen óptica del telescopio espacial Hubble. Las observaciones de Chandra muestran que este objeto es lo que se denomina una fuente de rayos X ultraluminosa (ULX). Una inusual clase de objetos, los ULXs emiten más rayos X que cualquier fuente de rayos X estelar conocida, pero menos que las brillantes fuentes de rayos X asociados a los agujeros negros supermasivos en los centros de las galaxias. Su naturaleza exacta sigue siendo un misterio, pero una sugerencia es que algunos ULXs son agujeros negros con masas de entre aproximadamente cien y mil veces la del Sol. Los datos obtenidos en luz visible con los telescopios Magellan I y II en Las Campanas, Chile, también proporcionan información interesante acerca de este objeto, que se encuentra en la galaxia elíptica NGC 1399 en el cúmulo de galaxias de Fornax . El espectro de emisión se revela a partir del oxígeno y el nitrógeno, pero no de hidrógeno, un raro conjunto de señales desde el interior de los cúmulos globulares. Las condiciones físicas deducidas a partir de los espectros sugieren que el gas está en órbita alrededor de un agujero negro de al menos 1.000 masas solares.

Para explicar estas observaciones, los investigadores sugieren que una estrella enana blanca se desvió cerca de un agujero negro de masa intermedia y fue destrozada por las fuerzas de marea. En este escenario la emisión de rayos X es producida por los desechos de la estrella enana blanca perturbada, que se calienta a medida que cae hacia el agujero negro y la emisión óptica proviene de los desechos que se iluminan por estos rayos X. Otro aspecto interesante de este objeto es que se encuentra dentro de un cúmulo globular muy antiguo y con las estrellas muy juntas. Los astrónomos han sospechado durante mucho tiempo que algunos cúmulos globulares contienen agujeros negros de masa intermedia, pero no ha habido ninguna evidencia concluyente de su existencia allí hasta la fecha. Si se confirma, este hallazgo podría representar la primera justificación.



Crédito:  Rayos X: NASA / CXC / UA / J. Irwin et al; Óptica: NASA / STScI

✨Un sistema estelar simbiótico

Martes 31 de Mayo de 2016



CH Cyg es un sistema binario que contiene una enana blanca que se alimenta del viento de una estrella gigante roja. El material del viento forma un disco de acreción caliente alrededor de la enana blanca antes de estrellarse en la estrella. CH Cyg es uno de sólo unos cientos de sistemas simbióticos conocidos, y uno de los más cercanos a la Tierra. Sistemas simbióticos son objetos fascinantes, donde los componentes son co-dependiente y que influyen en la estructura de cada uno, la vida cotidiana, y la evolución. Son posibles progenitores de bipolares nebulosas planetarias y podrían compensar algunos de los sistemas que luego explotan como supernovas de tipo Ia, explosiones espectaculares visibles a través de distancias cosmológicas.


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La imagen muestra un chorro potente reciente en CH Cyg, capturado por Chandra, HST y VLA. El material en el chorro se mueve con una velocidad de más de tres millones millas por hora y es alimentado por el material que gira en el disco de acreción alrededor de la enana blanca. La estructura detallada del chorro en rayos X se observa por primera vez en este sistema, mostrando las excelentes capacidades de alta resolución de Chandra. La apariencia curvada del chorro, que se muestra en el óptico por el arco verde en la parte inferior derecha de la inserción, revela evidencia de que la dirección del chorro gira. Esta precesión puede ser causada por el bamboleo del disco de acreción, de una manera similar a una peonza. Se pueden ver los grumos en el chorro exterior. Visto en los rayos X, los datos ópticos y de radio, nos proporcionan la evidencia de eyecciones de gran alcance de masa por el chorro en el pasado, y las interacciones con capas de gas formadas por la gigante roja. El chorro se puede ver a una distancia de 20 unidades astronómicas (UA) desde el sistema binario, en donde una UA corresponde a la distancia media entre la Tierra y el Sol. El chorro se extiende a distancias tan grandes como 750 UA de distancia del sistema binario, que es aproximadamente 20 veces la distancia entre el Sol y Plutón.

La forma del chorro en CH Cyg muestra sorprendentes paralelismos con otros chorros vistos en diferentes contextos astrofísicos, como estrellas jóvenes o los agujeros negros supermasivos situados en los centros de las galaxias. Debido a su proximidad se puede usar como un "modelo de juguete" para estudiar la formación de chorro y la propagación en sistemas mucho más complejos y distantes. En un entorno biológico "simbiosis" se definió originalmente como la "convivencia de los organismos", y describe las estrechas interacciones y a largo plazo entre las diferentes especies. En este sentido, el uso de astrofísica es apropiado porque las enanas blancas y gigantes rojas son estrellas muy diferentes. Una gigante roja es muy amplia y luminosa, con una temperatura relativamente baja, mientras que una enana blanca es pequeña y ligera con altas temperaturas.

La simbiosis es generalmente beneficiosa o esencial para la supervivencia de al menos una de las estrellas en el sistema, por ejemplo, las abejas y las flores, los pájaros y los rinocerontes y los peces payaso y las anémonas. En el contexto de Astrofísica de sistemas simbióticos, la supervivencia del disco caliente alrededor de la enana blanca, donde el chorro se origina, depende del viento de la gigante roja. El poder, la masa y la velocidad del chorro está estrechamente relacionado con el medio ambiente que la blanca enana incluye en el disco. Una vez formados, los perturba, reacciona y da forma a la envoltura extendida y el medio ambiente de la gigante roja, ya que ésta evoluciona hacia el punto final de su vida como una nebulosa planetaria. Sin embargo, en algunos casos, si las enanas blancas ganan demasiada masa de la gigante roja, puede llegar a ser completamente destruida en una espectacular explosión de supernova de tipo Ia.



Crédito:  Rayos X: NASA / CXC / SAO / M.Karovska et al; Óptica: NASA / STScI; Radio: NRAO / VLA]; Amplio campo [óptica (DSS)