Lo Último

Con la tecla Ctrl presionada, pulsa el signo menos para reducir el tamaño del blog.

Los aficionados ya pueden escribir sobre astronomía. Date de alta como Autor en Universo Mágico Público.

Nuevo! Universo Mágico muestra a los niños la astronomía de manera sencilla Astronomía Infantil

Comunidades de Astronomía en Google Plus: Universo Mágico - Astronomy Lab - Space Roads

Grupos de Astronomía en en Facebook: Astronomy & Space Exploration y Universo Mágico
Mostrando entradas con la etiqueta Cúmulos galácticos. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Cúmulos galácticos. Mostrar todas las entradas

✨El centro del Gran Atractor

Miércoles 17 de Mayo de 2017




El Gran Atractor es una anomalía gravitatoria, del espacio intergaláctico, en el centro del supercúmulo de Virgo, que arrastra las galaxias a lo largo de una región de millones de años luz. Todas estas galaxias presentan un desplazamiento al rojo, de acuerdo con la Ley de Hubble, como si se alejasen de nosotros, pero las variaciones en su desplazamiento al rojo son suficientes para revelar la existencia de una concentración de masa equivalente a decenas de miles de galaxias. De hecho, existen galaxias que se encuentran justo detrás de esa zona hipermasiva que debido a la colosal atracción gravitatoria ejercida sobre las mismas presentan un corrimiento al azul. Los primeros indicios de una desviación de la expansión uniforme del universo se conocieron en 1973 y nuevamente en 1978. La ubicación del Gran Atractor se determinó finalmente en 1986, y se sitúa en un lugar a una distancia de entre 150 y 250 millones de años luz.


Mientras que los objetos en esa dirección se encuentran en una zona aparentemente vacía, realmente está oscurecida por la Vía Láctea, y son por lo tanto, difíciles de estudiar con longitudes de onda visibles. Observaciones con rayos X han revelado que la región del espacio está dominada por el cúmulo de Norma, un cúmulo masivo de galaxias, muchas de las cuales están colisionando con sus vecinas y emiten grandes cantidades de ondas de radio. Un estudio confirmó que la Vía Láctea en realidad está siendo atraída hacia un grupo mucho más masivo de galaxias cercanas al Supercúmulo de Shapley, que se encuentra más allá del Gran Atractor. La imagen muestra la región central del Gran Atractor en la resolución original de WFI. La deformación de la galaxia a la izquierda del centro, puede ser causada por la interacción gravitacional con una o ambas galaxias brillantes que se ven por encima y por debajo de ella.


Crédito:   ESO

✨Agujeros negros en Abell 400

Martes 2 de Mayo de 2017




Esta imagen compuesta de radio en color rosa y de rayos X en color azul del cúmulo de galaxias Abell 400, muestra chorros de radio inmersos en una vasta nube de gas que emite rayos X a varios millones grados que impregnan todo el cúmulo de galaxias. Los chorros emanan de la proximidad de dos agujeros negros, que se ven en la imagen como puntos brillantes. Estos agujeros negros están en la galaxia dumbbell ó NGC 1128, que está produciendo la gigante fuente de radio. La peculiar estructura visible en la imagen se debe a dos grandes galaxias que se encuentran en el proceso de fusión. Tales fusiones son comunes en un ambiente congestionado que experimentan los cúmulos de galaxias. Una hipótesis alternativa es que la estructura aparente es el resultado de una coincidencia en el tiempo cuando las dos galaxias están pasando una al lado de la otra, como barcos en un mar cósmico. El análisis cuidadoso de los últimos datos de Chandra y de radio sobre 3C 75 indica que las galaxias y sus agujeros negros están unidos por gravedad mutua. Mediante el estudio de la forma y la dirección de los chorros de radio, los astrónomos fueron capaces de determinar la dirección y el movimiento de los agujeros negros.

La apariencia en forma de flecha de los chorros de radio es producido por el rápido movimiento de la galaxia a través del gas caliente del cúmulo de galaxias, casi de la misma manera que el pañuelo de un motociclista es barrido hacia atrás por el viento cuando viaja a toda velocidad por la carretera. Los agujeros negros binarios en 75 3C están a unos 25.000 años luz de distancia uno del otro. Es probable que en una etapa anterior de su evolución hayan estado a unos 3.000 años luz de distancia. Las simulaciones por ordenador indican que los agujeros negros supermasivos binarios producen una espiral gradual del uno hacia el otro hasta que se unan para formar un único agujero negro más masivo, acompañado por un enorme estallido de ondas gravitatorias. Estas ondas gravitacionales se extenderían a través del Universo y producen ondas en el tejido del espacio, que aparecería como pequeños cambios en la distancia entre dos puntos cualesquiera. Sensibles detectores de ondas gravitacionales programados para ser operativos en la próxima década podría detectar estos eventos, que se estima que ocurren varias veces al año en el Universo observable.


Crédito:   De rayos X: NASA / CXC / Aifa / D.Hudson y T.Reiprich; Radio: NRAO / VLA / NRL 

✨Cúmulo de galaxias Hércules

Miércoles 26 de Abril de 2017




El cúmulo de galaxias Hércules, también conocido como Abell 2151, se encuentra a aproximadamente 500 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Hércules. Se diferencia de otros cúmulos de galaxias en muchos sentidos. Además de tener una forma irregular, contiene una amplia variedad de tipos de galaxias, en particular jóvenes galaxias espirales de formación de estrellas, y no hay galaxias elípticas gigantes a la vista. La imagen fue tomada con el VST, con la tecnología más reciente del Observatorio Paranal de ESO en Chile. El VST es un telescopio de rastreo equipado con OmegaCAM, una cámara de 268 megapíxeles que proporciona imágenes que cubren áreas muy grandes en el cielo. Normalmente sólo pequeños telescopios pueden obtener imágenes de campo amplio como ésta de un sólo disparo, pero el VST de 2,6 metros no sólo tiene un amplio campo, sino también puede aprovechar las excelentes condiciones en Paranal para obtener simultáneamente imágenes muy nítidas y distantes rápidamente.

En la imagen se pueden ver muchas interacciones de dos galaxias camino de la fusión en una sola, las galaxias más grandes se pueden ver por toda esta imagen. Las numerosas interacciones, y el gran número de galaxias espirales de formación estelar son ricas en gas dentro del cúmulo. Los miembros del cúmulo de Hércules se parecen a las jóvenes galaxias del Universo más distante. Debido a esta similitud, los astrónomos creen que el cúmulo de galaxias de Hércules es un grupo relativamente joven. Es un enjambre vibrante y dinámico de galaxias que algún día van a madurar y convertir al cúmulo en uno similar a los de más edad que son más típicas de nuestro vecindario galáctico. Los cúmulos de galaxias se forman cuando grupos más pequeños de galaxias se unen debido a la fuerza de gravedad. Como estos grupos se acercan el uno al otro, el grupo se vuelve más compacto y adquiere forma esférica. Al mismo tiempo, las propias galaxias se acercan entre sí y muchas comienzan a interactuar. Incluso si las galaxias espirales son dominantes en los grupos iniciales, las colisiones galácticas finalmente distorsionan su estructura espiral y muestran su gas y su polvo, apagando la formación de más estrellas. Por esta razón, la mayoría de las galaxias de un cúmulo maduro son de forma elíptica o de forma irregular.



Una o dos grandes galaxias elípticas se forman a partir de la fusión de galaxias más pequeñas pobladas por estrellas viejas, por lo general residen en los centros de estos antiguos grupos. Se cree que el cúmulo de galaxias Hércules es una colección de al menos tres pequeños grupos de galaxias que actualmente se están ensamblando en una estructura más grande. Además, el propio cúmulo se funde con otros grandes grupos para formar un supercúmulo Galáctico. Estas colecciones gigantes de cúmulos son algunas de las estructuras más grandes del Universo. El amplio campo de visión y la calidad de la imagen de OmegaCAM, lo hacen ideal para el estudio de las periferias de los cúmulos de galaxias, donde se están llevando a cabo las poco conocidas interacciones entre grupos. Sobre éstas líneas podemos ver la imagen completa que muestra no sólo las galaxias del cúmulo de galaxias de Hércules, sino también muchos objetos débiles y difusos en el fondo, que son galaxias que están mucho más lejos. Más cerca de nosotros, varias estrellas brillantes de la Vía Láctea también son visibles en primer plano y hay incluso algunos asteroides que han dejado rastros cortos mientras se movían lentamente a través de la imagen durante la exposición.


Crédito:   ESO / INAF-VST / OmegaCAM. Agradecimiento: OmegaCen / Astro-WISE / Kapteyn Institute 

✨El cuarteto de Robert

Domingo 2 de Abril de 2017




El cuarteto de Robert es una familia de cuatro galaxias muy diferentes, que se encuentran a una distancia de unos 160 millones de años luz, cerca del centro de la constelación meridional de la Phoenix. Sus miembros son NGC 87, NGC 88, NGC 89 y NGC 92. Fue descubierto por John Herschel en la década de 1830. NGC 87 (inferior derecha) es una galaxia irregular similar a las galaxias satélites de la Vía Láctea, las Nubes de Magallanes. NGC 88 (centro) es una galaxia espiral con un halo externo difuso, más probablemente compuesta de gas. NGC 89 (izquierda) es otra galaxia espiral con dos grandes brazos, lo que indica que gira a gran velocidad. El miembro más grande del sistema, NGC 92 (arriba), es una galaxia espiral con un aspecto inusual. Uno de sus brazos, tiene aproximadamente 100.000 años luz de largo, ha sido distorsionada por las interacciones y contiene una gran cantidad de polvo. El cuarteto es uno de los mejores ejemplos de grupos compactos de galaxias.

Debido a que tales grupos contienen de cuatro a ocho galaxias en una región muy pequeña, son excelentes laboratorios para el estudio de las interacciones galácticas y sus efectos, en particular sobre la formación estelar. Con los datos del VLT también obtenidos con FORS2, los astrónomos fueron capaces de estudiar las propiedades de las regiones de formación de estrellas activas, regiones HII, en los miembros del Cuarteto de Robert. Encontraron más de 200 de estas regiones en NGC 92, con un tamaño entre 500 y 1.500 años luz. Para NGC 87, detectaron 56 regiones HII, mientras que las otras dos galaxias parecen tener un número mucho menor. Para NGC 88, sin embargo, se encontraron dos regiones HII, mientras que NGC 89 presenta un anillo de actividad estelar mejorado.

El sistema está por lo tanto mostrando claramente un aumento de la actividad de formación de estrellas, muy probablemente como resultado de la interacción entre sus miembros. Las hermanas pertenecen claramente a una familia perturbada. El cuarteto tiene una magnitud visual total de casi 13, es decir, su brillo es aproximadamente 600 veces más débil que el objeto más tenue que se puede ver a simple vista. El miembro más brillante del grupo tiene una magnitud de aproximadamente 14. En el cielo, las cuatro galaxias están todas dentro de un círculo cuyo radio es de 1,6 minutos de arco.


Crédito:   ESO

✨A más de 450 millones de años luz

Lunes 30 de Enero de 2017




Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra una colección de galaxias diversas en el cúmulo de galaxias Abell S0740, que está a más de 450 millones de años luz de distancia en dirección a la constelación de Centauro. la galaxia gigante elíptica ESO 325-G004 ocupa un lugar preponderante en el centro del cúmulo. La galaxia es tan masiva como 100 mil millones de nuestros soles. El Hubble captó miles de cúmulos globulares de estrellas que orbitan a la gran galaxia elíptica. Los cúmulos globulares son grupos compactos de cientos de miles de estrellas que están gravitacionalmente unidas entre sí. En la distante galaxia aparecen como puntos de luz situados en el difuso halo.

Otras galaxias elípticas difusas salpican la imagen. Algunas tienen evidencia de una estructura de disco o anillo que les da una forma de pajarita. Varias galaxias espirales están también presentes. La luz de las estrellas en estas galaxias está contenida principalmente en un disco y continúa a lo largo de los brazos espirales. Esta imagen fue creada mediante la combinación de observaciones científicas del Hubble tomadas para formar un compuesto de 3 colores. Los filtros que aíslan la luz, el azul, rojo e infrarrojo fueron utilizados con la cámara avanzada para investigaciones a bordo del Hubble.


Crédito:     NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA)

✨El corazón del cúmulo de Perseo

Jueves 26 de Enero de 2017




La galaxia activa NGC 1275 es también una fuente de radio muy conocida (Perseus A) y un fuerte emisor de rayos X debido a la presencia de un agujero negro en el centro de la galaxia. El gigante también se encuentra en el centro del cúmulo de galaxias conocido como el cúmulo de Perseo. Al combinar imágenes en múltiples longitudes de onda en una sóla composición, la dinámica de la galaxia es visible más fácilmente, los detalles y la estructura de los rayos X. Las longitudes de onda ópticas y de radio se combinan para ofrecer una representación estéticamente agradable, pero no obstante violenta de los eventos que ocurren en el centro de la galaxia, que también coinciden con el centro del cúmulo de galaxias. Los datos de Chandra, con la avanzada cámara CCD Imaging Spectrometer (ACIS) cubre energías de rayos X a partir de 0.3-7keV. Los datos de la cámara avanzada para investigaciones del Telescopio Espacial Hubble abarca longitudes de onda ópticas en el rojo, verde y azul. También se utilizaron datos de radio del Very Large Array de NRAO a 328 MHz.

En la imagen compuesta, los datos de rayos X contribuyen para detectar las delicadas envolturas de color violeta alrededor del exterior del núcleo galáctico. Los lóbulos de color rosado hacia el centro de la galaxia son de frecuencias de radio. La emisión de radio, trazan los chorros del agujero negro y llena las cavidades de rayos X. Las franjas de polvo son las regiones de formación de estrellas. También se pueden ver los filamentos de hidrógeno, estrellas en primer plano, y las galaxias de fondo, que se hacen visibles por la contribución del Hubble con los datos ópticos.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / IoA / A.Fabian; Radio: NRAO / VLA / G. Taylor; Óptica: NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) y Univ. de CambridgeIoA / A. fabianista

✨Abell 1689

Sábado 21 de Enero de 2017




En ésta imagen compuesta podemos ver el cúmulo de galaxias masivo Abell 1689, está situado a unos 2.300 millones de años luz, y muestra signos de actividad de una fusión. El gas calentado a cien millones de grados es detectado por el Observatorio de Rayos X Chandra, la temperatura y la emisión de rayos X se muestra como púrpura en esta imagen, mientras que las galaxias a partir de los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble se ven de color amarillo. La emisión de rayos X tiene una apariencia suave, a diferencia de otros sistemas galácticos que se fusionan como el Cúmulo Bala o MACS J0025.4-1222. El patrón de temperatura a través de Abell 1689 es más complicado, sin embargo, posiblemente comprende múltiples estructuras con diferentes temperaturas.

Los arcos largos en la imagen óptica son causados ​​por el efecto llamado lente gravitacional, causado por las galaxias de fondo y por la materia del cúmulo de galaxias, el mayor sistema de este tipo de arcos que se ha encontrado. Se necesitan más estudios de este grupo para explicar la falta de acuerdo entre las estimaciones de masas basado en los datos de rayos X y los de la lente gravitacional. Trabajos anteriores sugieren que las estructuras de galácticas de tipo filamentoso se encuentran cerca de Abell 1689 a lo largo de nuestra línea de visión, que pueden ofrecer estimaciones de masas usando las lentes gravitacionales.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / MIT / E. H-Peng; Óptica: NASA / STScI

✨El cúmulo de galaxias Bala

Viernes 13 de Enero de 2017




Este imagen del cúmulo Bala, que se encuentra casi a 3,8 millones de años luz de la Tierra, combina una imagen del Observatorio de rayos X Chandra con los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Magallanes en Chile. Esta agrupación, conocida oficialmente como 1E 0657-56, se formó después de la violenta colisión de dos grandes cúmulos de galaxias. Se ha convertido en un objeto muy popular para la investigación astrofísica, incluyendo estudios de las propiedades de la materia oscura y la dinámica de los gases a temperaturas de millones de grados. En las últimas investigaciones, el cúmulo Bala se ha utilizado para buscar la presencia de restos de la antimateria del Universo muy temprano. La antimateria está compuesta de partículas elementales que tienen la misma masa, como sus homólogos correspondientes de materia, protones, neutrones y electrones, pero con las cargas y propiedades magnéticas opuestas. La imagen óptica muestra las galaxias en la imagen en rayos X (rojo). Y revela cómo ha chocado mucho gas caliente en el cúmulo Bala. Si una parte del gas de cualquiera de los cúmulos tiene partículas de antimateria, entonces habrá una aniquilación entre la materia y la antimateria, y los rayos X estará acompañado de los rayos gamma.

La cantidad de rayos X observada por Chandra y la no detección de rayos gamma procedentes del Observatorio de Rayos Gamma Compton, muestran que la fracción de antimateria en el cúmulo Bala es inferior a tres partes por millón. Por otro lado, las simulaciones de la fusión del cúmulo Bala muestran que estos resultados descartan cualquier cantidad significativa de antimateria en escalas de unos 65 millones de años luz, una estimación de la separación original de los dos grupos que chocaron.


Crédito:   Rayos X: NASA / CXC / CfA / M.Markevitch; Óptica: NASA / STScIMagellan / U.Arizona / D.Clowe

✨Cúmulo galáctico Antila por Rolf Olsen

Viernes 2 de Diciembre de 2016




El cúmulo galáctico Antlia, también llamado Abell S0636, es un grupo compacto de galaxias ubicadas en el sur de la constelación Antlia (la bomba de aire). Forma parte del gran supercúmulo Hydra-Centaurus y se encuentra a unos 133 millones de años luz de distancia, lo que hace que sea posiblemente el tercer cúmulo de galaxias más cercano a nuestro Grupo Local, después de los cúmulos de Virgo y Fornax. El cúmulo contiene alrededor de 234 galaxias y es inusual, ya que no tiene un miembro más brillante que otros. En cambio sus galaxias se dividen en dos subgrupos, con el Norte (parte central izquierda) un subgrupo se concentra alrededor de la galaxia elíptica gigante NGC 3268 y el del Sur (parte superior derecha) gira alrededor del otro subgrupo que contiene la galaxia gigante elíptica NGC 3258. El cúmulo es muy compacto en comparación con otros cúmulos similares, y contiene un gran número de galaxias elípticas jóvenes y lenticulares, incluyendo varias inusuales elípticas enanas compactas. Esta imagen ultra profunda revela que muchas de estas galaxias están interactuando gravitacionalmente hasta cierto punto; las débiles colas de marea y halos distorsionados son comunes en todo el campo de visión. De hecho, la única gran galaxia, que presenta una estructura en espiral clásica sin perturbaciones es PGC31094 que se situa muy cerca del borde inferior.

Un gran número de pequeñas galaxias de fondo son visibles en todas partes de la imagen. Muchas de ellas aparecen agrupadas en sus propios cúmulos distantes, mucho más allá de los reinos del propio Cúmulo Antlia. A esta profundidad extrema estructuras a gran escala débiles y las características peculiares se revelan a través de todo el campo de visión. Encontramos extensos halos de galaxias elípticas gigantes, Luz interior, Remanentes de supernova y una micronube de polvo superpuesta a NGC 3269. Los grandes y extensos halos de las elípticas gigantes NGC 3268 y NGC 3258 son muy prominentes, cada uno llena una gran parte en torno a sus respectivos núcleos con una neblina suave procedente de la luz combinada de cientos de miles de millones de estrellas individuales. También se pueden ver halos en torno a muchas de las otras galaxias. Varios de éstos halos muestran evidencia de estructuras laminares que son un indicador de fusiones o pasadas, de interacciones entre galaxias.

La luz interior es el débil resplandor de las estrellas no unidas gravitacionalmente a una galaxia en particular, pero todavía unidos a la agrupación en su conjunto. Esta luz es increíblemente débil y difícil de detectar porque su brillo suele estar muy por debajo de 1% del fondo del cosmos. Con el tiempo la interacción gravitacional entre los miembros del cúmulo tienden a despojar a las estrellas individuales de las regiones exteriores de sus galaxias anfitrionas. La estructura de esta luz puede proporcionar pistas importantes sobre la dinámica de la agrupación y su historia. Pero el grupo de galaxias NGC 3258 tiene claramente un brillo difuso de emisión que se extiende hacia abajo a la izquierda y a la derecha del grupo de mayor masa NGC3268. Ambos grupos también parecen algo conectados por un puente de material que posiblemente también llega más abajo para incluir la delicada espiral NGC 3269.

Delicados filamentos rojos remanentes de supernova de Antlia, se superponen en el espacio entre los dos subgrupos, lo que complica la distinción entre las fuentes de luz difusa en esta área. Visible en esta imagen hay un delgado velo de filamentos tenues; estructuras fantasmales que ahora se conocen como los cirros galácticos, o integrado nebulosa Flux (IFN). Sólo hace algunas décadas este tipo de estructuras se eliminaron a menudo en el procesamiento de imágenes, ya que se pensaba que eran defectos de imagen. Sin embargo, estos parches ultra débiles de nebulosidad son reales y consisten en delgados restos de gas y polvo que no está iluminado directamente por las estrellas sino que simplemente reflejan el extremadamente débil brillo combinado de la Vía Láctea. Un débil tramo de nebulousidad rojizo parece extenderse hacia la derecha a través del borde izquierdo. Esto probablemente se asocie al recientemente descubierto remanente de supernova Antlia, que cubre 24° del cielo, centrado en la constelación Antlia. Esta antigüa estructura es apenas visible en las exposiciones Ha profundas y también emite de manera significativa en las radiografías. 

NGC3269 es una de las galaxias más interesantes de la imagen. Parece ser una espiral Sa rodeada por varios bucles de marea y grupos. Una característica particularmente curiosa es un minúsculo 4 segundos de arco que contiene una amplia nube de polvo marrón superpuesta en los brazos espirales azules brillantes. Incluso hay dos nubecillas más pequeñas de las cuales sólo una es visible en esta imagen. Se sospecha que son únicas pequeñas nubes de polvo en primer plano de un tipo hasta ahora desconocido. También es evidente a partir de la imagen que estamos viendo, a través de una compleja distribución del flujo integrado de la nebulosa, que en la práctica actúan como la contaminación lumínica en este contexto. Sin embargo, la presencia de estas nubes tenues que aparecen a través del campo de visión también es belleza inquietante, y es sin duda uno de los aspectos más destacados de la imagen.


La imagen se obtuvo de exposiciones de más de 55 noches diferentes durante el transcurso de 6 meses, desde enero hasta junio de 2015, con un total acumulado de 152 horas de datos. Rolf Olsen es sin duda un gran astrónomo que además de combinar y procesar imágenes, es capaz de reunir toda la información expuesta en éste artículo y transmitirla con fines educativos a todo el mundo. Aunque la traducción de todo el texto no ha sido nada fácil, Universo Mágico ofrece la interesante información a sus lectores, con el ánimo de difundir los últimos conocimientos astronómicos. Detalles técnicos.


Crédito:    Rolf Olsen

✨El cúmulo de galaxias de Virgo por Hubble

Lunes 19 de Septiembre de 2016



Los cúmulos globulares, densos racimos de cientos de miles de estrellas, tienen algunas de las estrellas más antiguos conservadas en el universo. Un nuevo estudio de los cúmulos globulares fuera de nuestra Vía Láctea ha encontrado evidencia de que estos pioneros resistentes son más propensos a formarse en áreas densas, donde se produce la formación de estrellas a un ritmo rápido, en lugar de formarse de galaxia en galaxia. Los astrónomos usaron el telescopio espacial Hubble para identificar más de 11.000 cúmulos globulares en el cúmulo de Virgo. La mayoría son de más de 5 mil millones de años. La visión aguda de la Cámara Avanzada para Inspecciones del Hubble resuelve los cúmulos de estrellas en 100 galaxias de diferentes tamaños, formas y brillos, incluso en galaxias débiles y enanas. Se compone de más de 2.000 galaxias, el cúmulo de Virgo es el cúmulo de galaxias grande más cercano a la Tierra, y se encuentra casi a 54 millones de años luz de distancia. Los astrónomos saben desde hace tiempo que la galaxia elíptica gigante en el centro del cúmulo M87, alberga una población mayor de lo previsto de cúmulos globulares.

El origen de tantos cúmulos globulares ha sido un misterio durante mucho tiempo. "Nuestro estudio muestra que la eficiencia de la formación del cúmulo de estrellas depende del medio ambiente", dijo Patrick Cote, del Instituto Herzberg de Astrofísica en Victoria, Columbia Británica. "Las galaxias enanas más cercanas en el centro de Virgo contenían más cúmulos globulares que aquellas más lejanas." Los investigadores encontraron una abundancia de cúmulos globulares en la mayoría de las galaxias enanas en un radio de 3 millones de años luz de centro del cúmulo de galaxias, donde reside la galaxia elíptica gigante M87. El número de cúmulos globulares en estas galaxias enanas varió de unas pocas docenas a varias docenas, pero estos números eran sorprendentemente altos para las bajas masas de las galaxias que habitaban. Por el contrario, las galaxias enanas en las afueras de la agrupación tuvieron un menor número de cúmulos globulares. Muchos de los cúmulos de estrellas de M87 pueden haber sido arrebatados a galaxias más pequeñas que se aventuraron demasiado al acercarse a ella.

"Encontramos pocos o ningún cúmulos globulares en galaxias situadas a una distancia de 130.000 años luz de la M87, lo que sugiere que la galaxia gigante despojó a las más pequeñas de sus grupos de estrellas", explicó Eric Peng, de la Universidad de Pekín, China, y autor principal del estudio del Hubble. "Estas galaxias más pequeñas están contribuyendo a la acumulación de M87." El objetivo del Hubble es tan poderoso que es capaz de captar tanto los cúmulos globulares difusosde estrellas de nuestra galaxia como de las galaxias lejanas del espacio profundo. "Es difícil distinguir los cúmulos globulares de estrellas y galaxias usando telescopios terrestres", dijo Peng. "Con el Hubble hemos sido capaces de identificar y estudiar aproximadamente el 90 por ciento de los cúmulos globulares. Esto fue crucial para las galaxias enanas que tienen sólo un puñado de cúmulos de estrellas."

La evidencia de canibalismo galáctico de M87 viene de un análisis de la composición de los cúmulos globulares. "En M87 hay tres veces más cúmulos deficientes en elementos pesados, como el hierro, que los cúmulos globulares ricos en estos elementos", dijo Peng. "Esto sugiere que muchos de estos grupos de estrellas pobres en metales '' pueden haber sido robados de galaxias enanas cercanas, que también contienen cúmulos deficientes en elementos pesados." El estudio de los cúmulos globulares es fundamental para la comprensión de los principios de los intensos episodios de formación estelar, que marcan la formación de galaxias. Ellos son conocidos por residir en todos, incluso el más débil de las galaxias.

"La formación de estrellas cerca del núcleo de Virgo es muy intenso y se produce en un pequeño volumen de espacio durante un corto periodo de tiempo", señaló Peng. "Puede ser más rápido y más eficiente que la formación de estrellas en las afueras. La alta tasa de formación de estrellas puede ser impulsado por el colapso gravitacional de la materia oscura, una forma invisible de la materia, que es más densa y colapsa antes cerca del centro del cúmulo. M87 se encuentra en el centro de una gran concentración de materia oscura, y todos estos cúmulos globulares cerca del centro probablemente se formaron a principios de la historia del cúmulo de Virgo".

"El menor número de cúmulos globulares en galaxias enanas más lejos del centro del cúmulo de galaxias de Virgo puede ser debido a las masas de los cúmulos de estrellas que se formaron con anterioridad", dijo Peng. "La formación de estrellas lejos de la zona central del cúmulo no era tan robusta, y puede haber producido sólo cúmulos de estrellas menos masivas que se disiparon con el tiempo", explicó.



Crédito:    NASA , ESA , y E. Peng (Universidad de Pekín, Beijing)

✨El cúmulo de Galaxias Fornax por VST

Domingo 11 de Septiembre de 2016



Las galaxias, al parecer, son como animales sociables y les gusta reunirse en grandes grupos, conocidos como Cúmulos Galácticos. En realidad, es la gravedad la que mantiene a las galaxias agrupadas y muy juntas como una sola entidad, con la fuerza de la gravedad derivada de grandes cantidades de materia oscura, así como de las galaxias que podemos ver en luz visible. Las agrupaciones pueden contener entre unas 100 y 1.000 galaxias y pueden ser de entre unos 5 y 30 millones de años luz de diámetro. Los grandes cúmulos de galaxias no viven en formas claramente definidas por lo que es difícil determinar con exactitud dónde empiezan y donde terminan. Sin embargo, los astrónomos han estimado que el centro del cúmulo galáctico de Fornax está en una región situada a 65 millones de años luz de la Tierra. Lo que se conoce con más precisión es que contiene casi sesenta grandes galaxias, y un número similar de pequeñas galaxias enanas. Los cúmulos de galaxias como éste son comunes en el Universo e ilustran la poderosa influencia de la gravedad a través de grandes distancias, ya que reúne a las enormes masas de las galaxias individuales en una sola región.

En el centro de este grupo en particular, en el medio de las tres manchas difusas brillantes en la parte inferior de la imagen, es lo que se conoce como una galaxia cD, un caníbal galáctico. Las galaxias cD como ésta, llamada NGC 1399, se parecen a las galaxias elípticas, pero son más grandes y se han extendido, sobres galaxias más débiles. Esto se debe a que han crecido por la ingestión de galaxias más pequeñas dibujadas por gravedad hacia el centro del cúmulo. De hecho, existe evidencia de que este proceso está ocurriendo ante nuestros ojos, si miras la imagen con suficiente atención. Un trabajo reciente de un equipo de astrónomos dirigido por Enriqueta Iodice (INAF - Observatorio de Capodimonte, Nápoles, Italia), utilizando los datos de VST de ESO, ha revelado un puente muy tenue de luz entre NGC 1399 y la galaxia más pequeña NGC 1387. Este puente, que no se ha visto antes (y es demasiado débil para aparecer en esta imagen), es un poco más azul que su galaxia, lo que indica que se compone de estrellas creadas en el gas que se ha apartado de NGC 1387 por la atracción gravitatoria de NGC 1399. a pesar de haber pocas pruebas para las interacciones en curso en el Cúmulo Fornax, parece que NGC 1399, al menos, todavía se alimenta de sus vecinas.

Hacia la parte superior derecha de esta imagen está la gran galaxia espiral barrada NGC 1365. Este es un ejemplo notable de su tipo, la barra prominente que pasa a través del núcleo central de la galaxia, y los brazos espirales que salen de los extremos de la barra. De acuerdo con la naturaleza de las galaxias del cúmulo, hay más en NGC 1365. Está clasificada como una galaxia Seyfert, con un núcleo galáctico activo brillante que también contiene un agujero negro supermasivo en su centro. Esta espectacular imagen fue tomada por el Telescopio de Rastreo del VLT (VST) de ESO en el Observatorio Paranal en Chile. A razón de 2,6 metros de diámetro, el VST no es un telescopio grande para los estándares actuales, pero se ha diseñado específicamente para llevar a cabo estudios a gran escala del cielo. Lo que lo distingue es su enorme campo corregido de vista y la cámara de 256 megapíxeles, llamada OmegaCAM , que fue desarrollada especialmente para rastrear el cielo. Con esta cámara el VST puede producir imágenes profundas de grandes áreas de cielo rápidamente, dejando a los grandes telescopios, como el Very Large Telescope (VLT) de ESO, que exploren los detalles de los objetos identificados individualmente.



Crédito:  ESO / Aniello Grado y Luca Limatola

✨El cúmulo galáctico más distante descubierto

Sábado 10 de Septiembre de 2016



Esta imagen contiene el cúmulo de galaxias más distante, un descubrimiento realizado con datos del Observatorio de rayos X Chandra y otros telescopios. El cúmulo de galaxias , conocido como CL J1001 + 0220, se encuentra 11,1 billones de años luz de la Tierra y puede haber sido capturado inmediatamente después del nacimiento de una breve pero importante etapa de la evolución de los cúmulos nunca antes vista. El cúmulo de galaxias se encontró durante una investigación de COSMOS, un proyecto que se observa la misma zona del cielo en muchos tipos diferentes de luz que van desde las ondas de radio a los rayos X . Esta imagen compuesta muestra CL J1001 en rayos-X de Chandra en color púrpura, los datos infrarrojos UltraVista de ESO en colores rojo, verde y azul, y las ondas de radio de gran variedad del Atacama Millimeter / submilimétrico (ALMA) en color verde. La emisión de rayos X difusa proviene de una gran cantidad de gas caliente, uno de los elementos que definen a un cúmulo de galaxias. Además de su extraordinaria distancia, CL J1001 es notable debido a sus altos niveles de formación de estrellas en las galaxias cercanas al centro del cúmulo. Dentro de los 250.000 años luz qur cubren el centro de la agrupación (el núcleo), podemos encontrar once galaxias masivas y nueve de ellas exhiben altas tasas de formación estelar. En concreto, se están formando estrellas en el núcleo del cúmulo galáctico a una velocidad equivalente a unas 3.400 estrellas por año.

La gran tasa de crecimiento a través de la formación de estrellas en las galaxias dentro de CL J1001, lo distingue de otros grupos de galaxias que se encuentran a una distancia bastnte menor, de unos 10 millones de años luz, incluso más cercanos, donde nacen menos estrellas. Estos resultados sugieren que las galaxias elípticas en los cúmulos pueden formar sus estrellas a través de las explosiones más violentas y más cortas de formación de estrellas, que las galaxias elípticas fuera de las agrupaciones.

El último estudio muestra que el cúmulo galáctico CL 1001 puede estar experimentando la transformación de un cúmulo de galaxias que todavía se está formando, conocido como "protocúmulo" aún sin madurar. Los astrónomos no han encontrado un cúmulo de galaxias en esta etapa precisa. Estos resultados también pueden implicar que la formación de estrellas se ralentiza en grandes galaxias dentro de los grupos después de que las galaxias ya se han reunido durante el desarrollo de un cúmulo de galaxias.



Crédito:  Rayos X: NASA / CXC / Université Paris / T.Wang et al; Infrarrojo: ESO / UltraVista; Radio: ESO / NAOJ / NRAO / ALMA

✨Los pesos pesados cósmicos

Jueves 18 de Agosto de 2016



Esta imagen compuesta muestra el enorme cúmulo de galaxias MACSJ0717, donde cuatro grupos de galaxias separadas han estado involucrados en una colisión, ésta es la primera vez que un fenómeno parecido se ha documentado. El gas caliente se muestra en una imagen del Observatorio de rayos X Chandra y las galaxias se muestran en una imagen óptica del telescopio espacial Hubble. El gas caliente es un código de colores que muestra la temperatura, similar a un mapa de temperaturas de la Tierra descritos en la predicción del tiempo. En MACSJ0717 se muestra el gas más frío en color púrpura rojizo, el gas más caliente se muestra en color azul y las temperaturas medias son de color púrpura. Las repetidas colisiones en MACSJ0717 sucedieron hace 13 millones de años luz, el gas y la materia oscura, vista como un filamento, se vierte en una región completamente llena de materia. Una colisión del gas entre dos o más grupos de galaxias, hace que el gas caliente reduzca la velocidad. Sin embargo las galaxias compuestas principalmente de espacio vacío, no reducen tanto la velocidad del gas caliente, por lo que se mueven por delante del gas. Por tanto, la velocidad y la dirección del movimiento de cada grupo, perpendicular a la línea de visión, se pueden estimar mediante el estudio del desplazamiento entre la posición media de las galaxias y el pico en el gas caliente.

En la imagen se pueden diferenciar cuatro grupos de galaxias diferentes que participan en el colisión, además de la dirección y el movimiento de los tres grupos más veloces. La dirección del movimiento de los grupos es más o menos paralelo a la dirección del filamento. Los datos del Observatorio Keck fueron utilizados para obtener la velocidad de los grupos a lo largo de la línea de visión, lo que permite adivinar la geometría y dinámica tridimensional de MACSJ0717. La region de gas en rojo más fría anterior a la colisión es probable que haya sobrevivido. Uno de los cúmulos de galaxias probablemente ha vuelto a caer en la gravedad del cúmulo principal después de que ya ha pasado a través de él anteriormente, en la dirección opuesta. Sin embargo, otro grupo tiene una velocidad mucho más alta que los otros grupos a lo largo de la línea de visión y su origen no está claro. Puede haber caído a lo largo del borde exterior del filamento, provocando su trayectoria paralela a la curva, o puede estar cayendo a lo largo de otro filamento más pequeño. La buena alineación entre las galaxias y el gas caliente de uno de los grupos, junto con su movimiento en comparación con MACSJ0717 en su conjunto, hace que este sistema sea un buen candidato para ser el núcleo del cúmulo principal.

La gran región de gas relativamente caliente (que se muestra en azul) se extiende desde el lado izquierdo hacia el lado derecho, ésto puede ser causado por el calentamiento de cantidades significativas de gas desde el borde de los filamentos del grupo principal. MACSJ0717 se encuentra aproximadamente a 5,4 millones de años luz de la Tierra. Es uno de los cúmulos de galaxias más complejos jamás vistos. Otros grupos muy conocidos como el Cúmulo Bala y MACSJ0025.4-1222 implican la colisión de dos cúmulos de galaxias y muestran una geometría mucho más simple.



Crédito:  De rayos X: NASA / CXC / IFA / C Ma; Óptico: NASA / STScI / IFA / C. Ma

✨Emisiones de radio en Hydra A

Sábado 9 de Julio de 2016



Esta es una imagen compuesta del cúmulo de galaxias Hydra. La fotografía muestra el gas que alcanza una temperatura de 10 millones de grados, observado por Chandra en chorros azules, y la emisión de radio observada por el Very Large Array en rosa. Los datos ópticos, en color amarillo, corresponde al telescopio Canadá-Francia-Hawai y el Digitized Sky Survey muestran galaxias en el cúmulo. El análisis detallado de los datos de Chandra muestra que el gas situado a lo largo de la dirección de los chorros de radio se compone pricipalmente de hierro y otros metales. Los científicos creen que estos elementos han sido producidos por supernovas de tipo Ia, explosiones en la gran galaxia situada en el centro del cúmulo galáctico. Una poderosa explosión del supermasivo agujero negro, empujó el material hacia el exterior, a través de distancias que se extienden por casi 400.000 años luz, que va más allá de la región que se muestra en esta imagen. Aproximadamente del 10 al 20 por ciento del hierro en la galaxia ha sido desplazado, lo que requiere un pequeño tanto por ciento de la energía total producida por el agujero negro central.

Los estallidos del agujero negro supermasivo central no sólo han empujado hacia el exterior los elementos, sino que también han creado una serie de cavidades en el gas caliente. A medida que estos jets viajan a través de la galaxia, calienta el gas cicundante intergaláctico a millones de grados, y empujaron el gas caliente a un lado para crear las cavidades. Un estallido relativamente reciente creó un par de cavidades visibles como regiones oscuras en la imagen de Chandra, situado alrededor de la emisión de radio. Estas cavidades son tan grandes que serían capaces de contener toda la Vía Láctea, pero son eclipsadas por las cavidades más grandes, incluso demasiado débiles para ser visibles en esta imagen, creadas por las anteriores explosiones más potentes del agujero negro. La mayor de estas cavidades es inmensa, y puede medir cerca de 670.000 años luz.



Crédito:  Rayos X: NASA / CXC / U.Waterloo / C.Kirkpatrick; Radio: NSF / NRAO / VLA; Óptica: Canadá-Francia-Hawaii-Telescopio / DSS

✨Dos colas en Abell 3627

Domingo 5 de Junio de 2016



Dos espectaculares colas de emisión de rayos X han sido vistas detrás de una galaxia usando el Observatorio Chandra de rayos X cuya imagen compuesta muestra los datos en azul, amarillo y los datos ópticos de emisión del hidrógeno, conocida por los astrónomos como "H-alfa", se muestran en color rojo, obtenidos con el Sur de Investigación Astrofísica (SOAR) Telescopio en Chile. En la parte delantera de la cola está la galaxia ESO 137-001. La más brillante de las dos colas ya se había visto antes y mide unos 260.000 años luz. La detección de la segunda cola, más débil, fue una sorpresa para los científicos. Las colas de rayos X se crean cuando el gas frío de la galaxia ESO 137-001, con una temperatura de unos diez grados por encima del cero absoluto, a medida que viaja hacia el centro del cúmulo de galaxias Abell 3627, fue despojado por gas caliente a unos 100 millones de grados. ¿Lo qué buscan los astrónomos observando con Chandra es esencialmente la evaporación del gas frío, que se ilumina a una temperatura de unos 10 millones de grados. También se encontraron evidencias de gases con temperaturas entre 100 y 1.000 grados Kelvin en la cola con el telescopio espacial Spitzer.

Los cúmulos de galaxias son colecciones de cientos o incluso miles de galaxias unidas por la gravedad que están envueltas en gas caliente. La cola de dos puntas en este sistema puede haberse formado porque el gas ha sido despojado de los dos grandes brazos espirales en ESO 137-001. La extracción de gas se cree que tiene un efecto significativo en la evolución de las galaxias, la eliminación de gas frío de la galaxia, supone que cesa la formación de nuevas estrellas en la galaxia, y cambiar la apariencia de los brazos espirales interiores y sus protuberancias es debido a los efectos de la formación estelar. Los datos H-alfa muestra evidencia de la formación de estrellas en las colas, la primera evidencia inequívoca de que la formación de estrellas puede ocurrir cuando el gas frío es despojado de las galaxias a medida que es despojado de las agrupaciones.

Los datos de Chandra revelan también un exceso de fuentes puntuales de rayos X luminosos alrededor de las colas de rayos-X. Algunas de éstas fuentes son consideradas jóvenes estrellas binarias masivas asociadas con cúmulos de estrellas jóvenes y cercanas, dando más evidencia de la formación de estrellas en las colas. Lo que implica que una gran parte de las estrellas entre grupos de galaxias pueden formarse allí. Los datos de rayos X también revelan que hay poco cambio en la temperatura del gas caliente en las colas, y también poco cambio en la anchura de las colas con respecto a la distancia de ESO 137-001. Ambas características presentan desafíos a los científicos para hacer simulaciones de las colas de galaxias.



Crédito:  Rayos X: NASA / CXC / UVA / M. Sun, et al; H-alfa / óptica: SOAR (UVA / NOAO / UNC / CNPq-Brasil) / M.Sun

✨El cúmulo de galaxias RCS2

Sábado 28 de Mayo de 2016



La llamada lente gravitacional se produce cuando el espacio está deformado por un objeto masivo en primer plano, tanto si es el Sol, como un agujero negro o todo un cúmulo de galaxias. La luz de fondo de los objetos más lejanos se distorsiona, se ilumina, y aumentan a medida que pasa a través de esta región gravitacionalmente perturbada. Un equipo de astrónomos dirigido por Jane Rigby del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, con el objetivo del Hubble, en uno de los ejemplos más notables de lente gravitacional, observa el cúmulo de galaxias RCS2 desde las coordenadas celestes 032727 hasta 132623. La vista del fondo distante a través de la galaxia con el telescopio Hubble es significativamente más detallada que nunca, incluso podría lograrse sin la ayuda de la lente gravitacional. Los resultados han sido aceptados para su publicación en The Astrophysical Journal, en un artículo liderado por Keren Sharon del Instituto Kavli de Física Cosmológica en la Universidad de Chicago. El profesor Michael Gladders y el estudiante graduado Eva Wuyts de la Universidad de Chicago eran también miembros clave del equipo.

La presencia de la lente ayuda a mostrar cómo las galaxias evolucionaron a partir de hace 10 millones de años hasta la actualidad. Mientras que las galaxias cercanas están completamente maduras y se encuentran en la parte final de sus historias de formación estelar, las galaxias distantes nos hablan acerca de los años de formación del universo. La luz de esos primeros eventos acaba de llegar a la Tierra. Las galaxias muy distantes no sólo son débiles, sino que también parecen pequeñas en el cielo. A los astrónomos les gustaría ver cómo progresaba la formación de estrellas en el corazón de estas galaxias. Tales datos estarían más allá del alcance de la visión del Hubble si no fuera por la ampliación que hace posible la gravedad en la región del objetivo intermedio. En 2006, un equipo de astrónomos utilizando el Very Large Telescope en Chile midió la distancia del arco y calculó que la galaxia parece tres veces más brillante que las galaxias descubiertas anteriormente con lentes ópticas. En 2011 los astrónomos usaron el Hubble para captar ésta imagen y poder analizar la galaxia con lentes con cámara de campo ancho del observatorio 3.

La imagen distorsionada de la galaxia se repite varias veces en el grupo de lentes en primer plano, como es el efecto típico de las lentes gravitacionales. El reto para los astrónomos es reconstruir lo que es la galaxia realmente, si no fuera por el efecto distorsionado de la agrupación. La aguda visión del Hubble permitió a los astrónomos eliminar las distorsiones y reconstruir la imagen de la galaxia, como normalmente se vería. La reconstrucción reveló regiones de formación de estrellas como lámparas brillantes de árboles de Navidad. Esto es mucho más brillante que cualquier otra región de formación estelar en la Vía Láctea. A través de la espectroscopia, la propagación de la luz en sus colores constituyentes, el equipo planea analizar estas regiones de formación estelar desde adentro hacia afuera para comprender mejor por qué se están formando tantas estrellas.



Crédito:  NASA / ESA / J. Rigby (NASA Goddard Space Flight Center) / K. Sharon (Instituto Kavli de Física Cosmológica, Universidad de Chicago) / M. y E. Gladders Wuyts (Universidad de Chicago) / Hubble Herencia (STScI / AURA)

✨3C186 un cúmulo de galaxias precoz

Dimingo 22 de Mayo de 2016



El Observatorio de rayos X Chandra ha observado un cúmulo de galaxias inusual que contiene un núcleo brillante de gas relativamente frío que rodea a un quasar llamado 3C 186. Este es éste tipo de objeto más distante observado, y podría dar una idea de la activación de los cuásares y el crecimiento de los cúmulos de galaxias. Esta imagen compuesta del cúmulo que rodea 3C 186 incluye una profunda imagen de Chandra (azul) que muestra la emisión de gas que rodea el punto de emisión del quasar cerca del centro de la agrupación. Los espectros de rayos X de Chandra muestran que la temperatura del gas se reduce de 80 millones de grados en las afueras de la agrupación y hasta 30 millones de grados en el núcleo. Este descenso de la temperatura se debe a una intensa emisión de rayos X que enfría el gas. Los datos ópticos del telescopio Gemini en color amarillo, hace visibles las estrellas y las galaxias en el campo de visión.

Lo que hace interesante a este cúmulo de galaxias y en particular, a su fuerte núcleo refrigerante es su distancia. 3C 186 está a una distancia de unos 8 millones de años luz de la Tierra, lo que es el cúmulo de galaxias más distante conocido contenedor de un prominente núcleo refrigerante. Debido a su gran distancia se está viendo el cúmulo como era cuando el universo era relativamente joven, con menos de la mitad de su edad actual. Las observaciones anteriores han revelado un gran número de cúmulos con fuertes núcleos refrigerantes a distancias más pequeñas de la tierra, menos de 6 millones de años luz aproximadamente. Un número mucho menor, sin embargo, se han encontrado en distancias mayores de entre 6 y 8 millones de años luz. Teniendo en cuenta su corta edad este precoz cúmulo de galaxias en torno a 3C 186 parece estar sorprendentemente bien formado.

Una explicación de por qué un menor número de núcleos refrigerantes son vistos a distancias más grandes es que estos cúmulos más jóvenes experimentan tasas más altas de fusión con otros grupos o galaxias. Estas fusiones destruirían los núcleos. Cuando se combina con el hecho de que los núcleos refrigerantes tardan mucho tiempo en formarse, esto supondría que raramente existieran en las primeras etapas del universo. Este grupo se encontró por casualidad a través de una investigación de Chandra de una pequeña muestra de fuentes de radio, es posible que existan muchos objetos similares más a grandes distancias. Si éstos son descubiertos, se puede revisar nuestra comprensión de cómo los cúmulos de galaxias se desarrollan durante este período de la historia del Universo.

Este cúmulo de galaxias es también el más distante jamás visto conteniendo un quásar. Sólo existe otro cúmulo de galaxias que contiene un brillante quasar con un estudio detallado de su gas emisor de rayos X, y éste se encuentra mucho más cerca de la Tierra que 3C 186. En principio, el gas refrigerado cerca de 3C 186 puede proporcionar suficiente combustible para sustentar el crecimiento del agujero negro supermasivo, la fuente de alimentación del cuasar. Este objeto también proporciona una oportunidad interesante para estudiar los efectos de un quásar dentro del entorno de un cúmulo de galaxias. La energía generada por el agujero negro puede ser liberada en el cúmulo no sólo a través de la energía mecánica de un jet, sino también por la radiación del brillante cuásar. Esto podría desembocar en un poderoso viento que calienta el gas circundante y evita el enfriamiento adicional.



Crédito:  Rayos X: NASA / CXC / SAO / A.Siemiginowska y otros, óptico: AURA / Gemini Obs.

✨Un cúmulo gigante que tuerce y fragmenta las imágenes

Viernes 15 de Abril de 2016



¿Qué son esos extraños objetos azules? Muchas de las manchas azules son de una única, extraña y azul galaxia en forma de anillo que apenas se alinea detrás de un cúmulo gigante de galaxias. Las galaxias del cúmulo aparecen típicamente de color amarillo y, junto con la materia oscura del cúmulo, actúan como una lente gravitatoria. Una lente gravitatoria puede llegar a crear varias imágenes de las galaxias de fondo, semejantes a los diversos puntos de luz que se ven cuando se mira una farola distante a través de una copa de vino. La forma distintiva de esta galaxia de fondo, que probablemente apenas se está formando, ha permitido a los astrónomos deducir que presenta imágenes diferentes en las direcciones de las 4, 10, 11 y las 12 horas (desde el centro del cúmulo) de un hipotético reloj.

Es probable que la mancha azul que hay cerca del centro del cúmulo sea otra imagen de la misma galaxia de fondo. En total, un análisis reciente indica que al menos se pueden discernir 33 imágenes diferentes de 11 galaxias de fondo. Esta espectacular fotografía del cúmulo de galaxias CL0024 + 1,654 se hizo desde el Telescopio Espacial Hubble.


Crédito:  NASA, ESA, H. Lee & H. Ford (Johns Hopkins U.)

✨La gravedad del Universo

Sábado 9 de Abril de 2016



Dos equipos diferentes han confirmado el uso de Chandra para las observaciones de cúmulos de galaxias con el fin de estudiar las propiedades de la gravedad a escalas cósmicas y poner a prueba la teoría de la relatividad general de Einstein. Este tipo de estudios son cruciales para la comprensión de la evolución del universo, tanto en el pasado y el futuro, y para sondear la naturaleza de la energía oscura, uno de los mayores misterios de la ciencia. Esta imagen compuesta del cúmulo de galaxias Abell 3376 muestra datos de rayos X a partir de la una imagen de radio del VLA, el Observatorio Chandra de rayos X y el telescopio ROSAT en color oro, una imagen óptica de la Investigación Digitized Sky combinando el rojo, el verde y el azul. El aspecto resultante de los datos de rayos X es causado por una fusión, y ver cómo el material fluye en el cúmulo de galaxias desde la banda derecha. Los arcos de radio gigantes en la parte izquierda de la imagen pueden ser causados ​​por ondas de choque generadas por esta fusión.

El crecimiento de los cúmulos de galaxias como Abell 3376 está influenciado por la tasa de expansión del universo, controlado por los efectos de la competencia de la materia oscura y la energía oscura, y por las propiedades de la gravedad a escalas universales. Por el contrario, las observaciones de supernovas o la distribución a gran escala de las galaxias, que miden las distancias cósmicas, sólo dependen de la velocidad de expansión del universo y no son sensibles a las propiedades de la gravedad. En el primero de los nuevos estudios de la gravedad, una teoría alternativa a la Relatividad General llamada "f (R) gravedad" se puso a prueba. En esta teoría, la aceleración de la expansión del universo no proviene de una forma exótica de energía, pero si de una modificación de la fuerza gravitatoria. Las estimaciones de la masa de los cúmulos de galaxias en el universo local se compararon con las predicciones del modelo de la gravedad f (R). Los datos de estudios geométricos, como el trabajo de supernova, también se utilizaron.

En el uso de esta comparación entre la teoría y la observación, no se encontraron pruebas de que la gravedad es diferente de la relatividad general a escalas mayores de 130 millones de años de luz. Este límite corresponde a una mejora de cien veces en los límites de la fuerza gama de la gravedad modificada que se puede ajustar sin necesidad de utilizar los datos del cúmulo. En el segundo estudio, se realizó una comparación entre las observaciones de rayos X, y la rapidez con que los cúmulos de galaxias han crecido con el tiempo cósmico con las predicciones de la relatividad general. Una vez más, se incorporaron los datos de estudios geométricos tales como las distancias a las supernovas y los cúmulos de galaxias. Casi existe un acuerdo completo entre observación y teoría, argumentado en contra de cualquiera de los modelos alternativos de gravedad con una tasa de crecimiento diferente.

En particular, "la gravedad DGP" (llamado así por sus inventores Gia Dvali, Gregory Gabadadze, y Massimo Porrati) predice una menor tasa de crecimiento del cúmulo, de la relatividad general, porque la gravedad a gran escala se debilita, ya que se filtra en una dimensión extra. Al igual que la gravedad f (R), el modelo DGP está diseñado para evitar la necesidad de una exótica forma de energía que causa la aceleración cósmica. Observaciones de Chandra de cúmulos de galaxias se han utilizado previamente para demostrar que la energía oscura ha sofocado el crecimiento de estas estructuras masivas en los últimos 5 millones de años y para proporcionar una evidencia independiente de la existencia de la energía oscura, ofreciendo una manera diferente para medir distancias cósmicas.


Crédito:  De rayos X (NASA / CXC / SAO / A Vikhlinin; ROSAT), óptica (DSS), Radio (NSF / NRAO / VLA / IUCAA / J.Bagchi)