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Mostrando entradas con la etiqueta Cúmulos estelares. Mostrar todas las entradas
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✨El colorido cúmulo estelar NGC 3590

Lunes 18 de Septiembre de 2017




En esta colorida imagen obtenida por el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, vemos el cúmulo estelar NGC 3590. Estas estrellas brillan frente a un impresionante paisaje de manchas oscuras de polvo y coloridas nubes de gas brillante. Este pequeño encuentro estelar revela a los astrónomos algunas claves sobre cómo se forman y evolucionan estas estrellas, al tiempo que nos da pistas acerca de la estructura de los brazos espirales de nuestra galaxia. NGC 3590 es un pequeño cúmulo abierto de estrellas que se encuentra a unos 7.500 años luz de la Tierra, en la constelación de Carina. Está formado por docenas de estrellas vagamente ligadas por gravedad y tiene unos 35 millones de años. No se trata sólo de un cúmulo bonito, es además muy útil para los astrónomos. Mediante el estudio de este cúmulo tan particular, y otros más cercanos, los astrónomos pueden explorar las propiedades del disco espiral de la Vía Láctea. NGC 3590 se encuentra en el segmento individual más grande del brazo espiral que puede verse desde nuestra posición en la galaxia, el distintivo brazo espiral de Carina.

La Vía Láctea tiene múltiples brazos espirales, largas y curvadas corrientes de gas y estrellas que se extienden desde el centro galáctico. Los brazos principales, con un mayor número de estrellas, y dos brazos menores, se nombran según las constelaciones en las que son visibles. El brazo de Carina se ve desde la Tierra como un pedazo de cielo densamente poblado de estrellas. El nombre de este brazo, Carina o la Quilla, es absolutamente apropiado. Estos brazos espirales son en realidad, ondas de gas y estrellas amontonadas que barren el disco galáctico, desencadenando brillantes estallidos de formación estelar y dejando en su estela cúmulos como NGC 3590. Encontrando y observando estrellas jóvenes como las de NGC 3590, es posible determinar las distancias a las diferentes partes de este brazo espiral, aprendiendo más sobre su estructura. Un cúmulo abierto típico pueden contener desde unas pocas decenas a unos pocos miles de estrellas, proporcionando a los astrónomos pistas sobre la evolución estelar.



Las estrellas en un cúmulo como NGC 3590 nacen de la misma nube de gas y más o menos al mismo tiempo, haciendo de estos cúmulos los lugares perfectos para poner a prueba las teorías sobre cómo se forman y evolucionan las estrellas. En esta imagen obtenida por el instrumento Wide Field Imager (WFI), vemos el cúmulo y las nubes de gas que lo rodean, que brillan en tonalidades anaranjadas y rojas debido a la radiación procedente de las estrellas calientes más cercanas. El gran campo de visión de WFI también ha captado un enorme número de estrellas de fondo. Para obtener esta imagen, se realizaron múltiples observaciones utilizando diferentes filtros para captar los variados colores de la escena. Esta imagen fue creada mediante la combinación de imágenes tomadas en las partes visible e infrarroja del espectro y utilizando un filtro especial que recogió sólo la luz que proviene del hidrógeno brillante.


Crédito:   ESO / G. Beccari

✨M53 por Pete Williamson

Viernes 15 de Septiembre de 2017




Los cúmulos globulares, por lo general habitan el el borde de la galaxia obitándola, como si de un satélite planetario se tratase y suelen tener entre cien mil y un millón de estrellas viejas ligadas gravitacionalmente. Su gran número de estrellas y la gran masa del conjunto, hacen que tome una forma circular. Aunque la edad de sus estrellas tiñe a éste tipo de cúmulos de un color dorado, en ésta ocasión Pete Williamson ha querido dar contraste a la imágen durante el procesado, compuesta de tres exposiciones de 25 segundos cada una, en que se ha teñido a M53 de un bello color verde. Las estrellas de éstos monstruos del espacio suelen ser del mismo tipo que las observadas en el centro de las galaxias, pero confinadas en un volumen reducido. Salvo raras excepciones, los cúmulos golbulares contienen estrellas de la misma generación que se han formado al mismo tiempo y suelen tener una edad definida. Algunos son tan masivos que se sospecha que en su interior habitan agujeros negros.

De los aproximadamente 150 cúmulos globulares conocidos que orbitan en nuestra galaxia, M53 es una rara excepción, pues su ubicación lo sitúa casi en el centro de la Vía Láctea, por tanto no es un cúmulo globular orbitador, sino interior, lo que es muy inusual. M53 está a una distancia de 58.000 años luz de la Tierra. Con pequeños telescopios de aficionado aparece como un objeto nebuloso ligeramente ovalado, con un centro grande y brillante, de superficie lisa bastante luminosa que se desvanece uniformemente hacia los bordes. Puede ser fácilmente encontrado un grado al noreste de la estrella Alpha42 de magnitud 4. Detalles técnicos.


✨La Cabeza de Mono por Lóránd Fényes

Domingo 10 de Septiembre de 2017




NGC 2174 es una región HII de formación estelar ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Orión. Conocida también con el nombre de Nebulosa Cabeza de Mono. NGC 2174 está estrechamente relacionada con el cúmulo estelar abierto Cr 84 que mide unos 24 años luz de diámtro, está incrustado en la nebulosa de emisión y posiblemente se ha formado por colapso jerárquico. La calidad astrofotográfica de Lóránd Fényes nos muestra una imagen nada habitual del complejo, al que acostumbramos a ver en primer plano.

Cr 84 fue descubierto por Giovanni Battista Odierna antes de 1654. Independientemente lo observó Karl Christian Bruhns en 1857. El cúmulo estelar está completamente rodeado por la nebulosa Cabeza de Mono, lo que lo sitúa en su interior. El complejo está situado a aproximadamente 6.400 años luz de distancia de la Tierra. La nebulosa es uno de los objetos más brillantes conocidos y se puede ver a simple vista con cielos claros lejos de las poluciones urbanas. Detalles técnicos.


✨La nebulosa de emisión NGC 6820

Viernes 8 de Septiembre de 2017




Dicen que los mejores astrofotógrafos resaltan los contornos para crear profundidad, ésto es lo que hace Scott Rosen durante el procesado de éste espectacular paisaje estelar y nebuloso, que supone su último trabjo. La nebulosa deemisión NGC 6820, catalogada también como Sharpless 86, reside en la constelación Vulpecula (La Zorra), a una distancia de unos 6.000 años luz de la Tierra. Dentro de NGC 6820 se están formando estrellas. Las explosiones de éstas estrellas al nacer, empujan el gas y el polvo inflando corrientes de material que se ven en la imagen como los famosos pilares de la creación de la nebulosa del Águila, que emergen desde el interior de la nebulosa formando largos caminos de gas y polvo oscuro calentados por la radiación de las estrellas recién nacidas.

en la parte central izquierda de la imagen podemos ver un grupo de jóvenes estrellas formadas precisamente en ésta nebulosa, que se encargan de ionizar e iluminar toda la zona circundante de NGC 6820, éste brillante cúmulo abierto está catalogado como NGC 6823, la nueva generación de etrellas tiene entre 2 a 5 millones de años de edad, son por lo tanto estrellas bebé en términos astronómicos. Los fuertes vientos procedentes de la radiación ultravioleta de las estrellas de éste cumulo ha generado una amplia zona libre de polvo y gas, lo que nos permite ver sus estrellas componentes con toda claridad. En la parte central derecha de la imagen se pueden ver algunos góbulos de Bock, que colapsarán para formar protoestrellas. Detalles técnicos.


✨Campo amplio entorno a la Burbuja

Miércoles 30 de Agosto de 2017




En ésta sensacional imagen de Sébastien Gozé, vemos tres objetos de enorme interés en medio de nubes moleculares de diferente composición. NGC 7654 es un cúmulo estelar abierto catalogado por Charles Messier como M52, localizado en la constelación de Casiopea y en la parte superior izquierda de ésta impresionante vista estelar, fue descubierto por el famoso astrónomo en 1.774, es uno de los objetivos principales de pequeños telescopios e incluso prismáticos. En el centro de la imagen vemos una burbuja de gas caliente inflada por el viento estelar de la estrella central SAO 20575, de magnitud 8,7, la uniformidad de la esfera le otorga el nombre de Nebulosa de la Burbuja. La burbuja señala el límite entre el fuerte viento de partículas proveniente del interior de la estrella al chocar con el denso material circundante. La estrella central tiene entre 10 y 20 veces la masa del Sol, y es la responsable de vientos que viajan a una velocidad de 2000 km/s.

El tecer importante objeto del hermoso paisaje cósmico es NGC 7538, encima del centro y a la derecha de la imagen, localixada en la constelación de Cefeo y a 9.100 años luz de distancia de la Tierra, está cerca de la protoestrella más grande conocida, que mide unas 300 veces el tamaño del todo el Sistema Solar, se sitúa en el brazo de Perseo de la Vía Láctea. Inmersas en NGC 7538 hay una región de estrellas activas con alta radiación infraroja. Detalles técnicos.


Crédito:    Sébastien Gozé

✨M16 M17 y M18 por Josep Drudis

Jueves 24 de Agosto de 2017




En ésta impresionante vista cósmica vemos tres de los objetos más buscados por los objetivos telescópicos. Josep Drudis los muestra todos juntos para que podamos ubicarlos, establecer distancias visules y dar a los más grandes la importancia que merecen. Por ese mismo motivo Universo Mágico apuesta por las imágenes de campo amplio siempre que sea posible. En Astrodrudis recogimos ésta imagen magistralmente procesada por Josep. M16, popularmente conocida como la Nebulosa del Águila, situada en la parte superior de la imagen, preside el espectáculo de luz que cubre todo el campo de visión, ubicada en la constelación de la Serpiente, viaja a 18 kilómetros por segundo y se aleja de la Tierra a másde 64.800 Kilómetros por hora. En una parte de M16 se ubican los famosos Pilares de la Creación, que el Telescopio Espacial Hubble fotografió y popularizó.

M17, popularmente conocida como Nebulosa Omega, Nebulosa del Cisne, Nebulosa del Cazador ó Nebulosa Langosta, situada en la parte inferior izquierda de la imagen, es una región HII de formación estelar ubicada en la constelación de Sagitario, está a una distancia de entre 5.000 y 6.000 años luz y tiene un tamaño de unos 15 años luz de diámetro. Pero M17 está inmersa en una nube molecular de unos 40 años luz de diámetro. La nebulosa Omega es uno de los objetos más brillantes y masivos de la Vía Láctea, aunque su brillo es atenuado por verse casi de canto. M18, se ubica entre la Nebulosa Omega y la nube molecular de Sagitario, es un cúmulo estelar abierto cuya luz ioniza el gas circundante. Tiene unos 32 millones de años de edad, por lo que se considera un cúmulo estelar muy joven. Sin duda Josep nos ofrece una imagen para estudiar detenidamente durante horas.


Crédito:   Josep Drudis / Astrodrudis

✨NGC 6910-6914 por César Blanco

Lunes 14 de Agosto de 2017




En ésta imagen compuesta de exposiciones tomadas en banda estrecha, vemos un mosaico perfectamente ensamblado y procesado por César Blanco González. Pero a todos nos gustaría entender que es la banda esstrecha, simplemente es asignar un color a cada uno de los elementos químicos más comunes en el Universo, así los astrónomos y astrofotógrafos asignan un color al Hidrógeno, otro al Oxígeno y finalmente al Azufre, tomando como referencia la famosa paleta de colores del Hubble, que asigana el rojo al azufre, el verde al hidrógeno y el azul al oxígeno, con el que se obtiene un procesado muy natural. La paleta del Hubble fué usada por el Telescopio Espacial para las fotografías de los célebres Pilares de la Creación, en la Nebulosa del Águila ó M16. Peo también existen otas paletas utilizadas para éste fin, como HOS, HOO etc, que se aplican dependiendo de la naturaleza del objeto fotograiado y sus líneas de emisión.

Pero hablemos del objeto representado en ésta excepcional imagen de César Blanco. Nos centramos en la constelación del Cisne. NGC 6910 es un cúmulo estelar abierto, cuya estrella más brillante de llama Sadr, que representa el corazón del Cisne, está situado a 3.710 años luz en la región que rodea el gran sistema de nebulosas Cignus X. Este cúmulo fue descubierto por William Herschel en 1786, a través de un telescopio reflector de 18.7 pulgadas. NGC 6914 es una nebulosa de reflexión situada a aproximadamente 6.000 años luz de distancia de la Tierra, y fue descubierta por Édouard Stephan el 29 de agosto de 1881. La radiación ultravioleta de las estrellas en la región Cygnus OB2 ionizan el hidrógeno de la nebulosa haciéndola brillar. Detalles técnicos.


✨El decubrimiento del cúmulo globular CL001

Miércoles 2 de Agosto de 2017




Dos nuevos cúmulos globulares pasaron a engrosar la reducida lista de 158 cúmulos globulares que se conocían hasta ahora en la Vía Láctea. El hallazgo se produjo gracias a las nuevas imágenes obtenidas por el Telescopio VISTA de ESO en el Observatorio Paranal, en Chile, como parte del programa de sondeo de la Vía Láctea llamado VVV. Este sondeo también ha detectado el primer cúmulo abierto ubicado más allá del centro de la Vía Láctea y cuya luz ha tenido que viajar a través del polvo y el gas que oscurecen el corazón de nuestra galaxia, para llegar hasta nosotros. El deslumbrante cúmulo globular llamado UKS 1 domina la parte superior de la imagen infrarroja del telescopio de sondeo VISTA. Pero si dirigimos la mirada aún más lejos, encontraremos una sorpresa que permanecía escondida en este rico campo de estrellas, un tenue cúmulo globular descubierto gracias a los datos obtenidos por uno de los sondeos de VISTA. Es necesario mirar muy de cerca esta imagen para ver este otro cúmulo estelar llamado VVV CL001, visible como una pequeña colección de estrellas en la parte inferior de la imagen.

VVV CL001 es sólo el primero de los cúmulos globulares descubiertos por VISTA. El mismo equipo ha encontrado un segundo objeto, conocido como VVV CL002. Es posible que esta pequeña y débil agrupación sea el cúmulo globular más cercano al centro de la Vía Láctea que se conoce. Descubrir un nuevo cúmulo globular en nuestra Vía Láctea es algo muy inusual. El último fue descubierto fue en 2010, y sólo se conocían 158 cúmulos globulares en nuestra galaxia antes de este nuevo descubrimiento. Estos nuevos cúmulos son hallazgos se ubican en las partes centrales de la Vía Láctea y fueron descubiertos en luz infrarroja. Además de cúmulos globulares, VISTA está encontrando muchos cúmulos abiertos o galácticos, objetos mucho más comunes que los cúmulos globulares y que contienen menos estrellas y más jóvenes. Otro cúmulo anunciado recientemente, VVV CL003, parece ser un cúmulo abierto que se encuentra hacia el corazón de la Vía Láctea, pero más allá, a unos 15.000 años luz del centro. Este es el primer cúmulo de este tipo descubierto al otro lado de la Vía Láctea.

Los cúmulos recién descubiertos son tan tenues que no es extraño que hayan permanecido ocultos durante tanto tiempo; UKS 1 (arriba), que evidentemente eclipsa a los cúmulos descubiertos, era hasta hace unos pocos años, el cúmulo globular más tenue que se conocía en la Vía Láctea. Debido a la absorción y el enrojecimiento de la luz estelar a causa del polvo interestelar, estos objetos sólo pueden ser observados en la luz infrarroja, y VISTA, el telescopio de sondeo más grande del mundo, es ideal para la búsqueda de nuevos cúmulos ocultos detrás del polvo de las regiones centrales de la Vía Láctea. Existe la interesante posibilidad de que VVV CL001 esté gravitacionalmente unido a UKS 1, lo que convertiría a estas dos agrupaciones estelares en el primer cúmulo globular binario de la Vía Láctea. Sin embargo, esto también podría ser sólo un efecto causado por la línea de visión, y que los cúmulos estén en realidad separados por una distancia inmensa.


Crédito:   ESO / D. Minniti / VVV Survey

✨Messier 2 por Daniel Verschatse

Lunes 26 de Junio de 2017




El astrónomo Daniel Verschatse ha tomado y procesado ésta imagen recogida en su página web Antilhue Observatory, del cúmulo globular Messier 2, todavía inédito en Universo Mágico, y que podemos ver aquí en todo su esplendor. M2 está situado en la zona del cielo que ocupa la constelación de Acuario, tiene un diámetro de aproximadamente 175 años luz y contiene unas 150.000 estrellas, además es uno de los cúmulos globulares más compactos y ricos conocidos.

Aunque fue descubierto por Jean-Dominique Maraldi en 1746, fué Charles Messier quien lo agregó y numeró con el número 2 en su famoso catálogo de objetos difusos. En ésta nítida imagen no sólo se resuelven estrellas individuales incluso cerca del centro del cúmulo, sino que también podemos ver el espacio que rodea al objeto, son visibles algunas galaxias en el fondo, además de estrellas de todas las magnitudes y colores.

Messier 2 está a una distancia de la Tierra de 37.500 años luz. Con una magnitud absoluta de 6,5. Con buenas condiciones es observable incluso con pequeños telescopios. Daniel Verschatse dispone de una instalación llamada Haienda los Andes, donde astrónomos y astrofotógrafos pueden disfrutar de un lugar de descanso y un excelente observatorio. Situado en la cordillera de Los Andes, dispone de un cielo claro y una atmósfera limpia para apuntar al cielo con la garantía del mejor clima para sus observaciones. Detalles técnicos.


Crédito:    Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

✨Omega Centauri por Pete Williamson

Viernes 16 de Junio de 2017




NGC 5139, también llamado Cúmulo Omega Centauri, es un cúmulo globular situado en la constelación de Centaurus. Este cúmulo gira alrededor de nuestra galaxia, la Vía Láctea, siendo el más grande y brillante de los cúmulos globulares que la orbitan. Es uno de los pocos que puede ser observado a simple vista. El extraordinario astrofotógrafo Pete Williamson nos ofrece una imágen de éste objeto en la que podemos visualizar las estrellas una a una. Omega Centauri esta a unos 17 000 años luz de la Tierra y contiene una población de varios millones de estrellas de segunda generación. Las estrellas de su centro están tan juntas entre si que se cree que se encuentran a tan solo 0,1 años luz las unas de las otras. Su edad se estima en cerca de 12.000 millones de años, y contiene alrededor de 10 millones de estrellas.

Una característica que lo distingue de los demás cúmulos globulares de nuestra galaxia es que contiene estrellas de distintas generaciones. Por este motivo se especula que Omega Centauri puede ser el remanente del núcleo de una galaxia enana que fue satélite de nuestra Vía Láctea. Esta galaxia tendría un tamaño cientos de veces superior al actual de Omega Centauri y fue disgregada y absorbida por nuestra galaxia. La química y la dinámica de Omega Centauri son consistentes con esta hipótesis. Fue descubierto por Edmond Halley en 1677. Detalles técnicos.


✨Messier 7 por Fényes Lóránd

Lunes 12 de Junio de 2017




A 800 años de distancia de la Tierra se encuentra el cúmulo abierto de estrellas M7, también llamado Cúmulo de Ptolomeo, quien lo descubrió en el año 1654 contando en él 30 estrellas. Más tarde, en el año 1764, fué Charles messier quien lo incluyó con el número 7 en su famoso catálogo. Las estrellas de M7 brillan como diamantes sobre un denso campo estelar, ocupa casi 1 grado en el cielo y sus estrellas brillan en magnitudes superiores a 10, aunque su estrella más brillante tiene una magnitud de 5,6.

Lóránd Fényes ha puesto a disposición de Universo Mágico un gran abanico de imágenes que podemos encontrar en su página web Pleiades Galériák, donde recogimos ésta imagen que nos impactó por la belleza y el brillo de sus estrellas. M7 se puede ver a simple vista junto al aguijón de la constelación de Escorpión. Obsevaciones telescópicas actuales revelan unas 80 estrellas en el cúmulo, cuya edad se estima en unos 220 millones de años. La imagen fué tomada desde Isabis, Namibia, durante una noche del verano del año 2013. Detalles técnicos.


✨Desde las Pléyades hasta California

Miércoles 31 de Mayo de 2017




Durante gran parte del año, en el hemisferio norte de la Tierra, puede verse un pequeo grupo de estrellas que brillan de manera especal. Se pueden ver a simple vista includo desde las grandes ciudades, donde la polución y la contaminación lumínica no permite ver el campo estelar del cielo nocturno. Se pueden ver en la parte superior de la imagen, tomada por Sylvain Wallart desde el observatorio Saint Véran situado en la cima de la cordillera de los Alpes, a 3.000 metros de altura. Sébastien Gozé fué el autor del posterior procesado, cuyo resultado final ha sido excelente. Fotografiada con una cámara de campo amplio, ofrece también la Nebulosa California y todo el cielo que llega hasta M45, una gran telaraña de polvo oscuro que absorbe la luz de las estrellas cercanas. Un denso camino de polvo divide a la mitad la distancia entre los dos objetos más representativos de ésta zona del cielo.

M45, es un cúmulo estelar abierto con nebulosidad que contiene estrellas calientes de tipo espectral B de mediana edad ubicadas en la constelación Tauro. Está entre uno de los cúmulos estelares más cercanos a la Tierra. El cúmulo está dominado por estrellas calientes extremadamente azules y luminosas que se han formado en los últimos 100 millones de años. El polvo que forma una débil nebulosidad de reflexión alrededor de las estrellas más brillantes es una nube de polvo no relacionada en el medio interestelar, a través de la cual las estrellas están pasando actualmente. Por su parte, La nebulosa California ó NGC 1499 es una nebulosa de emisión situada en la constelación de Perseo a 1000 años luz de distancia de la Tierra. El hidrógeno alfa es el que tiñe la nebulosa de color rojo, y Menchib es la estrella responsable de la ionización del gas. Detalles técnicos.


Crédito:    Sébastien Gozé / Sylvain Wallart 

✨M2 por Daniel Verschatse

Jueves 27 de Abril de 2017




Junto a otros 200 cúmulos globulares M2 orbita cerca del centro de nuestea galaxia, la Vía Láctea. El cúmulo globular M2, también es conocido como NGC 7089 y se encuentra situado en la zona del cielo que ocupa la constelación de Acuario y está ubicado a unos 50.000 años luz de distancia de la Tierra, su zona de influencia gravitatoria puede llegar a 233 años luz. Como la mayoría de este tipo de objetos, es un superviviente de los inicios del Universo y contiene. La luminosa bola estelar tiene un diámetro de aproximadamente 175 años luz, y contiene unas 150.000 estrellas, 21 de ellas son etrellas variables, que ayudan a determinar distancias cósmicas. M2 se puede ver en el cielo nocturno con binoculares ó prismáticos en condiciones de visivilidad extremadamente buenas.

Fue descubierto por Jean-Dominique Maraldi cuando estaba observando un cometa con su colega Jaques Cassini en el año 1746, definiéndolo erróneamente como una nebulosa redonda. 14 años después, en 1760, Charles Messier lo observó por su propia cuenta, y lo incluyó en su famoso catálogo de objetos difusos como Messier 2. Pero no fue hasta 1783, cuando William Herschel la detalló con mucha más precisión y de una manera muy aproximada a como la conocemos hoy en día. Es uno de los cúmulos más compactos y ricos conocidos, y como todos los cúmulos globulares, ofrece información sobre la dimensión y edad de nuestra galaxia.


Crédito:   Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

✨Chandra revela estrellas masivas en NGC 3576

Domingo 23 de Abril de 2017




NGC 3576 es una región HII gigante de gas brillante situada a una distancia de unos 9.000 años luz de la Tierra. En la imagen de Chandra de esta región de formación de estrellas, los rayos X de baja energía se muestran en color rojo, y los rayos X de energía más alta se ven en color azul. Chandra revela un conjunto de fuentes de rayos X puntuales, algunas de las cuales son estrellas masivas jóvenes que nacieron de la nube de gas a partir de la cual se formaron. Las fuentes azules son estrellas que están profundamente inmersas en el gas. Las regiones de emisión de rayos X difusas son probablemente causadas por los vientos calientes que fluyen lejos de las estrellas más masivas. Parte del gas difuso cerca del centro de la imagen también está profundamente arraigado. HII (pronunciado "H-dos") son regiones donde las estrellas nacen por la condensación de nubes de gas hidrógeno, cuyo nombre viene de las grandes cantidades de hidrógeno atómico ionizado que contienen.

Estas regiones se caracterizan por contener jóvenes estrellas masivas calientes, que emiten grandes cantidades de luz ultravioleta ionizando la nebulosa. Debido a que NGC 3576 es una región muy densa, muchas de las estrellas jóvenes y masivas visibles de la imagen de Chandra estaban ocultas a las vistas ópticas del rango visible. Un grupo de estrellas es visible en observaciones en el espectro infrarrojo, pero no son lo bastante jóvenes, las estrellas masivas se han identificado para explicar el brillo de la nebulosa. Los astrónomos han encontrado un gran flujo de gas ionizado en las observaciones de radio y enormes burbujas en imágenes ópticas que se extienden hacia fuera desde el borde de la región HII. Tomado con los datos de rayos X, esta información sugiere que los fuertes vientos están saliendo de este grupo de estrellas oculto.

✨M45 Las Pléyades por Terry Hancock

Viernes 21 de Abril de 2017




Estamos ante uno de los objetos más populares en el cielo nocturno. Astrónomos y astrofotógrafos suelen desviar sus telescopios hacia éste luminoso, azul y bello cúmulo abierto. Rodeado de nebulosidad, se ve a simple vista incluso desde las ciudades más contaminadas. En el invierno boreal destaca firmemente sobre todo el campo estelar que cubre el cielo. Retratado y procesado por Terry Hancock "Capturado desde el patio trasero de la casa de John en las pistas de Grand Mesa, a una altura de 6600 pies en el oeste de Colorado el 1 de marzo 2017" Dice el excelente astrofotógrafo en su comunicado. M45, tambien llamado Las Pléyades ó Las Siete Hermanas , es un cúmulo estelar abierto que contiene estrellas calientes de tipo espectral B de mediana edad, ubicadas en la constelación Tauro. Está entre uno de los cúmulos estelares más cercanos a la Tierra. Las Pléyades alberga un prominente lugar en la mitología antigua, así como una diversidad de significados en diferentes culturas y tradiciones.

El cúmulo está dominado por estrellas calientes extremadamente azules y luminosas que se han formado en los últimos 100 millones de años. El polvo que forma una débil nebulosidad de reflexión alrededor de las estrellas más brillantes se pensó en un principio que provenía de una disgregación de la propia formación del cúmulo (de ahí el nombre alternativo de nebulosa Maia en vez de estrella Maia), pero ahora se sabe que es una nube de polvo no relacionada en el medio interestelar, a través de la cual las estrellas están pasando actualmente. Simulaciones por ordenador han mostrado que las Pléyades se formaron probablemente a partir de una configuración compacta que se asemeja a la nebulosa de Orión. Los astrónomos estiman que el grupo va a sobrevivir aproximadamente durante otros 250 millones de años, tiempo después del cual se dispersará debido a las interacciones gravitacionales con su vecindario galáctico. Detalles técnicos.

✨Descubren un nuevo tipo de estrellas

Miércoles 19 de Abril de 2017




Los suizos son justamente famosos por su artesanía al crear piezas de tecnología extremadamente precisas. Ahora, un equipo suizo del Observatorio de Ginebra ha logrado una precisión extraordinaria utilizando un telescopio relativamente pequeño de 1,2 metros para un programa de observación que ha durado muchos años. Y han descubierto una nueva clase de estrellas variables midiendo variaciones diminutas en el brillo estelar. Los nuevos resultados se basan en mediciones regulares del brillo de más de 3.000 estrellas en el cúmulo estelar abierto NGC 3766, durante un período de siete años. Los datos revelan cómo 36 de las estrellas del cúmulo seguían un patrón inesperado, tenían pequeñas variaciones regulares en su brillo del 0,1% del brillo normal de las estrellas. Estas variaciones tuvieron períodos entre aproximadamente 2 y 20 horas. Las estrellas son un poco más calientes y brillantes que el Sol, pero por lo demás aparentemente normales. La nueva clase de estrellas variables aún no ha recibido un nombre.

Este nivel de precisión en las mediciones es dos veces mejor que el alcanzado por estudios comparables de otros telescopios, y suficiente para revelar estas pequeñas variaciones por primera vez. "Hemos alcanzado este nivel de sensibilidad gracias a la alta calidad de las observaciones, junto con un análisis muy cuidadoso de los datos", dice Nami Mowlavi, líder del equipo de investigación, "también porque hemos llevado a cabo un extenso programa de observación que duró siete años. Probablemente no habría sido posible obtener tanto tiempo de observación en un telescopio más grande". Muchas estrellas son conocidas como estrellas variables o pulsantes, porque su brillo aparente cambia con el tiempo. Cómo el brillo de estas estrellas cambia de manera compleja en las profundidades de su interior. Este fenómeno ha permitido el desarrollo de toda una faceta de la astrofísica llamada asteroseismology, donde los astrónomos pueden escuchar estas vibraciones estelares, para sondear las propiedades físicas de las estrellas y para aprender más sobre su funcionamiento interno.

"La existencia misma de esta nueva clase de estrellas variables es un desafío para los astrofísicos" , dice Sophie Saesen, otro miembro del equipo. "Los actuales modelos teóricos predicen que su luz se supone que no varía periódicamente en absoluto, por lo que nuestros esfuerzos actuales se centran en descubrir más sobre el comportamiento de este extraño y nuevo tipo de estrellas". Aunque la causa de la variabilidad sigue siendo desconocida, hay una pista tentadora, algunas de las estrellas parecen rotar rápidamente, giran a velocidades que son más de la mitad de su velocidad crítica, que es el umbral donde las estrellas se vuelven inestables y desprenden material en el espacio. "En esas condiciones, el rápido giro tendrá un impacto importante en sus propiedades internas, pero aún no somos capaces de modelar adecuadamente sus variaciones de luz", explica Mowlavi. "Esperamos que nuestro descubrimiento anime a los especialistas a abordar la cuestión con la esperanza de comprender el origen de estas misteriosas variaciones".


Crédito:    ESO

✨El cúmulo de la Corona

Sábado 8 de Abril de 2017




Aunque quizás no tan conocido como su primo en Orión, la región Corona Australis, que contiene en su corazón el cúmulo de la corona, es una de las regiones más cercanas y más activas de formación estelar en curso. A sólo unos 420 años luz de distancia de la Tierra, la corona está más de tres veces más cerca que la nebulosa de Orión. La corona contiene un grupo suelto de una docena de estrellas jóvenes con una amplia gama de masas y en las distintas etapas de la evolución, dando a los astrónomos una oportunidad de observar "protoestrellas" simultáneamente en varias longitudes de onda. Esta imagen compuesta muestra la corona en rayos X de Chandra en color púrpura, y la emisión infrarroja del telescopio Spitzer en colores naranja, verde, y cian. La imagen de Spitzer muestra estrellas jóvenes, además de la emisión difusa de polvo.

En los datos de Chandra, muchas de estas estrellas jóvenes aparecen como objetos azules, revelando su producción de rayos X de alta energía y la cantidad de polvo oscuro y gas en la región. La razón de la aparición azul es que la reducción de energía de los rayos X, que se representan como rojo y verde, son absorbidas por este velo de material y por lo tanto no se ven. Los datos de Chandra también apoyan la idea de que la emisión de rayos X de las estrellas más jóvenes se generan en gran parte de la actividad magnética en las atmósferas exteriores. Debido a la gran cantidad de estrellas jóvenes en diferentes etapas de la vida en la Corona, los astrónomos pueden usar estos datos para establecer claramente los detalles de cómo evolucionan las estrellas más jóvenes.


Crédito:   De rayos X: NASA / CXC / CFA / J.Forbrich; Infrarrojo: NASA / SSCCFA / IRAC GTO equipo

✨Enterrado en el corazón de un gigante

Viernes 7 de Abril de 2017




Descubierto en Inglaterra por el incansable observador Sir William Herschel el 20 de noviembre de 1784, el brillante cúmulo de estrellas NGC 2367 se encuentra a unos 7.000 años luz de la Tierra en la constelación Can Mayor. El cúmulo existe sólo desde hace unos cinco millones de años, la mayor parte de sus estrellas son jóvenes y calientes que brillan con una luz azul intensa. Esto contrasta maravillosamente en esta nueva imagen con el sedoso brillo rojo oscuro del gas hidrógeno circundante. Los cúmulos abiertos como NGC 2367 son una vista común en las galaxias espirales como la Vía Láctea, y se tienden a formar en las regiones exteriores de su anfitriona. En sus viajes alrededor del centro galáctico, se ven afectados por la gravedad de otros cúmulos, y por grandes nubes de gas que pasan cerca. Debido a que las estrellas de los cúmulos abiertos sólo están débilmente unidas por la gravedad, y debido a que constantemente pierden masa empujando lejos su gas por la radiación de las estrellas jóvenes y calientes, estas alteraciones se producen lo suficiente frecuente para hacer que las estrellas se alejen de sus hermanas, al igual que se cree hizo el Sol hace muchos años.  En general se espera que un cúmulo abierto sobreviva durante unos pocos cientos de millones de años antes de que se disperse completamente.

Mientras tanto, los cúmulos sirven como excelentes estudios de la evolución estelar. Todas las estrellas constituyentes nacen más o menos al mismo tiempo y de la misma nube de material, lo que significa que se pueden comparar unas con otras con mayor facilidad, lo que permite determinar sus edades fácilmente y mapear su evolución. Al igual que muchos cúmulos abiertos, NGC 2367 está incrustado dentro de una nebulosa de emisión, de la que nacieron sus estrellas. Los restos se muestran como mechones de nubes de gas hidrógeno, ionizado por la radiación ultravioleta, que son emitidos por las estrellas más calientes. Lo que es más inusual es que, a medida que comienza a alejarse de la agrupación y su nebulosa, una estructura mucho más expansiva se revela, NGC 2367 y la nebulosa que lo contiene son el núcleo de una nebulosa más grande, conocida como Marca 16, que a su vez es sólo una pequeña parte de una enorme nube molecular, conocida como GS234-02.

GS234-02 se encuentra hacia la periferia de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Es una gran estructura, que mide cientos de años luz. Comenzó su vida cuando un grupo de estrellas masivas producían fuertes vientos estelares, creando individuales burbujas en expansión de gas caliente. Estas burbujas vecinas finalmente se fusionaron, y los cortos períodos de vida de las estrellas situadas en el corazón, significaba que explosionaron como supernovas casi al mismo tiempo, la superburbuja creció hasta el punto de fusionarse con otras superburbujas, que es cuando se formó la gigante estructura. La formación resultante es una de las mayores estructuras posibles dentro de una galaxia. Este sistema en expansión concéntrica, es tan antigua como enorme, y ofrece un maravilloso ejemplo de las complejas e interrelacionadas estructuras que están esculpidas en las galaxias debido a la vida y muerte de las estrellas.


Crédito:   ESO / G. Beccari 

✨El extraño cúmulo Terzan 5

Miércoles 5 de Abril de 2017




Terzan 5 , está ubicado a una distancia de 19.000 años luz de la Tierra en la constelación de Sagitario, y en la dirección del centro galáctico, ha sido clasificado como un cúmulo globular cuarentón desde su detección. Ahora, un equipo dirigido en Italia por astrónomos, ha descubierto que Terzan 5 es distinto a cualquier otro cúmulo globular conocido. El equipo usó datos de Multi-conjugate Adaptive Optics Demonstrator, instalado en el Very Large Telescope, así como de una serie de otros telescopios terrestres y espaciales. Los instrumentos encontraron evidencia convincente de que hay dos clases distintas de estrellas en Terzan 5, que no sólo se difierencian en los elementos que las componen, sino que también tienen una diferencia de edad de aproximadamente 7 mil millones de años.

Las edades de las dos poblaciones de estrellas indican que el proceso de formación estelar en Terzan 5 no era continuo, pero fue dominado por dos explosiones distintas de la formación estelar. “Esto significa que en sus orígenes, Terzan 5 debió tener grandes cantidades de gas para una segunda generación de estrellas masivas. Al menos 100 millones de veces la masa del Sol“, explica Davide Massari, co-autor del estudio, del INAF, Italia, y la Universidad de Groningen, Países Bajos. Sus propiedades inusuales hacen que Terzan 5 sea el candidato ideal para ser un fósil viviente a partir de los primeros tiempos de vida de la Vía Láctea. Las teorías actuales sobre la formación de galaxias asumen que vastas acumulaciones de gas y las estrellas interactúan para formar la protuberancia primordial de la galaxia, la fusión y disolución en el proceso.

Creemos que algunos restos de estos grupos gaseosos podrían permanecer relativamente ininterrumpido y seguir existiendo incrustados dentro de la galaxia”, explica Francesco Ferraro de la Universidad de Bolonia, Italia, y autor principal del estudio. “Tales fósiles galácticos permiten a los astrónomos reconstruir una pieza importante de la historia de nuestra Vía Láctea”. Mientras que las propiedades de Terzan 5 son poco comunes para un cúmulo globular, que son muy similares a la población de estrellas que se encuentra en el bulbo galáctico, la densa región central de la Vía Láctea. Estas similitudes podrían hacer de Terzan 5, una reliquia fósil de la formación de galaxias, que representa uno de los bloques de construcción más antiguos de nuestra galaxia.

Esta hipótesis se ve reforzada por la masa original de Terzan 5, necesaria para crear dos poblaciones estelares: una masa similar a las grandes aglomeraciones que se supone que han formado el bulbo durante el nacimiento de la galaxia hace aproximadamente 12 mil millones de años. De alguna manera Terzan 5 ha logrado sobrevivir a su disolución en los últimos mil millones de años, y se ha conservado como un remanente del pasado distante de la Vía Láctea. “Algunas características de Terzan 5 se asemejan a las detectados en los gigantes macizos que vemos en las galaxias formadoras de estrellas en alto corrimiento al rojo, lo que sugiere que similares procesos de ensamblaje ocurrieron en el  Universo local y en el Universo distante en la época de la formación de las galaxias“, continúa Ferraro.

Por lo tanto, este descubrimiento abre el camino para una mejor y más completa comprensión de la formación de la Vía Láctea. “Terzan 5 podría representar un vínculo interesante entre el Universo local y el Universo distante, un testigo superviviente del proceso de formación del bulbo galáctico” explica Ferraro al comentar sobre la importancia del descubrimiento. La investigación presenta una posible ruta para los astrónomos para desentrañar los misterios de la formación de las galaxias, y ofrece una inigualable vista a la complicada historia de la Vía Láctea.


Crédito:   ESO / F. Ferraro