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✨IC410 por Sara Wager

Viernes 18 de Agosto de 2017




La imagen, procesada por la excelete astrofotógrafo Sara Wager, y recogida en su página web SwagAstro, muestra la inusual nebulosa IC 410, conocida como Nebulosa del Renacuajo, es una gran nebulosa de emisión visible en la constelación de Auriga, que está vinculada al cúmulo abierto estelar NGC 1893 formado por estrellas masivas, jóvenes y muy juntas. La región es el hogar de los principales procesos de formación de estrellas, creando grandes y masivas estrellas. IC 410 se identifica en la parte central sur de la constelación, en una región rica en poblados campos de estrellas y nebulosas. Al oeste de la nebulosa existe una doble cadena de estrellas de magnitud 4 y 5, también visibles a simple vista y dominadas por la estrella 16 Aurigae, que ayuda en la identificación. A través de un telescopio, es posible localizar el cúmulo abierto central formado por unas pocas decenas de estrellas de magnitud 12.

El contorno nebuloso del lugar permanece invisible para los telescopios pequeños, pero resulta muy fácilmente visible en fotografías de larga exposición. IC410 se ubica en el brazo de Perseo de la Vía Láctea. Las estimaciones de distancia sin embargo, son muy variadas. Algunos estudios la sitúan a 10.400 años luz, mientras que otros estudios fotométricos la sitúan a 15.650 años luz. En su centro se presenta una especie de cavidad en la que se encuentra el cúmulo abierto NGC 1893, cuyas estrellas son los responsables de la ionización del gas, haciendo brillar todo el complejo nebuloso. En total se han encontrado cincuenta estrellas masivas jóvenes en su interior. Detalles técnicos.


Crédito:   Sara Wager / SwagAstro

✨La cuna de IRAS

Jueves 17 de Agosto de 2017




El objeto IRAS 13481-6124, que consiste en una joven estrella central, tiene unas veinte veces la masa de nuestro Sol y cinco veces su radio, y aún así, está rodeada por su capullo prenatal. Es la primera estrella joven y masiva donde los astrónomos han sido capaces de obtener una imagen del cercano disco de polvo que la rodea, proporcionando así evidencia directa de que las estrellas masivas se forman de la misma manera que sus hermanas menores, cerrando así un antiguo debate.

A partir de imágenes de archivo obtenidas por el Telescopio Espacial Spitzer, que se ve aquí, así como de observaciones realizadas con el Telescopio Submilimétrico APEX de 12 metros de diámetro, los astrónomos descubrieron la presencia de un chorro, que insinúa la presencia de un disco. Esto fue posteriormente confirmado por las observaciones realizadas con el Interferómetro del Very Large Telescope de ESO.


Crédito:   ESO / NASA / JPL Caltech / S. Kraus

✨Una rosa en el ojo del unicornio

Miércoles 16 de Agosto de 2017




En ésta impresionante vista, en la constelación del Unicornio, podemos ver un paisaje cósmico lleno de muchos de los objetos más famosos del cielo, muchos de ellos mil veces fotografiados por astrónomos y astrofotógrafos. La imagen de campo amplio permite disfrutar de todos estos objetos a la vez. David Lindemann ha sido el maetro que ha procesado la imagen final. ¿Eres capaz de encontrar, por ejemplo, la Nebulosa Árbol de Navidad, ó la Nebulosa del Cono, ó la célebre Nebulosa Rosetta? éstos son algunos de los objetos más importantes de los muchos que aparecen en la imagen, en la que además están NGC 2252, NGC 2251, IC 448, NGC 2244, IC 2169, Las estrellas 17moon y 16moon junto a sus hermanas. Un paisaje estelar que sin duda cualquier aficionado a la astronomía podría pasar horas examinando.

La nebulosa del Árbol de Navidad la localizamos en el centro de la gigantesca nube molecular roja, en la parte inferior de la imagen, bordeando las dos jóvenes y azules estrellas, justo encima y boca abajo encontramos la nebulosa del Cono perfectamente recortada delante de la base del Árbol de Navidad. Arriba a la izquierda aparece majestuosa la Nebulosa Rosetta, una gran región HII circular dominada por el cúmulo estelar aberto de jóvenes estrellas, responsable de iluminar el gas de la nebulosa y situado a 5.200 años luz de distancia de la Tierra, llamado Caldwell 50. Detalles técnicos.


Crédito:    David Lindemann / Astrobin

✨Nubes de polvo cósmico en Messier 78

Martes 15 de Agosto de 2017




Una nueva imagen de la región que rodea a la nebulosa de reflexión Messier 78, al norte del Cinturón de Orión, muestra cómo en su interior se enlazan, al igual que las perlas de un collar, las nubes de polvo cósmico. Las observaciones llevadas a cabo con el telescopio APEX (Atacama Pathfinder Experiment), utilizan el cálido resplandor de los granos de polvo interestelar para mostrar a los astrónomos el lugar en el cual se están formando nuevas estrellas. El polvo, la superficie sucia que oculta la belleza de un objeto, puede parecer aburrido y poco interesante. Pero esta nueva imagen de Messier 78 y sus alrededores, en la que podemos ver la radiación de los granos de polvo en longitudes de onda submilimétricas, demuestra que el polvo puede deslumbrarnos. El polvo es importante para los astrónomos, ya que las nubes densas de gas y polvo constituyen el lugar de nacimiento de nuevas estrellas.

En el centro de la imagen vemos a Messier 78, también conocida como NGC 2068. Vista en el rango visible, esta región es una nebulosa de reflexión, es decir, vemos el brillo azul pálido de la luz de las estrellas reflejado desde las nubes de polvo. Las observaciones de APEX están superpuestas en colores anaranjados sobre la imagen obtenida en el rango visible. Al ser sensibles a longitudes de onda más largas, muestran el brillo suave de densas formaciones frías de polvo, algunas de las cuales están por debajo de los -250ºC. En el rango de luz visible, este polvo es oscuro y opaco, motivo por el cual telescopios como APEX son tan importantes para el estudio de estas nubes de polvo en las cuales nacen las estrellas. También podemos ver un filamento, detectado por APEX en luz visible, como un sendero oscuro de polvo que atraviesa Messier 78. Esto nos dice que el polvo denso se encuentra frente a la nebulosa de reflexión, bloqueando su luz azulada.

Otra región destacada de polvo brillante vista por APEX solapa la luz visible de Messier 78 en su margen inferior. En la imagen obtenida en el rango visible, la falta de un rastro de polvo oscuro que se corresponda, nos dice que esta densa región de polvo debe estar detrás de la nebulosa de reflexión. Al observar el gas de estas nubes, vemos cómo algunas de estas densas formaciones expulsan flujos de gas a gran velocidad, los cuales son eyectados desde estrellas jóvenes mientras estas están aún formándose a partir de la nube que la rodea. Su presencia es, por tanto, evidencia de que en esas formaciones se están creando estrellas de manera activa. En la parte superior de la imagen hay otra nebulosa de reflexión, NGC 2071. Mientras que las regiones inferiores de esta imagen contienen solo estrellas jóvenes de baja masa, NGC 2071 contiene una estrella joven más masiva, con una masa estimada de cinco veces la masa del Sol, situada en los picos más brillantes de las observaciones de APEX.


Crédito:    ESO / APEX (MPIfR / ESO / OSO) / T. Stanke / Igor Chekalin / Digitized Sky Survey 2

✨NGC 6910-6914 por César Blanco

Lunes 14 de Agosto de 2017




En ésta imagen compuesta de exposiciones tomadas en banda estrecha, vemos un mosaico perfectamente ensamblado y procesado por César Blanco González. Pero a todos nos gustaría entender que es la banda esstrecha, simplemente es asignar un color a cada uno de los elementos químicos más comunes en el Universo, así los astrónomos y astrofotógrafos asignan un color al Hidrógeno, otro al Oxígeno y finalmente al Azufre, tomando como referencia la famosa paleta de colores del Hubble, que asigana el rojo al azufre, el verde al hidrógeno y el azul al oxígeno, con el que se obtiene un procesado muy natural. La paleta del Hubble fué usada por el Telescopio Espacial para las fotografías de los célebres Pilares de la Creación, en la Nebulosa del Águila ó M16. Peo también existen otas paletas utilizadas para éste fin, como HOS, HOO etc, que se aplican dependiendo de la naturaleza del objeto fotograiado y sus líneas de emisión.

Pero hablemos del objeto representado en ésta excepcional imagen de César Blanco. Nos centramos en la constelación del Cisne. NGC 6910 es un cúmulo estelar abierto, cuya estrella más brillante de llama Sadr, que representa el corazón del Cisne, está situado a 3.710 años luz en la región que rodea el gran sistema de nebulosas Cignus X. Este cúmulo fue descubierto por William Herschel en 1786, a través de un telescopio reflector de 18.7 pulgadas. NGC 6914 es una nebulosa de reflexión situada a aproximadamente 6.000 años luz de distancia de la Tierra, y fue descubierta por Édouard Stephan el 29 de agosto de 1881. La radiación ultravioleta de las estrellas en la región Cygnus OB2 ionizan el hidrógeno de la nebulosa haciéndola brillar. Detalles técnicos.


✨Observatorio Keck

Domingo 13 de Agosto de 2017




El observatorio W. M. Keck o telescopios Keck I y Keck II están en el tercer puesto entre los telescopios ópticos más grandes del mundo después del Gran Telescopio Sudafricano (11 m) y del Gran Telescopio Canarias (10,4 m). Se encuentra en el Observatorio Mauna Kea, situado cerca de la cima del volcán inactivo de Hawái del mismo nombre, a 4205 metros sobre el nivel del mar, lo que permite una excelente vista nocturna con un mínimo de interferencia de las fuentes de luz artificial o de la niebla atmosférica. Tiene 10 metros de diámetro, con un espejo segmentado, compuesto de 36 espejos con un peso de 300 toneladas. Está instalado en la cima del volcán Mauna Kea, Hawái. Entró en funcionamiento en 1993. El coste total fue de aproximadamente 140 millones de dólares, aportados por la Fundación W. M. Keck.



Dispone de varios instrumentos de altísima calidad, entre los que destacamos DEIMOS el espectrógrafo multiobjeto extragaláctico de imágenens profundas, siendo capaz de reunir espectros de 130 galaxias o más en una sola exposición. El instrumento más complejo del Keck es HIRES, es un espectrómetro de alta resolución capaz de romper la luz estelar y dividirla en sus colores componentes, midiendo la intensidad exacta de cada uno de los miles de canales de color. LRIS es un espectrógrafo de luz débil de baja resolución, capaz de tomar espectros e imágenes de los objetos más distantes conocidos en el universo. Además dispone de varias cámaras en diferentes rangos del espectro infrarojo cercano capaces de detectar, por ejemplo, la llama de una vela en la Luna.


Crédito:    Kekc Observatory