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✨La rosa púrpura de virgo

Domingo 25 de Junio de 2017




Hasta ahora NGC 5584 era sólo una galaxia como muchas otras, que se encuentra al oeste del cúmulo de Virgo. Conocida sólo por una serie de estudios de galaxias, su belleza se revela ahora en todo su esplendor en una nueva imagen del Very Large Telescope. en éste objeto rosa púrpura se detectó una gran supernova, conocida como SN 2007af. Situada a unos 75 millones de años luz de distancia de la Tierra, se ubica en la constelación de Virgo, NGC 5584 es una galaxia ligeramente más pequeña que la Vía Láctea, sin embargo, pertenece a la misma categoría que nuestra galaxia, ambas son espirales barradas. Las galaxias espirales se componen de una protuberancia y un disco plano. La protuberancia alberga estrellas viejas y por lo general un agujero negro supermasivo central. Las estrellas más jóvenes residen en el disco, y forman las estructuras espirales característicos de la cual las galaxias deben su nombre. Las espirales barradas son atravesados por una banda brillante de estrellas.

En el año 2000, utilizando el Very Large Telescope de ESO, los astrónomos descubrieron que las espirales son más pequeñas, más débiles y más masivas. En esta nueva imagen de NGC 5584 los dos increíbles brazos espirales dominantes son claramente visibles, mientras que los otros se deforman, probablemente debido a las interacciones con otras galaxias. Parches luminosos están repartidos por todo el disco, lo que indica que las estrellas se están formando en esta gigantesca y rosácea galaxia a un ritmo frenético. Algo aún más brillante, sin embargo, llama la atención en esta imagen, cualquier imagen tomada antes no habría mostrado el punto luminoso situado en la parte inferior derecha del centro de la galaxia. Como puede verse, el objeto recién descubierto es mucho más brillante que el centro de la propia galaxia. ¿Su nombre? SN 2007af, la supernova 32a. Su presencia indica la dramática muerte de una estrella con una masa comparable a la del Sol.

SN 2007af, fue descubierta por el japonés cazador de supernovas Koichi Itagaki. Él apuntó su telescopio de 60 centímetros hacia la constelación de Virgo y descubrió algo que no existía antes, SN 2007af. Cuando se descubrió, su brillo tenía una magnitud visible aparente de 15,4 aproximadamente siete veces más débil que la de su galaxia anfitriona, NGC 5584. Desde entonces se ha iluminado con una magnitud aparente de 13,3  lo que es observable por muchos astrónomos aficionados con telescopios más pequeños. Observaciones con el Telescopio de Nueva Tecnología de ESO en La Silla revelaron que esta explosión energética es una supernova de tipo Ia, que se observó un par de días antes de que alcanzara su luminosidad máxima. La materia de la estrella condenada es expulsada con velocidades superiores a 15.000 kilometros por segundo.

Los astrónomos están observando SN2007af con VLT de ESO, con el objetivo de estudiar la geometría del material expulsado por la supernova, y por lo tanto una mejor comprensión del mecanismo de la explosión. Una supernova de tipo Ia se cree que es el resultado de la explosión de una estrella pequeña y densa, una enana blanca, dentro de un sistema binario. Como su compañera derrama continuamente material sobre la enana blanca, la enana blanca alcanza una masa crítica, lo que lleva a una inestabilidad fatal y la consiguiente supernova.


Crédito:    ESO

✨NGC 488 desde Mano Prieto Observatory

Sábado 24 de Junio de 2017




NGC 488 es una brillante galaxia espiral compacta situada a una distancia de entre 90 a 100 millones de años luz de la Tierra y ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Piscis. "Es una galaxia hermosa, pero difícil de procesar" dice Tom Harrison en su página web Mano Prieto Observatory. Las estrellas orbitan el núcleo de la galaxia a alta velocidad, aproximadamente a 330 kilómetros por segundo. Las ondas de compresión mantienen los brazos azulados muy estables. Se trata de un galaxia aislada, si no tenemos en cuenta a unas pocas compañeras más pequeñas. En NGC 488 se han observado dos supernovas, SN 2010eb, posiblemente con una magnitud máxima de 14.7,  y SN 1976G, con una magnitud de 15.

NGC 488 mide aproximadamente 171.000 años luz de diámentro, tiene una gran protuberancia central y dispone de un sistema de brazos espirales múltiples. La actividad de formación estelar se centra dentro de los brazos espirales, sin embargo en el halo galáctico apenas hay estellas. Se ha encontrado que el núcleo de NGC 488 está químicamente desacoplado, siendo dos veces más rico en metal que el bulbo central de la galaxia. Fue descubierta el 13 de diciembre de 1784 por el astrónomo Friedrich Wilhelm Herschel. Detalles técnicos.


Crédito:    Tom Harrison / Mano Prieto Observatory

✨A las estrellas no les gusta estar solas

Viernes 23 de Junio de 2017




A las estrellas no les gusta estar solas. De hecho, la mayoría de las estrellas son parte de un sistema binario, en el cual dos compañeras giran una alrededor de la otra en un ballet cósmico aparentemente interminable. Pero a veces, cuando las estrellas están demasiado cerca, la danza se interrumpe y una puede comenzar a devorar a la otra. Si la estrella vampiro es una enana blanca – una estrella apagada que antes fue como nuestro Sol – este apetito puede conducir a una catástrofe cósmica: la enana blanca explota como una supernova Tipo Ia. En Julio de 2006, el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Paranal (II Región de Chile) tomó imágenes de estos "fuegos artificiales" estelares en la galaxia NGC 1288. La supernova - designada SN 2006dr – fue captada durante su brillo máximo, alcanzando un resplandor similar al de toda galaxia, lo que sugiere la enorme cantidad de energía liberada.

NGC 1288 es una galaxia espiral bastante espectacular, que se ve casi de frente con sus múltiples brazos espirales girando alrededor del centro. Tiene mucha semejanza con la hermosa galaxia espiral NGC 1232 y se ubica a 200 millones de años luz de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Dos brazos principales emergen desde la región central, los que se van dividiendo progresivamente en brazos más pequeños hacia el exterior. Una pequeña franja de estrellas y gas atraviesa el centro de la galaxia. Las primeras imágenes de NGC 1288, obtenidas durante el período de puesta en operación del instrumento FORS en el VLT de ESO en 1998, fueron de tan alta calidad que han permitido a los astrónomos llevar a cabo un análisis cuantitativo de la morfología de la galaxia. A partir de estas imágenes se encontró que NGC 1288 está rodeada por un gran halo que probablemente corresponde a materia oscura.

El aspecto y número de brazos espirales de hecho están relacionados directamente con la cantidad de materia oscura en el halo de la galaxia. La supernova fue vista por primera vez por el astrónomo aficionado Berto Monard. En la noche del 17 de Julio de 2006, Monard usó su telescopio de 30 cms en los suburbios de Pretoria, en Sudáfrica, y descubrió la supernova como una aparente “nueva estrella“ cerca del centro de NGC 1288, la cual fue entonces designada SN 2006dr. La supernova alcanzó una magnitud 16, equivalente a un objeto 10.000 veces más débil de lo que el ojo puede ver. Usando espectros obtenidos el 26 de Julio de 2006 con el telescopio Keck, astronónomos de la Universidad de California encontraron que SN 2006dr es una supernova Tipo Ia que expulsa material con velocidades de hasta 10.000 km/s.

Las supernovas Tipo Ia son una sub-clase de supernovas que fueron clasificadas históricamente por no mostrar la marca de hidrógeno en sus espectros. Actualmente se interpreta que proviene de estrellas pequeñas y compactas, conocidas como enanas blancas, las cuales adquieren materia de una estrella compañera. Una enana blanca representa la penúltima etapa de una estrella de tipo solar. El reactor nuclear en su centro se ha quedado sin combustible hace mucho tiempo y ahora está inactivo. Sin embargo, en algún momento el peso creciente del material acumulado aumenta tanto la presión dentro de la enana blanca que las cenizas nucleares en su interior se activan, comenzando la combustión de elementos aún más pesados. Este proceso se vuelve rápidamente incontrolable y la estrella entera estalla en pedazos en un dramático evento conocido como supernova.

Las supernovas Tipo Ia juegan un rol muy útil como indicadores de distancia cosmológica , permitiendo a los astrónomos estudiar la historia de la expansión de nuestro Universo, y obtener evidencia de que el Universo se está expandiendo a un ritmo acelerado.


Crédito:    ESO

✨M81 y M82 por Terry Hancock

Jueves 22 de Junio de 2017




En ésta imagen, ofrecida por el extraordinario astrofotógrafo Terry Hancock a Universo Mágico, podemos ver el grupo de galaxias de M81. También llamada Galaxia de Bode, M81 se identifica en la imagen con sus brazos espirales de color azul y el centro galáctico destaca en color amarillo. Está ubicada a 12 millones de años luz de distancia de la Tierra y situada en la constelación de la Osa Mayor. Fué nombrada en honor a Johann Elert Bode, quien la descubrió en 1774. Se piensa que la galaxia de Bode contiene aproximadamente 250.000 millones de estrellas, siendo ligeramente más pequeña que la Vía Láctea. La galaxia es uno de los mejores ejemplos del diseño espiral en una galaxia, con brazos casi perfectos dispuestos en espiral hacia su centro.

Justo encima se ve la galaxia M82, que junto a M81 forman los miembros más prominentes del grupo galáctico. M82 también recibe el nombre de Galaxia del Cigarro. Se trata de una galaxia irregular alargada y estrecha, con brote estelar, lo que quiere decir que tiene una elevada tasa de formación estelar en su centro, causada según parece por una interacción gravitatoria hace entre doscientos y quinientos millones de años con M81. Ése brote estelar duró 50 millones de años, con una tasa de formación estelar de 10 masas solares por año, y fue seguido por otros dos, el último de ellos ocurrido hace entre 4 y 6 millones de años y que parece haber formado los cúmulos del núcleo. Estudios realizados con el Telescopio Espacial Hubble muestran la presencia de 197 cúmulos estelares allí. Detalles técnicos.


✨Abell 2125

Miércoles 21 de Junio de 2017




La imagen de Chandra del cúmulo de galaxias Abell 2125 revela un complejo de varias nubes de gas masivas de varios millones de grados Celsius en el proceso de fusión. Diez de las fuentes puntuales están asociadas con galaxias en el grupo, y el resto son probablemente galaxias de fondo distantes. La pequeña característica extremadamente brillante en la esquina inferior izquierda es probablemente un cúmulo de galaxias de fondo no asociado con Abell 2125. La nube de gas brillante en la parte superior derecha es el núcleo del grupo y envuelve cientos de galaxias. Consiste en varias nubes alargadas que se están fusionando. El Telescopio Espacial Chandra, el Telescopio Espacial Hubble y el Very Large Array muestran que varias galaxias en el cúmulo Abell 2125 están siendo despojadas de su gas a medida que caen a través del gas circundante caliente de alta presión. Este proceso de decapitación ha enriquecido el gas del núcleo del cúmulo en elementos pesados ​​como el hierro.

En contraste, la brillante nube grande en la parte inferior izquierda envuelve cientos de galaxias y tiene una concentración extraordinariamente baja de átomos de hierro. Se cree que esta nube, que está a varios millones de años luz del núcleo del cúmulo, todavía no ha sido enriquecida por el desprendimiento de gas rico en hierro de sus galaxias miembro. Con el tiempo, a medida que esta nube se funda en el núcleo y aumente la presión del gas caliente, los átomos de hierro deben ser extraídos de las galaxias. La construcción de un cúmulo masivo de galaxias es una empresa que se desarrolla paso a paso y lleva miles de millones de años, afectando al crecimiento y la evolución de las galaxias miembros. Las observaciones de Abell 2125 proporcionan una extraña visión de los primeros pasos en este proceso.


Crédito:     NASA / CXC / UMass / Q.D.Wang 

✨Galaxia espiral NGC 7424

Martes 20 de Junio de 2017




El Very Large Telescope de ESO ha fotografiado la hermosa galaxia espiral NGC 7424 de múltiples brazos que se ve casi directamente de cara. Está situada a una distancia de aproximadamente 40 millones de años luz de la Tierra en la constelación de La Grulla y fue descubierta por Sir John Herschel mientras observaba en el Cabo de Buena Esperanza. Es un ejemplo de una galaxia de gran diseño, se clasifica como SAB, lo que significa que es una mezcla entre espirales normales (SA) y galaxias barradas (SB). También muestran muchas regiones ionizadas, así como cúmulos de estrellas jóvenes y masivas. Se pueden identificar hasta diez cúmulos masivos de estrellas cuyo tamaño varía entre 1 y 200 años luz. La galaxia en sí tiene aproximadamente 100.000 años luz de diámetro, es decir, de un tamaño similar a nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Debido a su bajo brillo superficial, esta galaxia también exige cielos oscuros y una noches claras para poder ser observada en este impresionante detalle. Cuando se ve en un pequeño telescopio, aparece como una gran neblina elíptica sin ningún rastro de los hermosos brazos filamentosos con multitud de ramas reveladas en esta imponente imagen del VLT. Su barra central de estrellas es muy prominente y luminosa. En la noche del 10 de diciembre de 2001, el astrónomo aficionado australiano Robert Evans, observando desde su patio trasero en las Montañas Azules al oeste de Sydney, descubrió con su telescopio de 30cm la supernova número 39, llamada 2001ig, situada en las afueras de NGC 7424.

La supernova de magnitud 14.5 es 3.000 veces más débil que la más débil estrella que se puede ver a simple vista en el cielo, esta supernova se iluminó rápidamente a una magnitud de 8 bajando a 12.3. Unos meses más tarde, se había desvanecido a un objeto insignificante por debajo de la magnitud 17. En comparación, toda la galaxia es de magnitud 11 en el momento de su máximo brillo, la supernova era tan sólo tres veces más débil que toda la galaxia. ¡Debe haber sido un espléndido fuego artificial!. Al excavar en el vasto Archivo Científico del Very Large Telescope, fue posible encontrar una imagen de NGC 7424 tomada el 16 de junio de 2002 por Massimo Turatto con el instrumento FORS 2. Aunque, la supernova ya era mucho más débil que en su máximo 6 meses antes, todavía era muy visible en esa imagen.


Crédito:    ESO