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✨El miembro más extraño del triplete de Leo

Viernes 24 de Marzo de 2017




NGC 3628 es una galaxia espiral y un miembro de un grupo pequeño de galaxias, pero situada a unos 35 millones de años luz de distancia, es perfectamente visible en la constelación de Leo. Los otros distinguidos miembros de esta familia, conocidos colectivamente como el trío de Leo, son dos conocidas y grandes galaxias espirales, Messier 65 y Messier 66 (que no se ven en la imagen), ambos fueron descubiertos en 1780 por el famoso cazador de cometas francés Charles Messier. NGC 3628 es la más débil de las tres, en las observaciones de Messier no fue anotada por su pequeño telescopio. Fue descubierta y catalogada por William Herschel sólo cuatro años más tarde.

NGC 3628 esconde su estructura en espiral, ya que se ve de canto, tal y como observamos la Vía Láctea en una noche clara. Su característica más distintiva es una gruesa banda oscura de polvo que se encuentra en todo el plano del disco y que está visiblemente deformada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y sus compañeras de viaje. Esta protuberancia en forma de cacahuete, visible débilmente en forma de X, está formada principalmente de estrellas jóvenes de gas y de polvo, que crean el bulto fuera del plano galáctico a través de sus potentes movimientos.

Debido a su apariencia, NGC 3628 fue catalogado como Arp 317 en el Atlas de Galaxias Peculiares , publicado en 1966, que tiene por objeto caracterizar una amplia muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación de Hubble estándar, para ayudar a la comprensión de cómo evolucionan las galaxias. La profundidad de la imagen revela un gran número de galaxias de diferentes formas y colores, algunas de ellas se encuentran mucho más lejos que NGC 3628. Particularmente notable es la mancha borrosa justo en el centro de la imagen, que es una galaxia satélite difusa. Un número de cúmulos globulares se ven como manchas rojizas difusas en el halo de la galaxia.

También son visibles como manchas brillantes cerca del borde derecho de la imagen, que parecen estrellas a la derecha de la galaxia satélite, son dos cuásares, los motores centrales de energéticas galaxias distantes, situadas a mil millones de años luz de distancia. Esta imagen ha sido tomada con el instrumento FORS2, unido a uno de los telescopios VLTU. Es una combinación de exposiciones tomadas a través de diferentes filtros (B, V y R), para un tiempo de exposición total de casi una hora. El campo de visión es de unos 7 minutos de arco de diámetro, por lo que esta gran galaxia no cabe entera en la imagen.


Crédito:   ESO / C. Malin 

✨Rho Ophiuchi por Steven Mazlin

Jueves 23 de Marzo de 2017




Esta es una de las más coloridas zonas de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Steven Mazlin ha retratado uno de los paisajes más bellos de las proximidades estelares. El azul brillante de la nebulosa de reflexión que vemos en el lado derecho de la imagen es IC4604, y está asociada a un sistema estelar triple llamado Rho Ophiuchi. Arriba en el centro tenemos la estrella Antares (Alpha Scorpi), que está rodeada de una region que brilla en color amarillo llamada IC 4606. Antares significa (Como Marte) debido a su intenso color rojo amarillento, la estrella brilla 60.000 veces más que nuestro Sol, y es tan grande que su disco puede ser fácilmente medido. SI Antares estuviera en el lugar del Sol, su tamaño superaría la órbita de Júpiter. La estrella azul rodeada por una nebulosidad de emisión de color rojo es Sigma Scorpi.

Un poco más arriba y a la izquierda de Sigma está el cúmulo globular M4, descubierto por Philippe Loys de Chéseaux en 1746, es uno de los objetos más estudiados por astrónomos y aficionados, se ve con pequeños telescopios. En M4 se han descubierto 43 estrellas variables y un púlsar con un periodo de 3 milisegundos. También allí se encuentran muchas enanas blancas, las estrellas más antiguas de la Vía Láctea, cuya edad ronda los 13.000 millones de años. Curiosamente una de las enanas blancas es un sistema estelar binario con un púlsar como compañero y un planeta que la orbita con una masa 2.5 veces la de Júpiter. Detalles técnicos.

✨La galaxia Whirpool por Chandra

Miércoles 22 de Marzo de 2017




M51, cuyo nombre viene de ser la entrada número 51 del catálogo de Charles Messier, se considera que es uno de los ejemplos clásicos de una galaxia espiral. A una distancia de unos 30 millones de años luz de la Tierra, es también una de las espirales más brillantes en el cielo nocturno. Una imagen compuesta de M51, también conocida como la Galaxia del Remolino, muestra la majestuosidad de su estructura en una nueva y dramática forma a través de varios de los observatorios en órbita a la Tierra. Datos de rayos X del Observatorio Chandra revela las fuentes puntuales en color púrpura, que son los agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas binarios de estrellas. Chandra detecta también un brillo difuso de gas caliente que impregna el espacio entre las estrellas. Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble en color verde, y la emisión infrarroja del telescopio espacial Spitzer en color rojo, destacan tanto los largos carriles en los brazos espirales que se componen de estrellas y gas mezclados con el polvo. Una vista de M51 con el telescopio GALEX muestra estrellas jóvenes y calientes, que producen una gran cantidad de energía ultravioleta, se muestra en la imagen en color azul.

Los libros de texto dicen que la estructura en espiral es el resultado de una interacción que M51 está experimentando con su vecino cercano galáctico, NGC 5195, que se ve justo por encima. Algunas simulaciones sugieren que la forma de pura espiral de M51 fue causado parcialmente cuando NGC 5195 pasó a través de su disco principal hace unos 500 millones de años. Este trájico tirón gravitatorio también puede haber provocado un aumento del nivel de formación de estrellas en M51. la atracción de la galaxia compañera sería inducir materia adicional mediante la compresión de gas, el arranque del proceso por el cual se forman las estrellas.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / Wesleyan Univ. / R.Kilgard; UV: NASA / JPL Caltech; Óptica: NASA / ESA / S. Equipo de la herencia de Beckwith y Hubble (STScI / AURA); IR: NASA / JPL Caltech / Univ. de AZ / R. Kennicutt

✨El ojo de la aguja por Warren Keller

Martes 21 de Marzo de 2017




NGC 247 es una galaxia espiral de tamaño intermedio que se encuentra a unos 9 millones de años luz de distancia de la Tierra en la zona del cielo que ocupa la constelación de Cetus, unos 3º al sur de la estrella Deneb Kaitos. NGC 247 es un miembro del Grupo de galaxias El Escultor, una de las agrupaciones galácticas más cercanas al grupo local, al que pertenece la Vía Láctea. Es una de las galaxias gravitacionalmente ligadas a NGC 253, formando un pequeño núcleo de galaxias en el centro del grupo Escultor. La fantástica vista en la imagen de NGC 247 obtenida y procesada por Warren A. Keller, se observa una región en la parte superior en donde la falta de acumulación de gas produce un vacío en la formación de nuevas estrellas, dejando así un hueco en la zona intermedia de la galaxia. Es el motivo del sobrenombre que recibe, la galaxia del Ojo de la Aguja.

✨NGC 6621 el momento de la colisión

Lunes 20 de Marzo de 2017




NGC 6621/2 también llamadas VV 247 y Arp 81, son dos galaxias en medio de una colisión directa, hace unos 100 millones de años que éstas galaxias colisionaban después de su máxima aproximación. El dúo de galaxias se compone de NGC 6621 (arriba) y NGC 6622 (abajo). NGC 6621 es la mayor de las dos, y es una galaxia espiral muy perturbada por la aproximación de su compañera. El encuentro viene precedido de una larga cola de NGC 6621 que ahora envuelve a NGC 6622.

La colisión también ha dado lugar a una reactivación de la formación estelar en las dos galaxias. Los científicos creen que Arp 81, como se llama al conjunto, tiene una colección más rica de cúmulos de estrellas jóvenes masivas que las grandes galaxias de las antenas (que están mucho más cerca que Arp 81). Éste dúo se encuentra en la constelación del Dragón, aproximadamente a 300 millones de años luz de la Tierra. Arp 81 es la galaxia número 81, en el Atlas de Galaxias Peculiares de Arp.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y W. quilla (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨M8 en narrowband por Josep Drudis

Domingo 19 de Marzo de 2017




"Me hace ilusión que escojas esta foto, ya que le tengo especial cariño… además me dio mucho trabajo terminarla" Son las palabras del excelente astrofógrafo Josep Drudis cuando Universo Mágico solicitó la imagen de M8, Sin duda es una imagen para detenerse a examinarla. La nebulosa de la Laguna (también conocida como Messier 8, o NGC 6523), es una nebulosa de emisión, concretamente se trata de una Región H II situada en la constelación de Sagitario. Está, aproximadamente, a una distancia de 5.000 años luz de la Tierra, y fue descubierta por Guillaume Le Gentil en el año 1747. La nebulosa, está asociada a una nube molecular que forma parte de la asociación estelar Sagittarius OB1. M8 parece tener una profundidad comparable a la de su anchura e incluye cierto número de glóbulos de Bok, nubes de gas y polvo en proceso de colapso para formar estrellas, algunos de los cuales han sido catalogados por Edward Emerson Barnard. El descubrimiento de cinco objetos Herbig-Haro en el borde sur de la nebulosa aporta más evidencia a la formación estelar en curso.

En la porción más brillante de la nebulosa se halla una estructura conocida como El reloj de arena, en la que se está produciendo una intensa actividad de formación de estrellas. También incluye una estructura de polvo con forma de tornado provocada por la acción de la radiación ionizante de la estrella múltiple de tipo espectral O Herschel 36. El cúmulo estelar asociado a la Nebulosa Laguna es conocido como NGC 6530, siendo sus estrellas más luminosas 2 estrellas de tipo espectral O, que son sistemas estelares binarios y los principales responsables de ionizar y excitar la nebulosa. Detalles técnicos.